Guinea-Bissau es uno de los países más pobres y peor considerados de los 54 que componen el continente africano; incluso tiene que compartir el nombre con su vecino mayor, Guinea Ecuatorial, más distante, y con la muy lejana Papúa Nueva Guinea. Pero la antigua colonia portuguesa de la costa occidental africana tiene dos distinciones: ha sido testigo de 9 golpes o intentos de golpe desde 1980, y es el principal "narcoestado" del continente.

El último golpe de Estado con éxito en Guinea-Bissau fue el "narcogolpe" de 2012, dirigido por el jefe del Estado Mayor del Ejército, el general Antonio Indjai. Según un informe de la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional, su objetivo principal era "lograr el control del lucrativo comercio de cocaína, que está creciendo rápidamente."

La democracia civil ha vuelto ahora a Guinea-Bissau, aunque en la persona de un antiguo general del ejército, el presidente Umaro Cissoko Embaló, que fue elegido a finales de 2019. Él y su gabinete pasaron cinco horas bajo fuego en el palacio presidencial el martes, cuando hombres fuertemente armados y vestidos de civil (pero probablemente soldados, en realidad) intentaron matarlos.

Sobrevivieron, aunque muchas otras personas murieron, pero hay que esperar este tipo de cosas cuando tu país se convierte en un importante punto de tránsito para la cocaína latinoamericana que se dirige a Europa y Oriente Medio. El propio Embaló dijo que los atacantes estaban vinculados a las drogas en el país, pero no explicó por qué eso lo convertiría en un objetivo. Así que voy a hacer una conjetura.

Como al menos la mitad de los ejércitos de África, las fuerzas armadas de Guinea-Bissau son colectivamente un grupo de interés centrado principalmente en su propio progreso, pero casi siempre hay facciones rivales dentro del ejército que compiten por el control de diversas fuentes de ingresos gubernamentales y privadas.

Como antiguo general, Embaló tendría que estar asociado a una de esas facciones. Incluso si no está, o ya no está, activo en el tráfico de drogas, su facción lo estará, y eso lo convierte en un objetivo para las otras facciones. Al igual que en los innumerables narcotraficantes disponibles en línea, nunca se puede salir de ahí.

Guinea-Bissau destaca por la gran cantidad de dinero procedente del narcotráfico que circula, pero el fenómeno del golpe de Estado es mucho más amplio. De hecho, la vieja frase "el cinturón golpista" vuelve a utilizarse, porque la gran mayoría de los golpes se producen en el amplio cinturón central de África que se extiende desde la costa atlántica a través del Sahel hasta el Mar Rojo.

Se trata, sin duda, de la región más pobre de África, con una renta per cápita a menudo inferior a un dólar al día, y también es la menos educada. El cambio climático está empezando a afectar a esta región, ya que un clima más caluroso suele significar menos lluvia, y la que cae se evapora más rápidamente.

El hecho de que casi todos estos países sean musulmanes significa que todos son vulnerables a los ataques de los extremistas yihadistas que se dedican a masacrar a los menos extremistas que ellos. Los ejércitos que luchan contra estos fanáticos, especialmente el de Malí (8 golpes e intentos de golpe), el de Níger (7), el de Burkina Faso (9) y el de Chad (8) , han sufrido muchas bajas y se sienten infravalorados y mal pagados.

Además, no hay ninguna fuerza compensatoria que impida que los soldados tomen el poder: las economías son inestables, los gobiernos son corruptos y la vida es tan dura para la mayoría de la gente que acogerá de buen grado una toma de posesión militar, al menos al principio. Cuando la situación es muy mala, es difícil recordar que siempre puede empeorar.

Pero es necesario tener sentido de la proporción. En el sur y el este de África apenas ha habido golpes militares en los últimos veinte años, aparte de Burundi, Lesoto y una vez en Zimbabue. (Chiste zimbabuense: ¿Cómo sabes que ha habido un golpe militar? R: Hay un general en la televisión que te dice que lo que acaba de ocurrir no ha sido un golpe militar).

Y la moda de los golpes militares también se mueve a lo largo de la historia. Durante la mayor parte del siglo XIX y la primera mitad del XX, la gran mayoría de los golpes se produjeron en América Latina, y el resto en los Balcanes. La mayor parte del resto del planeta, por supuesto, estaba bajo los talones de los diversos imperios europeos.

El apogeo de los golpes militares en Oriente Medio fue en 1945-75, desde entonces África ha dominado este campo de actividad en particular. Pero si el reciente aumento del "cinturón golpista" de África está realmente relacionado con el calentamiento global, entonces también podemos esperar un resurgimiento en otras partes del mundo. En contra de la creencia popular, la mayoría de las personas no se comportan bien bajo presión.