En realidad soy una persona de perros, pero en el pasado he sido "dueña" de gatos, y sé un par de cosas sobre ellos, y sé que la mayoría de los gatos tienen la opinión de que te están haciendo un favor al mudarse y ocupar los mejores asientos.

Puede que ames a tu perrito, pero quizá no aprecies lo genial que es su especie. Por ejemplo, ¿sabía que los gatos tienen un órgano adicional que les permite saborear los olores? Por eso tu gato hace esa extraña mirada de 9 metros con el labio curvado y la boca abierta a veces: están probando el aire.

¡Parte tigre!

El genoma de un gato doméstico es en un 95,6 por ciento tigre, y comparte muchas cosas con sus ancestros de la selva, como el marcaje de olores por medio de arañazos, el juego con la presa, el acecho, el abalanzamiento, la caza y el marcaje con orina.

Está claro que tu pequeño amigo felino es más de lo que parece. ¿Quién iba a pensar que les aterraban los pepinos? Y entre otras cosas: a los globos, a los perros, a que les miren fijamente... y a ciertos olores que no les gustan: cualquier cosa cítrica, lavanda, pino, romero y tomillo. También tienen miedo al agua, lo cual es sorprendente, ya que la mayoría de los gatos son capaces de nadar, pero muchos deciden no hacerlo, y esto puede provocarles pánico e incluso ahogarse. Les encanta estar limpios y se acicalan constantemente; de hecho, pasan hasta un tercio de sus horas de vigilia haciéndolo. El proceso de acicalamiento estimula el flujo sanguíneo en su piel, regula la temperatura corporal y ayuda a la relajación. Los gatos también acicalan a otros gatos, y a veces a las personas, en un ritual llamado "allogrooming".

Los gatos caminan como los camellos y las jirafas: primero mueven la pata derecha y luego la izquierda. Ningún otro animal camina así. Los gatos machos suelen ser zurdos, mientras que las hembras son diestras, pero algunos son ambidiestros. Pueden saltar hasta seis veces su longitud, y tienen 18 dedos (cinco dedos en cada pata delantera; cuatro dedos en cada pata trasera), con garras curvadas hacia abajo, lo que significa que tienen que retroceder ante los árboles. Y para confundir, algunos gatos tienen más de 18 dedos. A estos felinos con más dedos se les llama "polidáctilos", y los marineros los consideraban afortunados en el pasado. Y si un gato te golpea con las garras retraídas, está jugando, no atacando.

¿Sabía que desarrollaron el maullido como forma de comunicarse exclusivamente con los humanos? Los gatos tienen hasta 100 vocalizaciones diferentes, los perros sólo 10.

Comportamiento y estados de ánimo

El comportamiento ladrón no es infrecuente entre los gatos. Suelen agarrar objetos como peluches y otras cosas que les recuerdan a una presa, y a menudo te atacan los tobillos cuando están aburridos. Y aparentemente, sin razón aparente, tirarán algo al suelo desde una gran altura. Nuestra reacción a esto puede influir en que el comportamiento continúe o no. Los humanos son un gran público: ¿quién no salta cuando ese vaso empieza a caer por el borde de la mesa? Cuando los gatos quieren llamar la atención, aprenden muy rápidamente qué es lo que hace que se les mire.

Sus largas colas también se equilibran cuando saltan o caminan por salientes estrechos. Si su gato se acerca a usted con la cola recta, casi vibrando, significa que está muy contento de verle, pero una cola en forma de signo de interrogación está preguntando: "¿Quieres jugar?" Cuando los perros mueven la cola, pueden estar expresando felicidad, pero cuando su gato mueve la cola, es su forma de advertirle que le está poniendo de los nervios, así que tenga cuidado.

Probablemente sepas que los gatos utilizan sus bigotes como sensores para determinar en qué espacios pequeños pueden caber, siendo estos bigotes generalmente del mismo ancho que su cuerpo. Por eso nunca, NUNCA, debes cortarles los bigotes.

Los silbidos son defensivos, no agresivos, y son una expresión de miedo, estrés o incomodidad, comunicando "aléjate". Si los gatos se pelean, el gato que sisea es el más vulnerable, y el bostezo es una forma de poner fin al enfrentamiento. Considérelo como su gesto despectivo de "hablar con la mano".