Todavía no he visto una respuesta favorable a Airbnb, pero es cotidiano ver a personas que expresan pensamientos muy negativos sobre esta empresa. ¿Por qué?

Citando la página web de Airbnb "Y así todo comenzó con un correo electrónico: Gebbia escribió a Chesky con una idea: ¿Qué pasaría si convirtieran su loft en un bed and breakfast de diseño, con una colchoneta para dormir y desayuno? Era una forma de "ganar algo de dinero". 12 años después, esa idea vale 31.000 millones de dólares".

Bien, eso establece que fue bueno para los fundadores, pero ¿es bueno para el turismo portugués? Airbnb parece ser la competencia de la industria turística establecida. Estudios recientes descubrieron que era un 21% más barato alquilar un apartamento en Airbnb que una habitación de hotel, y un 49% más barato alquilar una habitación privada. Esto convierte a Airbnb en una amenaza para la industria turística establecida, y han invertido millones en la promoción de visitantes a Portugal.

Los inquilinos de Airbnb están en peligro

Las cadenas hoteleras ofrecen una experiencia consistente. Si algo va mal, la persona de la recepción responderá a su llamada a cualquier hora del día o de la noche. Y por mucho que reserve su habitación de hotel con antelación, no tiene que preocuparse de perderla justo antes de su salida.

Un anfitrión de Airbnb puede cancelar su reserva en cualquier momento y por cualquier motivo. Por decirlo claramente, estás en manos de aficionados al turismo, no de profesionales. Además, si tu reserva de Airbnb se cancela en el último momento, podrías acabar gastando más dinero para encontrar un sustituto. Y si se presenta y no encuentra el Airbnb adecuado, es posible que no recupere todo su dinero.

Deterioro del mercado de alquiler normal

La otra queja que suele hacer la gente es que los anfitriones de Airbnb ocupan propiedades que podrían utilizarse para el mercado normal de alquileres residenciales. Esto hace que los precios suban para las personas que buscan alquilar a largo plazo en lugar de comprar. Puede que los "anfitriones" obtengan un beneficio rápido, pero es evidente que perjudica al mercado de alquiler normal. Según Bloomberg, el Ayuntamiento de Lisboa estáintroduciendo medidas para convertir las casas de Airbnb en viviendas asequibles, pero los anfitriones de Airbnb se resisten. Airbnb es un poco "tímido" a la hora de revelar cuántas propiedades tiene disponibles en Lisboa, pero son miles.

Según el sitio web de Airbnb, la mayoría de los anfitriones pagan una tasa de servicio fija del 3% del subtotal de la reserva más un 14% de tasa de servicio. Sin embargo, esto no siempre es así, ya que la propia Airbnb afirma que "cuando uno empieza a sumergirse en las comisiones y tarifas de servicio de Airbnb puede sentirse como si intentara orientarse en una jungla". Recientemente, Airbnb parece haber establecido una tarifa plana del 15% de comisión.

Las propiedades como villas, apartamentos, etc. que se ponen en alquiler a través de agencias de viajes, operadores turísticos y agencias de alquiler están muy reguladas y sujetas a normas estrictas. Las propiedades de Airbnb no están sujetas a las mismas normas.

Muchas propiedades de Airbnb no están debidamente autorizadas

Según un reciente informe de The Portugal News de diciembre de 2020, casi el 50 por ciento de los alojamientos de Lisboa registrados en la plataforma digital de alquiler Airbnb no tienen una licencia válida, y el 30 por ciento de las propiedades ni siquiera tienen permiso para ser utilizadas con este fin, según este estudio.

Proponiendo la puesta en marcha de un proceso de aprobación de licencias por parte deTurismo de Portugal, los autores explican que encontraron "casos de licencias cuyos espacios se dejan en blanco o se rellenan con 'Airbnb123'", según la Agencia de Noticias Lusa: "En el caso más extremo, encontramos que la misma licencia se utiliza para 24 propiedades".

Según un estudio reciente, los datos, recogidos en octubre de 2019, revelan la existencia de un negocio en "fuerte crecimiento". "Desde 2016, el número de propiedades listadas en esta plataforma, en Lisboa, se ha más que triplicado, pasando de 8.000 a 25.134 propiedades a finales de 2019"

Al parecer, el Gobierno se está preocupando por el creciente desvío de apartamentos y casas del alquiler habitual a los arrendamientos de corta duración gestionados por Airbnb y servicios similares. Uno de los motivos son las ventajas fiscales que se conceden a los arrendamientos de corta duración. Las normas fiscales parecen estipular que sólo el 35% de los arrendamientos turísticos o de corta duración están sujetos a impuestos, lo que supone una factura fiscal final que no supera el 13,5% en los tramos más altos de impuestos para los inversores particulares. Esto contrasta con los arrendamientos regulares que pagan un tipo fijo del 28 por ciento sobre los ingresos. Si a esto le añadimos una legislación arcana y unos tribunales que hacen difícil, costoso y largo el desalojo de los inquilinos morosos, no es de extrañar que los inversores acudan en masa a comprar edificios enteros para convertirlos en alquileres de corta duración.

¿Es Airbnb bueno para el mercado turístico?

Creo que tiene que ser un NO rotundo. El mercado turístico de Portugal está bien regulado y gestionado. Las empresas de alquiler de villas están reguladas, con un servicio de atención al cliente adecuado y con respaldo para satisfacer las necesidades del cliente. Han tenido muchos años de experiencia construyendo el mercado y su trabajo ha dado como resultado que Portugal tenga una muy buena reputación en cuanto a la calidad del alojamiento y del servicio.

Si algo va mal, y sucede, como una fuga de fontanería, un fallo del aire acondicionado o del equipo de cocina, por no hablar de la piscina, tienen el personal técnico a mano para resolver los problemas rápidamente. En la gran mayoría de los casos, los complejos de villas están bien gestionados, bien mantenidos y ofrecen una garantía de servicio para el huésped.

Me parece que los "anfitriones" de Airbnb están "sacando provecho" de los años de trabajo duro de la industria turística local y tratando de ofrecer alojamiento a precio reducido para el visitante consciente del presupuesto. Parece que incluso obtienen una ventaja fiscal. La industria del turismo emplea a miles de personas que atienden a los visitantes con un alto nivel de calidad.

Airbnb es una operación muy hábil, pero prescinde de los profesionales del turismo, que llevan desarrollando el mercado desde mediados de los años sesenta. Es difícil adivinar qué pasará con el mercado si esta tendencia continúa, pero no son buenas noticias.