Sara Spalding es de Londres, pero vive en el Algarve desde hace 18 años. Además de ser una profesional de la medicina del estilo de vida, también es una enfermera tradicional y ha estado trabajando con pacientes de trastornos alimentarios durante muchos años.

Durante ese tiempo, se hizo aún más consciente del papel que juega la nutrición en nuestro cuerpo. Por eso estudió más sobre el tema hasta convertirse en una practicante de la medicina del estilo de vida.

Si no está familiarizado con este término, la medicina del estilo de vida es "una nueva rama de la medicina reconocida internacionalmente, que corre paralela a la medicina convencional y se basa en cientos de años de investigación", explica. Además, la medicina del estilo de vida se basa en los siguientes seis pilares

Nutrición

Este es el pilar más importante: "Es increíble la influencia de la alimentación en nuestro cuerpo. Sin embargo, está infravalorada, y en el mundo de la medicina, los médicos de hoy en día sólo reciben un par de horas de formación en nutrición cuando son estudiantes", dijo, y añadió que cada año, "18 millones de personas mueren en el mundo por enfermedades del corazón, que están causadas por un estilo de vida inadecuado".

Ahora, te preguntarás, ¿qué dieta debemos seguir para mantenerte en el camino? Pues bien, según Sara, la mejor dieta probada para revertir muchas de las enfermedades crónicas es la dieta integral basada en plantas. Y seguir una dieta basada en plantas no significa que tengamos que volvernos veganos, como explica Sara, si comemos un 80 por ciento a base de plantas, esto supondrá una gran diferencia en nuestro cuerpo.

Ejercicio

"El ejercicio es esencial para mantener un peso saludable, pero también para el acondicionamiento del cuerpo. Por ejemplo, la sensibilidad a la insulina se ve influenciada por el ejercicio", dice.

Por supuesto, cada persona es un individuo y el tipo de ejercicio que más nos conviene puede ser diferente según "la condición física, el peso, las horas disponibles para dedicar al ejercicio y la capacidad". Por eso contamos con entrenadores personales que evalúan y crean un programa para esa persona", dijo.

Sara, que también es entrenadora personal, me dijo que el ejercicio para los mayores -en la medicina del estilo de vida- se utiliza para mantener la masa muscular porque una vez que la pierden estarán más expuestos a los peligros de romperse un hueso, por ejemplo, lo que, en algunos casos, puede llevar a la muerte o a una enorme pérdida de calidad de vida.

El sueño

En cuanto al sueño, no hace falta explicar que dormir bien todas las noches tiene muchos beneficios, todo el mundo lo sabe. Sin embargo, cuando se trata de dormir, hay algo especialmente importante que la gente, sobre todo las generaciones más jóvenes, suele pasar por alto.

Para dormir de forma saludable, es necesario tener un patrón de sueño regular, preferiblemente entre siete y ocho horas por noche, pero si no se puede, hay que "intentar tener siempre más o menos el mismo número de horas de sueño por noche". Por ejemplo, muchas personas que trabajan no duermen suficientes horas durante la semana y luego duermen más durante el fin de semana, pero al cuerpo no le gusta, al cuerpo le gusta la consistencia y la rutina. Así que intenta acostarse más o menos a la misma hora todas las noches y despierta más o menos a la misma hora todas las mañanas", dijo.

"Otra cosa interesante es que las personas con diabetes descubrirán que si no duermen bien sus niveles de azúcar en sangre están menos controlados porque el sueño puede influir en nuestra sensibilidad a la insulina", añadió Sara.

El estrés

El estrés ha sido denominado por la OMS como la "Epidemia Sanitaria del Siglo XXI", lo que explica muchos de los problemas que acarrea. Uno de ellos son los problemas cardíacos, ya que pueden desencadenar infartos y otras enfermedades del corazón.

"El estrés, como sabemos, tiene efectos nocivos en la fisiología y mi papel como médico de estilo de vida es básicamente saber cuándo tengo que derivar a las personas, por ejemplo, a un psicólogo para ayudarles a controlar y revertir los daños que el estrés ha causado", dijo.

Aislamiento social

Si a veces estar solo puede ser estupendo para aclarar ideas, por otro lado, puede ser perjudicial, sobre todo para las personas mayores, ya que puede provocar grandes depresiones. De hecho, nunca se ha hablado tanto de este tema como ahora.

Es un tema muy complicado, "incluso sacando a Covid-19 de la ecuación". He pasado muchos años como enfermera comunitaria atendiendo a personas mayores que viven aisladas y es algo que rompe el corazón". Además, "se ha demostrado que el aislamiento social puede tener un efecto negativo en los índices de longevidad".

Abandonar los hábitos nocivos

Sustancias nocivas como el alcohol y el tabaco son tóxicas para nuestro organismo, pero resultan tentadoras para miles de personas que beben y fuman a diario. El papel de la medicina del estilo de vida es ayudar a esas personas, mediante un programa, a encontrar la manera de reducir o abandonar esas sustancias. Algunas técnicas utilizadas actualmente son la medicación, el coaching, la meditación o el yoga, entre otras.

Según Sara: "Cuando la gente bebe alcohol, se da cuenta de que necesita orinar con más frecuencia. Parte de las razones es que los riñones están luchando con un montón de toxinas y, por supuesto, el hígado también entrará en pánico para tratar de deshacerse del alcohol".

Si quieres saber más sobre la medicina del estilo de vida y ponerte en contacto con Sara, visita https://healthyheartalgarve.business.site/