BJ es una artista de gran talento que trabaja principalmente con acrílicos y collages, así como con óleos cuando crea un retrato cautivador. Tanto en el ámbito figurativo como en el paisajístico y en el de la vida salvaje, el uso de los colores y la emoción que desprende su obra son nada menos que inspiradores y captaron mi atención de inmediato.

BJ se crió en Tanganica, en África Oriental, donde "el mar siempre ha estado cerca y ha tenido una gran influencia en mí. Mi primera casa de niña estaba en Ocean Road, en Oyster Bay, en Dar es Salaam, en aquella época Tanganica. Cuando vivíamos en Bukoba, en el gran océano interior, el lago Victoria, al principio de mi adolescencia me sentaba en una roca, en un cenador de árboles que me cobijaban, y soñaba con el futuro mientras miraba a través de esas vastas aguas". "Poco sabía que la independencia significaba que mi familia se trasladaría pronto a Praia da Rocha, comprando un pequeño hotel con vistas al mar".

BJ trabajó en una ocupación artística como diseñadora de producción y ha creado decorados para la impresionante cifra de 800 anuncios publicitarios. Su trabajo la mantuvo viajando por el mundo durante muchos años, empezando en 1966, trasladándose a Hong Kong, donde trabajó "dirigiendo el Scene, su primera discoteca, y desde allí me trasladé a Sydney, Australia, donde empecé en el "negocio" del cine en la ABC TV, pasando del departamento de vestuario al de diseño, antes de volver al Algarve en 1972".

Inspiración

Antes de surgir como artista, produjo el largometraje The Right Juice - an Algarve Story. Me sorprendió saber que BJ se estableció como artista hace sólo 10 años, ya que tiene un repertorio muy amplio. Me explicó qué es lo que más le inspira: "historias, historias de vida, personas, animales, pájaros, criaturas. Su creatividad le sirve de válvula de escape: "Siempre he construido, esculpido y pintado", y añade: "Siempre llevo conmigo un cuaderno de bocetos. Para plasmar una historia que se desarrolla delante de mí, o para registrar una idea para un cuadro, o algo así. Algo creado para plasmar ese momento de forma absoluta".

BJ sólo ha hecho un puñado de exposiciones individuales, pero me dijo que ha expuesto en varias exposiciones colectivas a través de la Red de Artistas del Algarve, por lo que se espera que hagan algunas exposiciones este año. Respondiendo además a lo que el arte significa para ella: "El arte es una forma de comunicación que libera algo en mí misma, sola, en silencio, de forma intuitiva, sin subirme a una tribuna ni marchar en grupo. Quizá crear obras de arte me ayude a controlar y expresar mis emociones".

La exposición más reciente de BJ, llamada "Ouvir o Oceano", traducida como "Escuchar el océano", estuvo expuesta durante más de cuatro meses en el Museo de Portimão, donde sus cuadros plasmaron de forma brillante la belleza del océano y sus habitantes: "La exposición trataba sobre el mar. Sobre la celebración del océano y la apreciación de nuestro mayor recurso. En muchos cuadros recurro a los recuerdos de la música, recordando momentos retratados en mi ojo interior. Buscando un medio para expresar estas imágenes me dirigí a la propia música, para darle forma y color, dejar que cuente su propia historia, en el mar".

"Mis años de infancia y adolescencia en el este de África marcaron mi consideración por la naturaleza y el mar. Allí los animales eran salvajes y libres. No me daban miedo. Ellos tenían su lugar y yo el mío. El respeto mutuo. Cuando veo la forma descuidada en que los humanos tratan a nuestra Tierra y a sus habitantes, me enfurezco y me horrorizo. Quiero gritar y decirles que paren. Que escuchen. Que escuchen el grito de los pájaros, la angustia de las bestias y la llamada silenciosa de los que habitan en las profundidades del mar, contaminado por nuestros hábitos descuidados y egoístas", afirmó, "el mar nos lo dirá todo si tan sólo "escuchamos al océano"".

"Para el cuadro 'Saudade' me inspiré en las anclas de la Praia do Barril, que representan el dominio del mar en la vida de los pescadores portugueses y sus familias; eso dio inicio a esta serie. La llamada del mar es fuerte. La pintura de BJ sobre un plato de residuos de plástico como comida, titulada "Catch of the Day", me llamó mucho la atención: acrílico y collage con un fondo de mantel de plástico, que pone de relieve la urgencia de contaminar el océano. Para complementar la pintura, BJ también hizo una maravillosa escultura de Fernando Pessoa con residuos de plástico para llamar la atención sobre el estado del océano debido a todos los residuos que tiramos. Tras el exitoso recorrido por el Algarve occidental de la escultura "Un residuo de delfín", hecha con residuos de plástico recogidos en las playas, dijo: "Durante toda la pandemia había estado pensando en otra escultura de residuos de plástico, pidiendo a los amigos que recogieran siempre que fuera seguro y posible. En mi mente estaba Fernando Pessoa. Ese personaje callado y enigmático sentado en su silla en Lisboa frente al Café A Brasileira en Chiado". Ese cuadro y la escultura formaron una pieza central en la exposición.

Algunas de las obras de arte de BJ de su última exposición todavía están disponibles para la venta, para consultas y más información sobre esta fantástica artista, consulte https://bjboulter.com.