Muchos visitantes aprecian que Sagres sea la última parada en sus viajes por Europa. Definitivamente, no se puede ir más lejos una vez que se ha llegado a Sagres y al Cabo de San Vicente. En este rincón salvaje y pintoresco de Portugal se tiene la sensación de que el mundo realmente se precipita por un acantilado. Y es una visión bastante espectacular. Me imagino a muchas mentes curiosas de épocas pasadas situadas al borde de los escarpados acantilados, mirando desde este remoto puesto y preguntándose qué hay más allá. Debió de ser una perspectiva tentadora.

"El verdadero Portugal

Lejos de los centros turísticos más concurridos del Algarve, Sagres ofrece un indicio del tan buscado Portugal "real" del que tanto se habla, especialmente entre los expatriados que vinieron aquí en busca de algo totalmente diferente a lo que dejaron atrás. Las cafeterías que ofrecen desayunos ingleses completos, pescado y patatas fritas o tés con crema de Devonshire parecen hacer que algunos aspectos de la vida moderna algarvía sean un poco desagradables en la mente de algunas personas. Sagres, sin embargo, es un asentamiento bastante pequeño que ha conservado una vibrante comunidad portuguesa a pesar de estar a sólo 34 km de la ciudad turística de Lagos. Es dentro de la comunidad portuguesa local de Sagres donde se ha mantenido una sensación palpable de autenticidad. Esta ciudad tiene un ambiente diferente al de otras regiones del Algarve. En cierto modo, se parece más a un pueblo rural del Alentejo, lo cual no es malo.

En la antigüedad, Sagres era el último punto explorado. Hoy en día, por supuesto, es bastante explorado por innumerables turistas de todo el mundo. Ubicada dentro del Parque Natural de la Costa Vicentina, Sagres ofrece un atractivo geográfico escarpado. Este parque natural alberga más de 100 especies de flora que, lamentablemente, están en peligro de extinción. El parque ofrece refugio a varias especies animales que también están en peligro de extinción. En este sentido, Sagres se asemeja a muchas otras partes de nuestro cada vez más asediado mundo.

Sagres tiene una población de menos de 2.000 habitantes. La ciudad dormida en sí misma no es lo que atrae a los turistas a la zona, per se. No hay muchas atracciones turísticas ni una arquitectura fabulosa en Sagres. Son las impresionantes características naturales de la zona, los espectaculares acantilados y las 25 playas aisladas las que hacen que Sagres sea tan popular. Es especialmente popular entre los surfistas, escaladores, excursionistas, buceadores y ornitólogos. Su costa, tallada por las tormentas, sus mares salvajes y su clima generalmente suave atraen a los visitantes durante todo el año.

Fuerte de Sagres

El Fuerte de Sagres es la principal atracción histórica de la ciudad. El fuerte está situado en un estrecho cabo que se adentra en el océano Atlántico. El fuerte se remonta al siglo XV, una época en la que la costa portuguesa era a menudo objetivo de los piratas berberiscos que llegaban desde las costas del norte de África.

La Fortaleza de Sagres se construyó por orden del Príncipe Enrique el Navegante (Infante D. Henrique). Enrique fue el principal impulsor de lo que se conoció como la Era de los Descubrimientos. Enrique pasó gran parte de su tiempo en el Fuerte de Sagres antes de emprender sus numerosos viajes. Durante estos viajes descubrió las Azores y grandes extensiones de la costa africana.

Antes de la Era de los Descubrimientos, muchos europeos tenían demasiado miedo de aventurarse en el Atlántico por temor a los enormes monstruos marinos que se creían capaces de tragarse barcos enteros. Esto significa que personas como Henry fueron verdaderos pioneros y cazadores de mitos.

Henry tiene la dudosa reputación de ser el fundador del comercio de esclavos en el Atlántico. Ya se ha dicho bastante al respecto.

La importancia histórica de la Fortaleza de Sagres pesa más que la experiencia turística, porque hay muy poco que ver allí, aparte de las vistas. Sin embargo, me fascinó saber que gran parte de la fortaleza fue destruida durante el devastador terremoto y tsunami de 1755. Me sorprendió que cualquier ola pudiera superar esos enormes acantilados que se elevan más de 60 metros sobre el nivel del mar. Debió de ser la madre de todas las olas. Inimaginable.

Escapar de las multitudes

Dejando a un lado los tsunamis, Sagres es un lugar ideal para aquellos que deseen escapar del bullicio de los centros turísticos más concurridos del Algarve. La ciudad tiene una pequeña plaza con una buena selección de cafeterías, bares y restaurantes de propiedad local. Todos ellos se encuentran a poca distancia de la playa de Mareta (lo que significa que puede estar muy concurrida durante la temporada alta de vacaciones de verano). Lejos de la Praça hay una amplia selección de otros cafés, bares, restaurantes y comida para llevar repartidos por la ciudad. La oferta es muy amplia.

Cuando visito un restaurante portugués o un bar de tapas español, a menudo me encuentro observando discretamente lo que algunos de los lugareños eligen para pedir. Con esta nueva información, es divertido ver si los camareros están dispuestos a guiarme para que pruebe algo diferente, auténtico y ligeramente fuera de lo común. Sea cual sea mi elección, en Sagres siempre me siento seguro de que voy a disfrutar de platos elaborados con los mejores ingredientes locales. Es bastante común ver a los pescadores llevando cajas de pescado recién capturado a los restaurantes locales a diario. No hay nada mejor que eso.

Aparte de la fraternidad del surf, muchos de los visitantes de Sagres parecen ser bastante transitorios; simplemente pasan por la ciudad en ruta hacia y desde el Cabo de San Vicente, con su famoso faro y sus legendarias puestas de sol. Suelen llegar como excursionistas de un día desde los centros turísticos más grandes del Algarve, situados más al este, a lo largo de la costa sur, más protegida.

Los concurridos centros turísticos de Lagos, Luz, Portimão o Vilamoura suelen ser bastante más cálidos que la expuesta península en la que se encuentra Sagres. Este clima más cálido atrae más a los veraneantes del norte de Europa con el "todo incluido". Sin embargo, Sagres suele ser el lugar preferido por los visitantes andalucistas que acuden en masa para escapar de las sofocantes temperaturas de la región más cálida de España. Para ellos, una fresca brisa marina es muy bienvenida.

Una gran base

Sagres es también un buen punto de partida para recorrer algunas de las rutas costeras orientadas al oeste de Portugal. Como ya han descubierto los españoles, esta región, incluida Sagres, puede resultar mucho más fresca que la costa sur del Algarve. A pesar de las lecturas aparentemente suaves del termómetro, los vientos predominantes pueden ser bastante fuertes, especialmente al anochecer. Se recomienda llevar una chaqueta abrigada en cualquier momento de la visita. Es casi seguro que le será útil en algún momento de su estancia, simplemente para evitar el viento. También habrá días en los que se preguntará por qué se ha molestado en meterla en la maleta.

Sagres fue el primer lugar que visité en Portugal, así que siempre ocupará un lugar muy especial en mi corazón. He visitado Sagres con regularidad durante muchos años. Para mí, un viaje al Algarve nunca está completo sin pasar algo de tiempo en este peculiar rincón de Portugal.