Muchos defienden su uso, otros afirman que son casi inútiles, incluso que son peligrosas. Ahora que Portugal flexibiliza la obligación de usar una máscara en los lugares cerrados, como las tiendas, etc., parece oportuno analizar los hechos.

Los portugueses son muy buenos a la hora de cumplir las normas, los extranjeros, especialmente los ingleses, parecen oponerse y negarse a cumplirlas. El por qué es un misterio, las máscaras son para protegerse a uno mismo y a los demás, algo que algunos discuten mucho.

Por fin, quítate la máscara

Desde el viernes (22 de abril), la DGS (departamento de salud) ha cambiado las normas relativas al uso de mascarillas. Los estudiantes, los profesores y el personal ya no tienen que llevar máscaras para su regreso a la escuela para el nuevo trimestre. Ahora sólo hay que llevar mascarilla en los establecimientos sanitarios, como hospitales y clínicas, residencias de ancianos y en el transporte público.

Si está en contra de llevar mascarilla, piense en esto. Si te ingresaran en un hospital para operarte, ¿cómo te sentirías si ninguno de los cirujanos, anestesistas o incluso las enfermeras llevara mascarilla? ¿Le parecería bien o protestaría? ¿Insistirías en que fueran a buscar sus mascarillas antes de operar? Ellos llevan una mascarilla para proteger a sus pacientes, tú deberías llevarla para proteger a los que te rodean. Tal vez el cirujano te diría que llevar una máscara estaba afectando a su libertad personal. Me pregunto cuál sería tu respuesta a eso.

A veces nos olvidamos

Personalmente, he comprobado que si entras en una tienda o un supermercado y te olvidas de ponerte la mascarilla, te piden muy amablemente que te la pongas. La mayoría de la gente está encantada de hacerlo y se disculpa. Reconozcámoslo, todos lo hemos hecho. Ahora no es necesario llevar una máscara.

Algunas personas se comprometen con una máscara de tela, a menudo con publicidad en ella. Las mascarillas de tela proporcionan menos protección según la mayoría de las autoridades sanitarias. Dicen que hay que llevar la mascarilla más protectora posible que se vaya a usar con regularidad, que se ajuste bien y que sea cómoda. Las mascarillas de respiración, como las N95 no quirúrgicas, son las que ofrecen mayor protección. Las KN95 y las mascarillas médicas proporcionan el siguiente nivel de protección más alto.

Según la universalmente respetada Clínica Mayo de Nueva York, las mascarillas combinadas con otras medidas preventivas, como vacunarse, lavarse las manos con frecuencia y distanciarse físicamente, pueden ayudar a frenar la propagación del virus que causa el Covid-19

Una mascarilla de tela es la que menos protección ofrece

Hagas lo que hagas, no confíes sólo en una mascarilla de tela. Son buenas para proteger a los demás de tus gotitas respiratorias, pero no para protegerte de las suyas, incluso con un bolsillo con filtro. Una mascarilla de tela es mejor que no tenerla. Ayuda a proteger a los demás si estornudas o toses, pero es menos eficaz que la versión desechable, sobre todo porque mucha gente no lava las mascarillas de tela con frecuencia. Si utilizas una mascarilla de tela, ¿cuándo la has lavado por última vez? No se puede utilizar una mascarilla de tela en un hospital.

La Federación Europea de Seguridad afirma que "hay mucha confusión en Europa sobre las mascarillas. Hay diferentes tipos de mascarillas y es importante entender la función de los diferentes tipos y lo que el usuario puede esperar de estas mascarillas. En la UE también tenemos diferentes requisitos legales según la función de la mascarilla".

Situación confusa

No se puede discutir que hay mucha confusión. En el Reino Unido se ha suprimido el uso obligatorio de mascarillas, pero es evidente que las infecciones por Covid han aumentado drásticamente desde entonces. Muchas personas van a argumentar, casi con toda seguridad, que esto era inevitable, pero que llevará a la inmunidad escuchada.

Según las últimas cifras de la Universidad Johns Hopkins, Francia tiene la mayor tasa de infección. Portugal y el Reino Unido tienen tasas de infección muy similares, España menos que ambos. Todos tienen políticas diferentes respecto al uso de mascarillas. ¿Cuál es la lógica de esto? ¿Cambiará la tasa de infección ahora que no es necesario llevar mascarilla?

No distorsione la ciencia

La categoría más promocionada de los argumentos contra las mascarillas es la más insidiosa: distorsionar la ciencia. Una justificación común es que el Covid-19 simplemente no es peor que la gripe; esto claramente no es cierto. Algunos manifestantes contra la mascarilla han llegado a decir que las mascarillas perjudican la respiración, una afirmación desmentida por la mayoría de los médicos.

Otra razón por la que muchas personas se niegan a llevar mascarilla puede estar motivada por la creencia de que la libertad personal es primordial. Algunas personas afirman no estar en contra de las mascarillas en sí, sino de que los gobiernos (y a veces las empresas) obliguen a adoptarlas. Si sigues este argumento, también deberías negarte a parar en un semáforo en rojo, o a respetar los límites de velocidad, eso también es atentar contra tu libertad personal.

La máscara es para proteger a los demás

Muchos estudios han demostrado que las mascarillas protegen contra el Covid. Aunque las mascarillas N95 ofrecen la mayor protección, incluso las de tela son beneficiosas. Las mascarillas N95 reducen las probabilidades de dar positivo a COVID en un 83%, en comparación con el 66% de las mascarillas quirúrgicas y el 56% de las mascarillas de tela.

La protección cuando todo el mundo lleva una mascarilla es mucho mayor, porque reduce la probabilidad de que las personas sanas inhalen el virus y evita que las personas infectadas exhalen el virus en el aire. Si todo el mundo lleva mascarilla, la carga viral en el aire es mucho menor. Ahora puedes elegir, pero sé sensato, sobre todo si tienes un resfriado o una gripe.

No creo que a ninguno de nosotros nos guste llevar una mascarilla, son incómodas, hacen que las gafas se empañen, perjudican un poco la respiración y la claridad del habla.

La realidad es que debemos llevar una mascarilla cuando sea apropiado para proteger a los demás. ¿Me atrevo a decir que fue bastante egoísta negarse a llevar una?

Si no estás de acuerdo conmigo, y muchos no lo están, existe la opción de comentar y discrepar al final del artículo. Por favor, no utilices palabras malsonantes, por mucho que lo sientas.