Puede que incluso se ahorre la molestia de morir antes de que pueda ser eliminado. Definitivamente no tiene buen aspecto, su comportamiento es cada vez más errático y abundan los rumores de que padece alguna enfermedad terminal.

Rusia no es un estado fascista, sólo una cleptocracia en la que los ladrones y los matones han tomado el poder, pero el comportamiento personal de Putin empieza a parecerse al de Hitler en su búnker en los últimos días, y Hitler también estaba muy enfermo.

Putin no sabe nada de asuntos militares, pero al parecer está microgestionando "grupos de combate de batallones" individuales (unos 1.000 hombres) en la actualmente estancada ofensiva rusa en el este de Ucrania, tratando de recuperar una situación militar que se ha hundido en el estancamiento. Muy hitleriano. ¿Qué será de Rusia cuando se vaya?

Alexander J. Motyl cree que puede desaparecer. En un artículo de opinión publicado en "The Hill", el principal sitio web político de Washington, Motyl, politólogo de la Universidad de Rutgers, sugiere que "la Federación Rusa podría metamorfosearse en 10 o más Estados, de los cuales sólo uno sería conocido como Rusia. Eso cambiaría la cara de Eurasia para siempre".

Ciertamente lo haría, pero implica la desaparición permanente de un estado que ha dominado el norte de Eurasia durante los últimos cuatro siglos (los primeros rusos llegaron al Pacífico en 1647). También ignora la notable homogeneidad de la población de ese estado: el 81% es étnicamente ruso, mientras que ninguno de los numerosos grupos minoritarios llega siquiera al 4%.

Ha habido ocasiones, la más reciente durante la guerra civil de 1917-22, en las que Rusia se dividió temporalmente en jurisdicciones rivales, pero estos interludios nunca han durado mucho. La sensación de que existe una identidad rusa especial, incluso una "civilización rusa" única, siempre se reafirma.

La ruptura de la Unión Soviética, por el contrario, fue permanente. El colapso de 1991 fue en realidad la última fase del proceso de descolonización que acabó con todos los imperios europeos durante la segunda mitad del siglo XX.

La descolonización llegó tarde al imperio ruso y fue más difícil de reconocer, porque las posesiones imperiales de Rusia estaban en torno a sus propias fronteras terrestres y no a través de los océanos. Sin embargo, fue el mismo proceso, e igual de irreversible (como ha descubierto Putin).

Es tan improbable que Rusia se separe definitivamente como Francia o Japón. Las especulaciones de Motyl sobre su ruptura son ilusiones, posiblemente motivadas por el hecho (no mencionado por "The Hill") de que sus dos padres nacieron en Ucrania.

Es comprensible que los ucranianos deseen que Rusia desaparezca, pero eso no va a ocurrir. Entonces, ¿qué pasará cuando Putin se vaya?

Todavía no podemos saber cómo sería una Rusia auténticamente poscomunista. Aunque han pasado 31 años desde el colapso de la Unión Soviética, casi todas las personas que ocupan altos cargos políticos comenzaron su carrera en el Partido Comunista. La ideología fue abandonada, pero el estilo administrativo y las luchas entre facciones permanecen.

Además, un solo hombre, Vladimir Putin, ha dominado la política rusa durante más de dos tercios de ese tiempo. Es difícil separar lo que es intrínsecamente ruso en la forma en que Rusia ha sido dirigida durante ese tiempo de lo que era sólo parte de la personalidad de Putin, pero estamos a punto de averiguarlo.

La posición por defecto es decir que los rusos son de alguna manera fundamentalmente diferentes de otros eslavos. Después de todo, los polacos y los checos obtuvieron una democracia real y una prosperidad genuina después de 1991, mientras que los rusos obtuvieron a Putin, guerras fronterizas y (para la mayoría de la gente) una pobreza gentil.

Pero había dos grandes diferencias que no tenían nada que ver con el "carácter nacional", sea lo que sea. Una de ellas es que todos los antiguos "países satélites" de Europa del Este se deshicieron inmediatamente de sus colaboradores comunistas locales y obtuvieron un nuevo conjunto de políticos, mientras que Rusia se quedó básicamente con los viejos comunistas con sombreros nuevos.

La otra diferencia fue que los eslavos occidentales vivieron el cambio como una liberación, mientras que sus antiguos gobernantes lo vieron como una pérdida de imperio que dejó varados a decenas de millones de rusos en lugares que de repente eran países extranjeros.

Habría sido poco razonable esperar que estos dos grupos de personas reaccionaran de la misma manera, y por supuesto no lo hicieron.

Pero tampoco es razonable estar convencido de que los rusos seguirán comportándose de la misma manera cuando la élite gobernante ex comunista pierda el poder (lo que puede ser inminente) y una nueva generación postimperial tome el relevo.

No tenemos ni idea de lo que saldrá de la caja entonces. Incluso podría ser algo bueno.