Para mucha gente, una buganvilla de tamaño natural en su balcón sería demasiado, ocuparía un espacio enorme y probablemente le daría más sombra de la que desearía. Pero hay una especie de buganvilla que sería absolutamente ideal y que se puede cultivar en macetas, proporcionándole una hermosa masa de flores en su balcón, terraza o patio.

Si te gusta la buganvilla pero no quieres una enredadera enorme y descontrolada en tu pequeño espacio, prueba a cultivar buganvilla enana o en miniatura.

Las buganvillas enanas son ideales para espacios pequeños en macetas, y suelen alcanzar una altura y una extensión de sólo 1 m a 1,5 m. Son fáciles de mantener, y puede que las encuentres marcadas como "mini bougainvillaea" si vas a buscar una. Algunas pueden podarse para que sean más bien arbustos que enredaderas, y si está buscando una buganvilla para una maceta o para añadirla a un pequeño paisaje, no busque más.

Aunque las buganvillas no son demasiado exigentes, siempre es mejor utilizar una mezcla para macetas de buena calidad que proporcione un buen drenaje y un abono de liberación lenta para mantenerlas contentas. Lo mejor es situarlas a pleno sol, ya que florecen menos en la sombra parcial.

Las buganvillas, dentro de un género de unas 18 especies de arbustos, enredaderas o pequeños árboles, pertenecen a la familia de las Nyctaginaceae y son nativas del este de Sudamérica, encontrándose en Brasil, el oeste de Perú y el sur de Argentina. Estas diminutas buganvillas son tan llamativas como las variedades más grandes y están disponibles en una amplia gama de colores, pero sólo crecen hasta unos 1-2 metros de altura, por lo que se mantienen bonitas y compactas.

Y al igual que sus parientes de tamaño normal, las vistosas flores de la buganvilla no son realmente flores, sino brácteas de colores brillantes, o tallos modificados. Protegen las verdaderas flores, que son las pequeñas cosas blancas que sobresalen del centro.

La mayoría de las especies son espinosas, pero una característica de las variedades enanas es que las espinas -que se encuentran en los tallos- son más pequeñas y no tan afiladas como las de tamaño normal o incluso pueden no existir. El color de las brácteas varía desde tonos rosas y púrpuras hasta amarillos, naranjas y blancos.

Algunas de las que hay que buscar

Una verdadera enana es la 'Helen Johnson' y alcanza una altura de alrededor de 1 m con una profusión de brácteas cobrizas que maduran en flores de color rosa brillante con matices púrpura. Prefiere el pleno sol o la sombra ligera y crece mejor en suelos ácidos y bien drenados. Para mantener la forma de la 'Helen Johnson', pode ligeramente después de la floración.

La 'Sunvillea Rose' es otra buganvilla considerada como una variedad enana o mini, que produce brácteas de color rosa o magenta brillante y seguirá floreciendo durante todo el verano. Alcanza una altura de alrededor de 1m con una extensión de ½m a 1m. Tiene un follaje verde y es perenne en las zonas sin heladas. Prefiere el pleno sol y sólo requiere un riego ocasional.

Un poco más grande, 'Imperial-Delight' es una vistosa variedad blanca que se transforma en un delicado color rosa al madurar, creando la ilusión de flores bicolores. Producen el mayor despliegue de color en primavera y principios de verano, pero repiten la floración durante todo el año. Esta variedad puede alcanzar alturas de entre 3 y 6 metros, pero puede mantenerse fácilmente a un tamaño de entre 1½ y 2½ metros con una poda ligera. Prefiere el pleno sol y un suelo ácido y bien drenado.

Una variedad sin espinas, 'Miss Alice', es apreciada por sus brillantes racimos de flores blancas y su tamaño semi-enano, alcanzando una altura madura de alrededor de 1 m. 'Singapore Pink', una variedad hermana de 'Miss Alice', es semi-sin espinas, con flores de color rosa pálido.

La Bougainvillaea se comporta bien en contenedores relativamente pequeños donde sus raíces están ligeramente restringidas. Cuando la planta sea lo suficientemente grande como para trasplantarla, trasládela a un recipiente sólo un tamaño más grande, y utilice una tierra normal para macetas sin un alto nivel de musgo de turba, ya que demasiada turba retiene la humedad y puede provocar la pudrición de las raíces.

Así pues, buena suerte con el cultivo de tus "bougies enanas": puede que sean pequeñas, pero el placer será enorme.