Las playas de nuestra vecina España, desde Gibraltar hasta el Este, y eso incluye los centros turísticos más populares, la Costa da Sol, la Costa Blanca, la Costa Dorada, etc., tienen todas playas "bañadas" por el Mediterráneo. Portugal tiene el Atlántico, de norte a sur. En España se repite a menudo el chiste de que cuando Portugal se separó de España (alrededor de 1150), "les robamos las vistas al mar". También "robamos" las mejores playas y el mejor océano.

El Mediterráneo sigue siendo uno de los océanos más contaminados de la Tierra

Según la revista Science de la BBC, "el mar Mediterráneo está completamente cerrado, aparte del estrecho de Gibraltar, de 14 km de ancho, y el canal de Suez, de 200 m, por lo que los ciclos del agua son muy lentos y los contaminantes tienden a acumularse. Un tercio del transporte marítimo mundial pasa por el Mediterráneo y, entre ellos, los barcos descargan entre 100.000 y 150.000 toneladas de crudo al año. Los vertidos costeros de la industria y las ciudades también provocan altas concentraciones de mercurio, cadmio, zinc, plomo y aguas residuales sin tratar. En 2007, un litro de agua de mar del Mediterráneo contenía 10g de productos petroquímicos. Recientemente, el Mediterráneo se ha limpiado ligeramente y ahora es "sólo" el tercero más contaminado, por detrás del Golfo de México y el Mar Báltico".

El Mediterráneo se considera una de las masas de agua más contaminadas del mundo debido a los problemas de eliminación de residuos en muchos países que bordean el mar, así como a la intensidad de la actividad marina en la región.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, "las poblaciones de peces del Mediterráneo se encuentran en una profunda crisis. Alrededor del 75% de las poblaciones de peces siguen siendo objeto de sobrepesca en el Mediterráneo, porcentaje que se eleva al 93% en las aguas de la UE, y las poblaciones totales de peces han disminuido en más de un tercio en el último medio siglo". La causa de esta crisis ecológica: el aumento de la capacidad de la flota, la pesca ilegal y las capturas de especies no deseadas".

¿Ahora empieza a apreciar el Atlántico?

Las playas portuguesas, sobre todo las del Algarve, premiadas como mejor destino de playa del mundo, se benefician de un océano con mareas que lava las playas dos veces al día. El baño en el mar puede ser un poco más frío que en el Mediterráneo, pero el agua es limpia y saludable. Nade un poco más lejos de la playa y podrá encontrarse en medio de un banco de peces pequeños, a veces caballas o arenques. Ellos aprecian el agua de mar no contaminada tanto como usted.

Un estudio publicado en la revista Science demostró que algunas poblaciones de peces del Atlántico han crecido, mientras que otras han disminuido con el calentamiento de las aguas. Según algunos especialistas, Portugal come más pescado que cualquier otro país de Europa. Siempre pensé que era España, pero parece que no.

Preservar nuestras queridas sardinas

La conservación de las poblaciones de peces en aguas portuguesas es muy estricta. La principal institución responsable de la gestión de la pesca es la Dirección General de Pesca y Acuicultura (DGPA). Puede que no nos guste, (a mí no me gusta), que no podamos comer siempre nuestras queridas sardinas, pero la estricta regulación hace que las poblaciones de sardinas aumenten. No hace mucho, el gobierno propuso una prohibición total de la pesca de sardinas durante 15 años, pero de hecho, al aplicar estrictamente las cuotas y los periodos de pesca autorizados, generalmente desde mayo hasta el final del verano, las poblaciones se están recuperando.

El amante del pescado de mar observador puede haber notado que recientemente el precio de algunas variedades de pescado en los restaurantes locales ha bajado bastante. La piscicultura, la acuicultura, se está desarrollando a gran velocidad, especialmente en el Algarve. Hay más de 80 proyectos de acuicultura en marcha, principalmente en el Algarve, que suponen 102,8 millones de euros de inversión. Estas explotaciones producen lenguado, rodaballo, lubina, dorada, trucha y marisco, concretamente ostras, almejas y mejillones. Después de haber probado algunos de ellos, tengo que admitir que es bastante difícil encontrar alguna diferencia con la variedad de mar abierto, y el precio mucho más bajo es atractivo. En el pasado, el linguado, especialmente, era una opción cara, hoy en día la variedad de cultivo tiene un precio sustancialmente inferior.

El Atlántico es lo mejor para los surfistas

Portugal es siempre el mejor lugar para los surfistas, y el Atlántico produce algunas olas de récord mundial, pero para el surf (casi) cotidiano, la costa oeste es especialmente favorecida y equipada. Según el sitio web Windy, uno de los principales sitios para los aficionados al windsurf, "el mar Mediterráneo no es definitivamente el lugar más popular para surfear, ya que requiere condiciones de viento específicas, pero todavía hay algunas olas que se pueden encontrar y surfear".

Y añaden los siguientes comentarios sobre Portugal: "Al ser uno de los países más baratos de Europa (y también uno de los más relajados), es fácil encontrar un alojamiento razonable, alquilar un coche con baca y visitar lugares como Ericeira, Peniche y Sagres. Ah, ¿hemos mencionado que el marisco es absolutamente delicioso y el vino escandalosamente barato?" Eso lo dice todo.

Mucho que agradecer al Atlántico

Aparte de la pura belleza del Atlántico, hay mucho que agradecer, y sospecho que rara vez pensamos en ello. Playas limpias que se lavan dos veces al día, gran cantidad de peces, agua segura no contaminada para nadar, ideal para los deportes acuáticos, especialmente el surf. Excelente para los buceadores y los que practican el esnórquel. El plástico sigue siendo un problema, como en todos los océanos.

Celebremos el Atlántico, que es un poco el "héroe olvidado" y una baza más para Portugal.