Parece que nos dirigimos hacia una verdadera escasez de agua en Portugal, y se sugiere, con razón, que se restrinja el uso del agua para garantizar que haya suficiente para todos. Lo último que queremos es que nos corten el agua para uso doméstico o que la restrinjan a ciertas horas del día o, peor aún, a ciertos días.

Antes de que te des por vencido y "tires la paleta" con respecto a mantener tu jardín regado, hay algunas plantas que darán color una y otra vez, y que pueden tolerar las condiciones de sequedad con bastante facilidad.

Lantana es una -sí, ya sé que se supone que es una especie invasora, pero es como el conejito de Duracell, no para de crecer, y siempre que la controles con una buena poda de vez en cuando, te recompensará con un derroche de pequeñas flores amarillas, rosas y naranjas año tras año, y puede soportar nuestros secos y calurosos veranos con muy poco riego. También atrae a muchos polinizadores: ¡las abejas y las mariposas se lo agradecerían si pudieran!

Zinnias son otra - Ansiosas por brotar y robustas una vez establecidas, las zinnias son plantas comunes con algunas características poco comunes. Las zinnias adoran el calor del verano. Sea cual sea el color o el tamaño, las zinnias aportan dinamismo a las macetas o a los parterres y son excelentes flores cortadas de larga duración. La mayoría de ellas están preparadas para soportar el oídio, que puede suponer un problema a finales de la temporada. Las zinnias no tienen problemas graves con las plagas; parecen estar exentas incluso de los pulgones. Requieren menos agua que muchas otras plantas anuales. Al principio, hay que regar las plantas a diario, pero una vez establecidas, las zinnias pueden sobrevivir con los riegos necesarios. Con un riego tan mínimo, las zinnias pueden marchitarse durante el calor del día, pero las noches más frescas las animan de nuevo por la mañana. Las zinnias funcionan año tras año, y es fácil guardar las semillas de zinnia. Sólo hay que dejar que las flores se sequen completamente en el tallo, luego recoger las cabezas de las semillas y aplastarlas ligeramente en la mano para liberar la cosecha de semillas del año siguiente.

Lavanda (lavendula) son plantas de jardín populares, aromáticas y tolerantes a la sequía. Son fáciles de cultivar y se asocian bien con otros arbustos, plantas perennes y rosas. Son plantas de borde duraderas y resistentes. Otras lavandas, como la lavanda francesa (Lavandula stoechas), son un poco menos resistentes y pueden ser poco duraderas, por lo que hay que sustituirlas cada pocos años. Todas las lavandas son muy apreciadas por las abejas, las mariposas y otros polinizadores. Son felices en un borde soleado con suelo bien drenado, calcáreo o arenoso, y prosperarán en contenedores, jardines de hierbas y grava y balcones soleados, e incluso son populares para la plantación costera.

Jara (Cistus) es un género de arbustos de hoja perenne con flores que se caracteriza por su denso follaje verde, sus delicadas flores de papel y sus hojas aromáticas. Entre las flores mediterráneas más ornamentales, las jaras son arbustos resistentes que toleran la sequía y el calor extremo. Crecen bien en suelos de baja calidad y suelen sobrevivir en lugares donde otras plantas no pueden. Son una gran adición a los jardines de rocas, a los parterres expuestos, a las zonas costeras y a las riberas secas.

Estas son sólo algunas de las flores resistentes a la sequía que alegrarán un jardín seco; investiga y encontrarás más, y para variar, puedes intercalarlas con grupos de suculentas. Las hojas y los tallos de las suculentas están hechos para almacenar el agua de las infrecuentes ráfagas de lluvia que se cuelan rápidamente en el suelo seco. Además, sus hojas tienen una superficie gruesa, a menudo cerosa, con la capacidad de cerrar sus poros en lugar de perder agua por la respiración. Con bellos colores y formas, aportan variedad y contraste a su jardín.

A riesgo de parecer un eco-guerrero, puedes mantener tu jardín regado utilizando "aguas grises", es decir, el agua que se ha utilizado suavemente de los lavabos, duchas, bañeras y lavadoras. No es agua que haya estado en contacto con heces, ni del inodoro ni del lavado de pañales. Puede que le cueste un poco de esfuerzo recogerla y distribuirla, pero obtendrá una gran satisfacción por no desperdiciar ninguno de nuestros preciosos recursos, y la recompensa será un jardín brillante y hermoso durante todo el tiempo que dure la sequía.