Sí, la floración puede durar sólo un día, pero al igual que un autobús número 9, como dice el refrán, otro vendrá inmediatamente después, o incluso con más frecuencia, dependiendo de cuántas plantas tenga. Para los que quieren ser técnicos, se trata de una planta con flores del género Hemerocallis de la familia Asphodelaceae. A pesar del nombre común, no se trata de un lirio.

Variedades

Estas encantadoras plantas perennes varían en color desde los amarillos soleados y los rosas ruborizados hasta los morados profundos y los verdes eléctricos, y tienen algunos nombres fascinantes: Paint It Black, String Bikini Reblooming, Diva's Choice, Black Arrow, Enchanted Forest, incluso una llamada Star of Portugal (¡tiene que plantarla!), y muchos otros. Pueden tener una elegante forma de trompeta o pueden tener los pétalos esbeltos y extensos de las variedades de araña. Dado que las distintas variedades tienen periodos de floración diferentes, es posible disfrutar de estas espléndidas flores desde la primavera hasta el otoño en un despliegue siempre cambiante de estilos y colores.

Crecen rápidamente, son longevas y se adaptan a casi cualquier tipo de suelo. Los lirios de día crecen al sol o a la sombra, rara vez se ven afectados por plagas de insectos o enfermedades, y crecen mejor cuando se plantan a pleno sol (6 horas al día), en un suelo húmedo pero bien drenado, y las variedades de color oscuro requieren la sombra de la tarde para ayudar a conservar su color. Si se plantan en el lugar adecuado, los lirios de día pueden florecer año tras año con muy pocos cuidados. Tampoco son exigentes con el abono, y puede utilizar un abono de alta calidad y rico en nitrógeno cada primavera antes de que empiecen a florecer si cree que su suelo es pobre. El abono de liberación lenta, el abono líquido, el compost o el estiércol bien descompuesto son también buenas opciones.

Dado que hay tantas variedades, tenga en cuenta sus necesidades y preferencias a la hora de buscar lirios de día para plantar. Los tipos más pequeños son ideales para los bordes, los senderos o los parterres bajos. Debido a sus hojas largas y delgadas, parecidas a las de la hierba, las variedades más altas son perfectas para plantarlas entre hierbas ornamentales o para colocarlas en la parte posterior de un parterre. Los lirios de día son una buena opción para plantar en márgenes elevados, ya que, una vez establecidos, sus raíces tienden a mantener la tierra en su sitio y a desalentar la erosión.

En lugar de un bulbo en forma de cebolla, los lirios de día forman una masa de raíces carnosas, gruesas y tuberosas. Estos sistemas radiculares únicos retienen tanta humedad y nutrientes que las plantas pueden sobrevivir fuera de la tierra durante semanas. Si necesita reducir el tamaño de sus plantas, puede dividirlas a principios de la primavera (cuando empiezan a crecer) o a finales del verano. Sólo tienes que desenterrar toda la mata con una pala, sacudir o lavar la tierra y luego separar la mata con cuidado. Puede volver a plantar la planta original si lo desea y trasplantar la nueva en algún lugar nuevo, o regalarla a otro jardinero que quiera ampliar su colección de plantas.

Como ya hemos dicho, las flores de los lirios de día sólo duran un día, pero para mantener el mejor aspecto de las plantas, recorta las flores gastadas, teniendo cuidado de no molestar a los brotes cercanos. Cuando los tallos terminen de florecer, córtelos hasta el suelo para que las plantas tengan un aspecto limpio y evitar que dediquen su energía a la producción de semillas.

Regar

El único inconveniente es que les encanta el agua durante la temporada de crecimiento y prefieren alrededor de una pulgada de agua por semana. En muchas zonas, las lluvias regulares pueden ser suficientes, pero en Portugal, donde las precipitaciones son menos constantes, el riego suplementario beneficiará enormemente a tus lirios de día, pero si utilizas las "aguas grises" -el agua que ahorras mientras esperas a que tu ducha salga caliente, por ejemplo- no te sentirás culpable por parecer que estás "desperdiciando" agua.

Para los que no tienen jardín, los lirios de día en grandes macizos en jardineras pueden resultar muy bonitos y prosperar con algo de cuidado y atención. Son plantas muy fáciles de mantener, y la única diferencia cuando se cultivan en una maceta es que tendrás que regar la planta más a menudo, pero les irá muy bien siempre que el recipiente tenga agujeros de drenaje y esté en un lugar soleado.