Tuve la suerte de que me invitaran a la botadura del primer catamarán turístico de energía solar en el Algarve. La empresa Algarve Sun Boat Trips tiene su sede en Portimão y fue creada en 2017 por el matrimonio Pedro y Ana Mestre. La pareja siempre ha estado muy preocupada por la sostenibilidad y la protección del medio ambiente, pero también les encanta navegar y llevar a la gente a disfrutar de las increíbles vistas y sonidos que ofrece el Algarve. Así que se les ocurrió intentar combinar estas dos cosas, y qué mejor manera de hacerlo que aprovechando el recurso natural más abundante del Algarve, el sol.

Desde hace unos años, llevan a los turistas a recorrer el bello río Arade (de Portimão a Silves) en lo que entonces era la primera embarcación turística de energía solar, un monocasco de 7 metros llamado Sun Sailer. Todavía están muy orgullosos de esta embarcación y ha sido un gran éxito, ya que no sólo significa que no dejan una huella de carbono a su paso, sino que sin el ruido habitual (por no hablar del olor) que hacen los motores de gasolina, su sigiloso barco solar puede navegar tranquilamente por este histórico río serpenteante y ofrecer a los turistas la oportunidad de acercarse a la fauna local que normalmente se ahuyenta.

Ahora, sin embargo, se han hecho más grandes y mejores. Tras un año de cuidadosa planificación y construcción (por parte de los constructores de barcos solares, Sun Concept, en Olhão), su nuevo barco ha llegado por fin. Se llama Sun Cat 1 y, una vez más, la empresa es "la primera en salir del muelle" y ofrece recorridos en el primer catamarán electro-solar que llega a las aguas del Algarve. Tiene 12 metros de eslora y mucha sombra gracias a los paneles solares, tiene espacio para 30 personas y es, de hecho, un lugar muy elegante y lujoso para relajarse. Pedro ha echado cuentas y ha dicho que un catamarán de este tamaño suele consumir al menos 215 litros de combustible cada 100 millas náuticas. Y así, al cabo de un año, este nuevo catamarán ahorrará al medio ambiente la emisión de 50 toneladas de CO2. Este es el futuro que quieren para el Algarve y el planeta.

Por supuesto, cuando se ha elegido un día para dar un paseo en un barco solar, lo único que se puede garantizar es que estará nublado. Así que, como se puede imaginar, la primera pregunta que nos hicimos la mayoría de nosotros al subir a bordo fue: "¿Seguirá el barco?". La respuesta fue: "Sí, por supuesto". Ricardo Falé, el Director de Ventas y Marketing, aseguró a todos que la energía se almacena en baterías bajo el suelo y que hay mucha reserva e incluso en días nublados como éste, seguía cargando.

Cuando nos acomodamos cómodamente (no es difícil) y todo estaba en forma, soltamos amarras y salimos, no diré "a navegar", pero con nada más que el ruido del agua golpeando el casco daba la sensación de que estábamos aprovechando algún tipo de elemento natural para impulsarnos, que por supuesto, de una manera bastante compleja, es exactamente lo que estábamos haciendo.

Nos deslizamos silenciosamente fuera de la Marina de Portimão, Ferragudo y el intrigante Castelo de São João do Arade estaba al otro lado del río y nos dirigimos hacia el mar y giramos hacia el este. Pero éste iba a ser un viaje relativamente corto para nosotros y pronto dimos una vuelta en U alrededor de una isla rocosa y volvimos a navegar lentamente. Sin embargo, este nuevo barco permite a Algarve Sun Boat Trips ampliar su cartera y, en lugar de limitarse a subir y bajar por el Arade, ahora pueden aventurarse y ofrecer viajes a lo largo de la hermosa costa, pasando por Carvoeiro y Algar Seco, y parando en la cueva de Benagil para refrescarse (ya sea con un baño, o con bebidas del bar de a bordo, o incluso ambas cosas).

El viaje también proporcionará muchas oportunidades para tomar fotos de las impresionantes playas y formaciones rocosas a lo largo del camino. Y, hablando de eso, Ricardo aprovechó la oportunidad para mostrarnos otra característica futurista de este nuevo y pionero viaje en barco. Aunque todavía está en fase de pruebas, la idea es que los pasajeros puedan descargarse la aplicación de Sun Boat y, a medida que pasen por los diferentes lugares de interés, todos recibirán un "ping" en su teléfono en el que verán información sobre lo que se avecina, junto con retos y estímulos para hacer fotos con él. Esto significa que no tendrán que perturbar la paz poniéndose en el megáfono todo el tiempo, y al final del recorrido, la aplicación hará automáticamente un documento que combina todas tus experiencias y te da un pequeño y agradable recuerdo virtual de tu viaje.

Su nuevo barco también les permitirá organizar fiestas de "Puesta de sol mágica", y los invitados podrán relajarse en la cubierta hasta que llegue el momento de ver desaparecer nuestra bola de fuego favorita en el horizonte. Esto es algo que, según me dijo Ana, siempre es espectacular.

Sus barcos también se alquilan de forma privada y se pueden reservar para fiestas privadas, cumpleaños, proposiciones de matrimonio y (si funciona, que seamos sinceros, cómo no) incluso bodas.

A pesar del tiempo, disfruté mucho de este pequeño paseo en barco y me imagino lo estupendo que debe ser en un buen día, cuando los barcos están realmente "en su elemento". Al fin y al cabo, con hasta 300 días de sol al año en el Algarve, tiene sentido tomar los rayos de nuestra estrella más cercana y querida, de modo que no sólo nos divirtamos bajo el sol, sino que el sol nos proporcione la diversión. El equipo de Algarve Sun Boat Trips mira hacia el futuro y descubre cómo podemos interactuar con los bellos lugares naturales de forma armoniosa y hacer que el turismo sea realmente sostenible.

Para saber más, visite su sitio web:www.algarvesunboat.com/