Cualquier lector habitual de The Portugal News se habrá dado cuenta de que casi cada semana se anuncia una nueva inversión en hoteles, desarrollo turístico, etc.

En los años 70 y principios de los 80 había cinco hoteles de 5 estrellas en el Algarve. Se llamaban las cinco hermanas. El Hotel Dona Filipa, en Vale do Lobo, el Hotel Balia, a las afueras de Albufeira, el Hotel Algarve Praia da Rocha, el Hotel Penina, cerca de Alvor, y el Hotel Alvor Praia. Todos los años, una de las cinco hermanas organizaba una magnífica fiesta para los profesionales y la prensa para celebrar su posición única en el Algarve.

En aquella época, y subrayo en aquella época, el nivel de servicio era a veces un poco inferior a las cinco estrellas, eran buenos, pero no de un nivel de lujo y servicio internacional. El Hotel Balia se convirtió en un hotel del Club Med y se redujo a tres o cuatro estrellas. Los demás siguieron siendo de cinco estrellas.

Las grandes cadenas hoteleras llegan al Algarve

Los grandes inversores se han involucrado en estas propiedades, la propiedad ha cambiado de manos muchas veces. Sea cual sea su opinión sobre el futuro del turismo en el Algarve, es obvio que los principales actores están invirtiendo mucho. Los grandes nombres de la casa están ahora presentes, Hilton, Sheraton, Conrad, Marriot, Hyatt, Meliá Hotels & Resorts, Wyndham Grand y nombres más nuevos como Vila Joya (que cuenta con un restaurante de dos estrellas Michelin), Vilalara, y la ahora enorme cadena portuguesa Pestana.

Todas estas empresas han identificado a Portugal, y especialmente al Algarve, como una zona de gran crecimiento turístico. El crecimiento comenzó lentamente en los años 90, pero en los últimos diez años la inversión se ha disparado.

Según los informes de Lodging Economics, que estudian el "pipeline" de proyectos de construcción en el sector hotelero, Portugal ocupa el cuarto lugar en volumen de proyectos de construcción de hoteles: "Los países líderes en el pipeline de construcción en Europa son el Reino Unido, con 335 proyectos/52.086 habitaciones, Alemania, con 271 proyectos/48.883 habitaciones, Francia, con 156 proyectos/18.680 habitaciones, y Portugal, con 120 proyectos/14.521 habitaciones".

Es decir, otras 14.521 habitaciones en fase de planificación y construcción, además de los hoteles ya existentes. Si miramos al tercer trimestre de 2021 poco cambia. Lisboa tiene 35 proyectos/4.120 habitaciones. En 2022, otros 11 hoteles con 1.980 habitaciones abrirán sus puertas. En 2023 se prevé la finalización de otros siete, mientras que otros ocho abrirán sus puertas a partir de 2024.

Hoteles de cuatro y cinco estrellas

De los 42 proyectos en curso en Portugal, algo menos del 75% pertenecerán a la categoría de cuatro estrellas. Los demás pertenecerán al segmento de lujo de cinco estrellas. El gobierno portugués cuenta con una iniciativa, el programaRevive, que ofrece propiedades públicas disponibles para la inversión privada con un enfoque en la hospitalidad. En el último recuento había una lista de quince lugares o edificios "históricos" que se convertirían en alojamientos turísticos. Entre ellos había palacios, fortalezas, monasterios e incluso un antiguo cuartel de infantería.

El ministro de Economía, Manuel Caldeira Cabral, publicó recientemente un plan de desarrollo turístico de Portugal hasta 2027, titulado "Liderar el turismo del futuro". En él se afirma que "liderar el turismo del futuro implica, por tanto, afirmar el lugar de Portugal como un destino sostenible con un territorio cohesionado, innovador y competitivo, un país que valora el trabajo y el talento. Un destino para visitar, invertir, vivir y estudiar. Un país inclusivo, abierto y tecnológico que se ha posicionado como un hub especializado en turismo".

Apoyo oficial a todos los niveles

Cualquiera que sea el nivel en el que se mire el turismo, desde el punto de vista de los grandes inversores, de la administración local o del gobierno nacional, todos "cantan con la misma letra". El principal objetivo es el crecimiento continuo del mercado turístico.

Las razones son obvias: Portugal tiene una "oferta" única para los visitantes. Es un país pequeño con un gran corazón. Los visitantes reciben una bienvenida genuina, normalmente no una sonrisa artificial. El inglés se habla en todas partes, no sólo en los hoteles y otros lugares, sino también en las tiendas locales, los taxis, los restaurantes y los cafés (igual de bien para los ingleses).

Portugal gana más "Oscars" del turismo

Puede que los premios se vean con cierto escepticismo, pero los World Travel Awards, también conocidos como los "Óscar del turismo", son una guía fiable. Los premios distinguen los mejores ejemplos de buenas prácticas en turismo, a escala mundial, desde 1993. Las votaciones las realizan el público y más de 200 mil profesionales del sector, procedentes de 160 países. El año pasado se contabilizaron más de dos millones de votos, batiendo así el último récord de 1.945.965 votos.

El Algarve fue votado como el mejor destino de playa de Europa. Madeira ganó el premio al mejor destino insular de Europa. Lisboa obtuvo 13 premios en los World Travel Awards, entre ellos el de mejor destino de escapada urbana del mundo en los últimos cuatro años. Portugal fue distinguida con diez, entre ellos el de Mejor Destino Europeo en 2017, 2018, 2019 y 2020. Lamentablemente, después de cuatro años consecutivos, Portugal sí perdió el puesto de Mejor Destino de Europa en favor de Grecia. ¡Siempre hay premios para el año que viene!

En los Worlds Golf Awards (celebrados en España), Portugal ha ganado la categoría de 'Mejor Destino de Golf del Mundo', por quinto año consecutivo, imponiéndose a los desafíos de España, Abu Dhabi, Sudáfrica, Argentina, Estados Unidos, Nueva Zelanda, República Dominicana y Vietnam.

De cinco a cincuenta

El Algarve comenzó el periodo post-revolución con sólo cinco hoteles y resorts de 5 estrellas. En el último recuento (fuente, Bookings.com) hay ahora más de cincuenta, y hay más en fase de planificación o construcción.

Hay que agradecer que Portugal y el Algarve se mantengan en el objetivo del mercado del lujo. Calidad, no cantidad. Parece que nada va a detener el turismo, pero al menos tendremos la flor y nata del mercado turístico.