Para aquellos que aún no conocen Madrugada, son una asociación sin ánimo de lucro, creada en 2009, que proporciona cuidados paliativos gratuitos a domicilio a personas mayores de 18 años que viven en el Algarve y que están afectadas por una enfermedad que limita su vida.

Hasta la fecha, Madrugada ha atendido a 230 pacientes al final de la vida. Van más allá con muy pocos empleados y un núcleo dedicado de voluntarios. John me dijo que "esto es, por supuesto, un gran reto, y por eso dependemos tanto de la buena voluntad de nuestros voluntarios y de lo que hacen por nosotros". Los cuidados de Madrugada 'hospice-at-home' se "proporcionan de forma gratuita, lo que sólo es posible gracias a las generosas donaciones y al apoyo de la comunidad local y de otros lugares".

"Todas las donaciones se utilizan para proporcionar atención a los pacientes y son muy necesarias en este momento, ya que Covid ha ejercido una gran presión sobre el número de voluntarios de Madrugada que amablemente recaudan los fondos necesarios". Tanto John como Tanja afirmaron que tienen la suerte de contar con tantos voluntarios fantásticos y están agradecidos a todos los que les apoyan, ya que marcan una gran diferencia.

Cómo funciona Madrugada

En cuanto al funcionamiento de Madrugada, John me dijo que "los miembros elegidos de la Asociación asumen las funciones de gestionar diversos aspectos de nuestro trabajo y de liderar iniciativas para el crecimiento y la estabilidad de la organización. Estos miembros de la junta directiva son todos voluntarios que dan su tiempo porque creemos en esta noble causa que esperamos desarrollar aún más en el Algarve y en todo Portugal".

John añadió que "en este contexto, nuestro papel es muy complementario a otros servicios sanitarios que se prestan aquí en el Algarve. Este modelo de hospicio en casa está ganando popularidad en Portugal debido a su forma íntima de proporcionar cuidados al final de la vida y es algo que el gobierno respalda, ya que ve el valor de la enfermería comunitaria y de proporcionar cuidados en casa, especialmente desde un punto de vista financiero"."John explicó que "es más intensivo en recursos por nuestra parte, ya que también proporcionamos equipos de atención que necesitamos voluntarios para entregar a los pacientes".

Tiendas benéficas

Con el fin de recaudar fondos para apoyar sus esfuerzos, actualmente Madrugada cuenta con tres tiendas benéficas que se encuentran en Lagoa y Lagos, así como una boutique llamada Encore en Luz, que ofrece ropa de segunda mano. Las tiendas y la boutique ofrecen una gran variedad de artículos de segunda mano a muy bajo coste, lo que constituye otra forma de beneficiar a la comunidad.

Madrugada agradece las donaciones de artículos vendibles, como muebles, baratijas y ropa en buen estado. John añadió que "intentamos ayudar a otras organizaciones benéficas y a la comunidad de otras maneras, por lo que distribuimos las existencias a otras buenas causas que decidimos no vender. No vendemos ropa para niños, así que si la recibimos la donamos a Familias Necesitadas del Algarve".

Cuidados al final de la vida

La directora clínica, Tanja Himming, es enfermera y directora clínica de Madrugada y ha sido enfermera allí desde que se fundó Madrugada. En primer lugar, explicó que "siempre buscamos enfermeras experimentadas, pero deben tener algo de experiencia en el campo y deben tener derecho legal a trabajar aquí en Portugal".

"Madrugada ofrece cuidados intensivos al final de la vida que suelen durar hasta una semana. Cada paciente es diferente, por lo que el plan de cuidados o la evaluación se adapta a las necesidades de cada uno de ellos en la medida de lo posible. Algunos pacientes requieren cuidados más intensivos o cuidados de enfermería durante sus últimos días y, en circunstancias extremas, podemos ofrecer cuidados las 24 horas del día, pero muy a menudo proporcionamos una enfermera nocturna."

Madrugada también ofrece terapias complementarias para los pacientes y sus familias, que incluyen asesoramiento durante la enfermedad del paciente y apoyo continuado, incluido el asesoramiento por duelo que se ofrece tras la pérdida de un ser querido. Después de la crisis, Madrugada espera ampliar sus terapias para incluir de nuevo actividades creativas, actividades físicas y terapia de grupo.

Buscando voluntarios

Puedes marcar una gran diferencia si participas en la recaudación de fondos para Madrugada y en la difusión de información: "Madrugada siempre busca voluntarios. El equipo clínico depende de los voluntarios para ayudar a transportar y distribuir el equipo médico, mientras que el esfuerzo de venta al por menor necesita desesperadamente conductores para recoger y entregar muebles y artículos más grandes de sus tiendas de caridad. También puedes dedicar parte de tu tiempo a ser voluntario en sus tiendas".

Las iniciativas de recaudación de fondos difunden la conciencia que es tan clave para su causa y es otra forma que apoya enormemente a Madrugada para recaudar fondos vitales para el cuidado de los pacientes. En su página web tienen ideas y más información al respecto para ayudarte a empezar. No es necesario vivir en Portugal para recaudar fondos o hacer donaciones a Madrugada, así que cualquiera puede ayudar fuera del Algarve.

Si te haces socio, pagando una pequeña cuota anual, podrás participar en la dirección de la asociación y tendrás voz en las decisiones importantes que afecten a la dirección de la causa, además de tener el placer de saber que lo que estás haciendo está marcando una diferencia significativa para las personas necesitadas.

Por último, John compartió el objetivo de Madrugada de cara al futuro: "esperamos que en un par de años Madrugada sea identificada como el principal proveedor independiente de cuidados paliativos a domicilio. Queremos estar en una posición en la que podamos contratar a más enfermeras de cuidados paliativos que estén ocupadas a tiempo completo con nosotros, ya que nuestra reputación de empatía y atención compasiva y profesional habrá llegado al punto de ser el primer puerto de escala para este tipo de apoyo". Además, me dijo que "por el momento nos centramos principalmente en el Algarve occidental y central, cubriendo desde Sagres hasta Lagoa, pero tenemos la intención de prestar nuestros servicios en todo el Algarve tan pronto como podamos". Ya tienen planes para abrir otra tienda benéfica más allá del Algarve y una vez que tengan presencia allí, querremos poder ofrecer nuestro apoyo también allí".

Si desea obtener más información sobre Madrugada o si puede dedicar parte de su tiempo a una causa digna, consulte https://www.madrugada-portugal.com/.

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