La mayoría de las ópticas de Portugal no practican todavía ninguna forma de precios competitivos. En la mayoría de los casos, los precios son muy similares, sea cual sea la óptica que elija. También existe la interesante práctica en Portugal de cobrar por lente. El origen de esta práctica es difícil de establecer.

Basta con echar un vistazo a las numerosas páginas web de residentes expatriados para comprobar cuánta gente se queja del precio de las gafas en Portugal. Lo que no parecen tener en cuenta es que, si son del Reino Unido, han pasado de un mercado de ópticas muy competitivo, con muchas empresas compitiendo por su negocio, a un mercado con poca o ninguna competencia.

Es casi seguro que las lentes de sus gafas sean fabricadas por Essilor, una multinacional francesa que controla casi la mitad del negocio mundial de lentes graduadas y ha adquirido más de 250 empresas en los últimos 20 años. También es muy probable que sus monturas sean de Luxottica, una empresa italiana que cuenta con una combinación inigualable de fábricas, marcas de diseño y puntos de venta. En Portugal dominan, por lo que he podido comprobar, son los únicos fabricantes de lentes establecidos aquí.

Poca o ninguna competencia

¿Cuándo fue la última vez que vio a una óptica portuguesa anunciando precios competitivos, descuentos u ofertas especiales? Este no es un mercado competitivo.

Una razón importante por la que las gafas cuestan tanto es que el fabricante de lentes EssilorLuxottica es tan dominante en este mercado que puede fijar esencialmente su precio en Portugal, y en otros lugares, sin que las verdaderas fuerzas de la competencia del mercado libre equilibren la balanza. Todos conocemos a Ray-Ban, Prada, Oakley, Michael Kors, así como a Essilor, los inventores de las lentes progresivas. Pero ¿sabías que son propiedad de una sola empresa, llamada EssilorLuxottica? Las dos empresas se fusionaron en 2018. Puede que Luxottica no te suene inmediatamente, pero son una fuerza a tener en cuenta. Tuvieron unos impresionantes ingresos de 9.400 millones de euros en 2019. Cómo ha llegado a ser tan grande este fabricante de gafas que posee casi todas las marcas de gafas de lujo más importantes y genera ingresos millonarios?

¿Se trata de un monopolio?

Para situar adecuadamente a EssilorLuxottica en su contexto, debemos definir qué es un monopolio. Todos sabemos lo que es un monopolio, pero ¿qué significa realmente? Britannica describe un monopolio de la siguiente manera: "Un monopolio implica la posesión exclusiva de un mercado por parte de un proveedor de un producto o un servicio para el que no hay sustituto. En esta situación, el proveedor puede determinar el precio del producto sin temor a la competencia de otras fuentes o a través de productos sustitutivos".

Sé de una óptica del Algarve que pasa el "monopolio" virtual de Essilor en Portugal comprando lentes Essilor en otro país de la UE con mayor competencia. Esto les permitió ofrecer precios mucho más competitivos sin dejar de ofrecer las lentes Essilor Varifocal. Como inventores de estas lentes, disponen de lo que se considera la lente varifocal más avanzada.

¿Por qué no comprar en su país de origen?

Muchos expatriados compran sus gafas en su país de origen. Si es el Reino Unido, los precios son al menos la mitad para la misma marca y modelo de lente. Es un mercado muy competitivo. Sin embargo, hay problemas. Si necesita una lente monofocal, puede hacerse una prueba ocular aquí (no es fácil si no piensa comprar las gafas en la óptica, pero es posible). Se puede enviar a la óptica que elijas en el extranjero y ellos pueden suministrarlas sin dificultad (excepto por correo desde el Reino Unido). Hay muchas empresas en línea que harán esto a una fracción del precio que te cobrarían en Portugal. El problema viene cuando se necesitan lentes varifocales. Éstas necesitan una medición cuidadosa por parte de un óptico experto, ya que tienen que medir varios puntos de la lente para conseguir la ubicación correcta de las prescripciones variables. Comprarlas por Internet sería muy poco recomendable.

Charles Dahan, antiguo ejecutivo del sector oftalmológico, declaró en una entrevista a Los Angeles Times: "No hay competencia en el sector, ya no", dijo. "Luxottica compró a todo el mundo. Fijan los precios que les da la gana ". https://www.latimes.com/business/lazarus/la-fi-lazarus-glasses-lenscrafters-luxottica-monopoly-20190305-story.html

Una empresa gigante domina la visión del mundo

En un artículo de Sam Knight publicado en The Guardian, se dice: "Cómo una empresa gigante dominará la forma de ver de todo el mundo": "Los minoristas de óptica han aprendido el extraño hecho de que, por algo que cuesta sólo unas pocas libras (incluso las monturas y lentes de alta gama no cuestan, en conjunto, más de unas 30 libras para producirlas), estamos contentos, más contentos de hecho, cuando pagamos 10 o 20 veces esa cantidad. "Los márgenes", como me dijo detenidamente un veterano del sector, "son escandalosos ". https://www.theguardian.com/news/2018/may/10/the-invisible-power-of-big-glasses-eyewear-industry-essilor-luxottica

Hay que señalar que no es justo culpar al óptico, sobre todo en Portugal, que no tiene más remedio que pagar lo que cobra el fabricante.

Poder de compra

Los líderes del mercado británico, Specsavers, son tan grandes, y con un poder de compra tan grande, que pueden pasar por alto a EssilorLuxottica. Specsavers tiene planes de expansión en todo el mundo y ya está abierto en otros diez países, fuera del Reino Unido, como Australia, Canadá Nueva Zelanda y siete países de la UE. En España ya están en Benidorm , Calpe , Fuengirola , Guardamar del Segura, Jávea , Mallorca , Marbella ,Torrevieja y La Zenia ¿Se verán tentados a cruzar la frontera con Portugal? Sin embargo, Specsavers es un tipo de franquicia, lo llaman asociación. Tal vez una de las tiendas o grupos podría decidir desafiar el mercado en Portugal, no hay duda de que atraerían a muchos clientes. En España está funcionando.

Specsavers resolvió el dominio del mercado de EssilorLuxottica estableciendo sus propios laboratorios de fabricación de lentes -tres de los más grandes de Europa-, según afirman, para proporcionar lentes de alta tecnología a muy bajo coste. También afirman tener 1.500 ópticas en todo el mundo, eso es un poder de compra que pocos, si es que alguno, podría igualar.

No culpe a su óptico

Mientras tanto, su óptico en Portugal tiene muy pocas opciones, si es que tiene alguna, de dónde obtener sus lentes y monturas. En Portugal pagan una prima considerable, pero eso es el resultado de la falta de competencia en la fabricación de lentes. La competencia debe llegar, pero no hay que aguantar la respiración, Portugal es probablemente un mercado demasiado pequeño para tentar a un desafío a EssilorLuxottica.