El venerable Ford Mondeo llega finalmente al final de su producción en 2022. No sólo nos despediremos con cariño del Mondeo, sino que también haremos una respetuosa reverencia en memoria de un linaje ininterrumpido de 60 años de las berlinas familiares más populares de Ford, que aparecieron por primera vez en 1962.

Cuando la producción del Mondeo llegue a su fin a finales de este año, será sustituido por otra creación de aspecto moderno, tipo SUV.

La desaparición final del Mondeo llegará en un momento agridulce de la historia, casi exactamente 60 años después de que el antepasado lejano del Mondeo, el Cortina MK1, viera la luz por primera vez. Con la introducción del Cortina, toda una nueva generación de conductores comenzó una historia de amor duradera con este nuevo concepto de Ford familiar asequible y fácil de poseer.

Ford Cortina

El Ford Cortina MK1 se imaginó por primera vez en 1960. El concepto se desarrolló a un ritmo rápido para satisfacer las demandas de una nueva clase de compradores de coches en el Reino Unido. El proyecto fue dirigido por el gurú del desarrollo de productos de Ford, Patrick Hennessey, muy intuitivo.

El Cortina MK1 abrió el camino a un nuevo concepto de coche familiar compacto y espacioso. Inicialmente, había dos opciones de motor "Kent", un 1.2 poco potente y una variante de 1.5 litros ligeramente más potente y menos asmática. Los Cortina MK1 venían con caja de cambios manual, pero proporcionaban una experiencia de conducción muy agradable, con cambios de marcha fáciles y rápidos (un rasgo de Ford que perdura hoy en día).

El Cortina, práctico y de grandes prestaciones, se convirtió rápidamente en la niña de los ojos de los conductores con aspiraciones. También era apreciado por los gestores de flotas, que reconocían sus bajos costes de funcionamiento. La gente también adoraba su estilo de moda, así como su facilidad de uso.

En 1966 vimos el primero de los Cortina MK2. Mecánicamente, no era un gran cambio con respecto al original; era más bien un cambio de estilo. El motor básico de 1.2 aumentó a 1.3 litros y la gama se amplió para incluir el codiciado Cortina 1600E (el rey absoluto de los coches de papá). Se vendieron más de un millón de MK2, estableciendo a Ford como líder indiscutible en este mercado medio cada vez más lucrativo.

La marca Cortina se estableció realmente cuando evolucionó al MK3 en 1970. El MK3 ofrecía una gama más amplia de opciones de motor. Una mayor distancia entre ejes proporcionaba interiores más espaciosos. El MK3 se sentía y parecía totalmente nuevo. Sin embargo, a pesar del considerable tamaño del nuevo Cortina, el modelo básico seguía teniendo motores de 1,3 litros. Sin embargo, los modelos de gama alta ofrecían una nueva opción de 2,0 litros (Pinto).

Los brillantes folletos del Cortina se leían ahora como un fino menú. Los clientes podían elegir entre los modelos Base, L, XL, GT o GXL, de bajas especificaciones. Los compradores se tragaron este concepto porque, cuanto más profundizaban en el folleto, más cosas se incluían de serie. Era un marketing excelente. Lo que se ponía en la tapa del maletero ahora sí importaba.

Pero el tiempo no se detiene para ningún Ford. En 1976 se presentó el MK4 Cortina. Una base de clientes con aspiraciones siempre ansiaba algo fresco, nuevo y vanguardista. Esto significó que en el espacio de 16 años, el Cortina había visto 4 nuevos modelos, así como innumerables lavados de cara en el camino. Sin embargo, los MK4 compartían una plataforma familiar con su predecesor y estaban equipados con los mismos motores que el modelo anterior. Pero los MK4 disfrutaron de un inteligente restyling, ya que Ford dio un nuevo giro a la historia del Cortina.

La gama de modelos del MK4 también tenía un tono familiar, con los modelos Base, L, GL, S y Ghia. También había un tope de gama de 2,3 litros Ghia (V6 Colonia). Se trataba de un coche de lujo de gran suavidad, con unos niveles de confort y refinamiento excepcionales. En resumen, el MK4 ofrecía todos los rasgos ganadores habituales del Cortina, y algunos más.

La última encarnación del Cortina llegó en forma de lavado de cara sólo tres años después de la fecha de lanzamiento del MK4, cuando se lanzó el Cortina 80. Esta última actualización llevó al Cortina hasta el final de su producción en 1982. Esto provocó que toda una generación de conductores llorara la pérdida de un icono absoluto. Este fue el coche que ayudó a hacer realidad las ambiciones de miles de personas durante los años 60 y 70, y que finalmente fue sacrificado.

Haría falta un alma valiente para cambiar la fórmula ganadora del Cortina. Bob Lutz fue el hombre encargado de esta ardua tarea. Quería un coche avanzado y aerodinámico que ayudara a cambiar el sector en los años 80. El estilo fue supervisado por Uwe Bahnsen, un defensor de los diseños fastback. El Sierra se lanzó en septiembre de 1982.

El Sierra

El estilo supuso un gran cambio en comparación con el conservador Cortina MK4. El Sierra estaba disponible en versión hatchback o familiar, pero no había ninguna variante de berlina disponible inicialmente. El interior presentaba un salpicadero envolvente y ultramoderno con indicadores retroiluminados y un ordenador de a bordo en algunos modelos.

En el canal, el Sierra se vendió muy bien, superando al Cortina por cuatro a uno. En el Reino Unido, sin embargo, el amor por el Cortina siguió floreciendo. El estilo radical del Sierra no despertó ningún entusiasmo real. Incluso se ganó el apodo de "molde de gelatina" cuando las ventas en el Reino Unido cayeron.

Fue necesario un importante lavado de cara para contrarrestar todas las críticas. En 1987 llegó la segunda generación del Sierra con un diseño frontal muy mejorado. Por fin tuvimos una variante de berlina conocida como Sierra Sapphire. El lavado de cara cambió la suerte del coche. La sequía de ventas se invirtió y el atribulado modelo alcanzó por fin la mayoría de edad tras un comienzo titubeante.

Llegada del Mondeo

La producción del Sierra terminó en 1993 y llegó el Mondeo. Los conductores pronto se dieron cuenta de que el Mondeo era algo especial. Ford había puesto todo su empeño en que fuera un éxito instantáneo, después de haber soportado los dedos quemados durante los primeros días del Sierra.

De repente, el problema era muy diferente para Ford. Nadie se dio cuenta en 1993 de que la era de los coches de empresa, tal y como la conocíamos, estaba llegando a su fin. Los subsidios en efectivo sustituyeron a las listas de coches de empresa. De repente se convirtió en una era de elección. Donde antes se decía que los representantes podían tener un Cortina, ahora se podía acceder a los BMW, Audis y Mercedes-Benz. El Mondeo, a pesar de sus muchos superlativos, no podía competir.

Para cuando salieron los Mondeo MK4 y MK5, Ford estaba produciendo un coche que muchos gurús declararon que "se sentía alemán". De hecho, los últimos Mondeos tienen aplomo, un aspecto atractivo, un acabado de calidad, un espacio sin igual y un montón de especificaciones. Yo lo sé, porque he tenido tres Mondeos familiares y todos me han encantado.

Pero las cifras de ventas no mienten. Las cifras siguieron cayendo. En 2020, se vendieron menos de 2000 Mondeos en el Reino Unido. Eso está muy lejos del mejor momento del Cortina en 1978, cuando se vendieron 194.000 en el Reino Unido.

¿Quizás todo esto es sólo un signo de los tiempos? Otro momento de la historia en el que algo fundamental desaparece de nuestras vidas. Pero nos quedan los recuerdos e incluso las viejas fotos familiares. Muchos de nosotros miraremos hacia atrás con nostalgia y quizás alcemos una copa por un querido amigo ausente. Un amigo que trajo la libertad y la independencia a tantos millones de personas.