Portugal es un gran productor de corcho de alta calidad; de hecho, más de la mitad de los tapones de corcho del mundo proceden de los alcornoques portugueses. ¿Debemos comprar sólo vino embotellado con corcho para apoyar a Portugal?

Algunos informes sugieren que Portugal produce hasta 40 millones de tapones de corcho al día, que se exportan a todo el mundo. De hecho, algunos informes dicen que alrededor del 70% de los tapones de vino proceden de Portugal, y esta producción se remonta a cientos de años atrás.

El corcho es la corteza del alcornoque (Quercus suber L), que crece en regiones mediterráneas como España, Italia, Francia, Marruecos, Argelia y, sobre todo, aquí en Portugal, donde hay más de 720.000 hectáreas de alcornocales. Dondequiera que se encuentre en el mundo, cuando abra una botella de vino es muy probable que tenga un corcho portugués. Así que cuando salude, dé las gracias a Portugal.

Como la mayoría de la gente sabe, el alcornoque nunca se daña, cada nueve años se le quita la corteza y vuelve a crecer de forma natural. El mejor corcho es el del primer corte, conocido como corcho virgen, aparentemente el único corte adecuado para el champán. Digo que la mayoría de la gente, ya que Marks and Spencer, hace algunos años, cambió a tapones de rosca para su vino. Publicaron un comunicado de prensa en el que decían que lo habían hecho para proteger los alcornoques, ya que había que cortarlos para extraer el corcho. La ignorancia es una bendición.

Hay otras opciones

Sin embargo, hay otras opciones y los tapones de rosca e incluso los vinos en caja de tres o cinco litros están disponibles en todas partes. ¿Cuál es la mejor? ¿Es simplemente una cuestión de comodidad o el corcho tradicional es la única forma de mantener la botella de vino en buenas condiciones de consumo?

Ninguna persona razonable consideraría jamás una botella de champán, independientemente de su precio, con tapón de rosca. Pero para el vino de mesa de todos los días, el tapón de rosca es muy cómodo, y tan fácil de volver a cerrar la botella para usarla en un día o dos. ¿Ha intentado alguna vez volver a poner un tapón de corcho en una botella de vino a medio usar? No es fácil, ¿verdad?

Luego está la cuestión de la calidad. ¿Es el corcho el mejor material para sellar una buena botella de vino? Los "expertos" no están todos de acuerdo. El corcho es súper maleable, lo que lo hace perfecto para mantener las botellas de vino cerradas hasta que se quiera beber de ellas. Se ha demostrado que aguanta el envejecimiento a largo plazo sin comprometer la calidad del vino. También es el material más respetuoso con el medio ambiente. Además, el corcho es de dos a tres veces más caro que los tapones de rosca y respira a un ritmo variable, por lo que sólo hay una rara posibilidad de que la botella no esté bien cerrada y se estropee.

¿Qué pasa con los tapones de rosca?

Los tapones de rosca se introdujeron en 1964 y fueron adoptados rápidamente por países como Australia y América del Norte y del Sur. Jessica Ball, M.S., RD escribió en EatingWell "La primera ventaja de utilizar tapones de rosca es que cuestan una fracción del precio de los corchos, por lo que es una gran opción para los viñedos que buscan reducir el coste del envasado. Además, no corren el riesgo de que el "sabor a corcho" arruine sus botellas. Son demasiado nuevos en el mercado para poder asegurarlo, pero los estudios preliminares han demostrado que tienen resultados positivos para el envejecimiento a largo plazo. De hecho, algunos estudios han descubierto que conservan el vino mejor que los corchos. Además, son fáciles de abrir sin necesidad de ningún equipo y pueden cerrarse herméticamente".

Nunca he visto un vino portugués cerrado con tapón de rosca, lo que quizá no sea sorprendente. Portugal es la cuna del corcho, los productores de vino deberían apoyar a la industria nacional, alguien romperá filas eventualmente, pero puede que aún tarde. Lo que muchos productores locales han abrazado rápidamente es el cartón de vino.

El vino en una caja

Según Sommelier Business News, "hay un estigma que se ha metido en la cabeza de todos sobre el vino en caja: su baja calidad. Pero, ¿es realmente de baja calidad? Todo lo que es más barato se considera automáticamente de baja calidad, o "no lo suficientemente bueno", especialmente en el mundo del vino. Pero, sorpresa, no es así, especialmente cuando se trata de vino en caja".

La idea surgió en el sur de Australia, pero rápidamente fue adoptada por los productores de vino de otros países. En realidad, el vino no está contenido en una caja de cartón, sino en un forro de plástico sellado. Al principio se consideraba que el vino en caja era de menor calidad, pero en 2003, Black Box Wines introdujo los vinos de primera calidad en caja superando la idea de que los vinos en caja son los baratos y de menor calidad.

Con el paso de los años, el vino en caja se está convirtiendo en una norma más que en algo despreciado. Sin embargo, esto sólo ocurre con las personas que saben mucho de vino. El consumidor medio de vino sigue relacionando el vino de caja con el de baja calidad. Lo siento, pero se equivoca.

Quizá se pregunte que si los vinos de primera calidad se envasan en una caja, cómo es que los vinos de caja siguen siendo tan baratos y asequibles. La razón principal por la que los vinos en caja son más baratos es que la materia prima utilizada para producir el envase del vino en caja cuesta menos que la del material utilizado para hacer el envase de vidrio. Esto no significa que la calidad del vino en caja se vea comprometida.

El problema es que si uno aprecia el vino, y la mayoría de nosotros lo hacemos, hay toda una "mística" en el hecho de abrir una botella de vino, saborear el aroma y luego llevarlo a la mesa para servirlo. No veo a mucha gente trayendo una caja de vino a la mesa y manipulando el grifo de plástico para llenar la copa de un invitado.

Debo admitir que, por comodidad, prefiero los tapones de rosca; no duden en decirme que me equivoco.