Con vistas a Belém, en Lisboa, el Segundo Torrão, en Trafaria, nació hace 40 años. Lo que empezó como una comunidad de pescadores que creció con el tiempo, es ahora la mayor barriada en tamaño de Lisboa, donde hay personas que viven en condiciones espantosas.

Como las casas son ilegales, la electricidad suministrada a través de contratos de electricidad sigue siendo un sueño para los habitantes, que tienen que robar la electricidad del alumbrado público de EDP para tener energía. Esta precaria situación ya ha provocado graves problemas que llevaron a denunciar la situación en todos los medios de comunicación en enero, tras una situación que llevó a los habitantes a pasar más de 70 horas a oscuras.

Durante esos días de invierno, algunos de los niños denunciaron que, al vivir a oscuras, era muy difícil comer alimentos fríos y tenían miedo de que sus hermanos pequeños se cayeran y se hicieran daño por no poder ver nada, según explicó a The Portugal NewsXana González Leal, presidenta y coordinadora de Cova do Mar .

"Repartimos linternas para que los niños pudieran jugar", dijo. Sin embargo, no fue suficiente para evitar que ocurrieran cosas crueles: "Tuvimos una madre que estaba desesperada porque tenía antibióticos en la nevera para su bebé de un año, y los antibióticos se estropearon porque no había electricidad. Es difícil de creer, pero estas realidades siguen existiendo en Portugal", añadió Xana.

El derecho a jugar

Fundada hace cinco años para dar apoyo a los niños de la favela, la Fábrica dos Sonhos ha dado voz a este problema y ha ayudado a los niños con la misión de "crear un centro extraescolar gratuito".

"Hay un negocio en torno a la felicidad y el juego de los niños, en el que los padres compran paquetes de felicidad que pueden ser campamentos de verano, fiestas de cumpleaños o extraescolares, para que sus hijos sean felices con actividades educativas", explica Xana González Leal, presidenta y coordinadora de Fábrica dos Sonhos.

Por eso decidieron crear una asociación para defender el artículo 31 de la convención sobre los derechos del niño, que establece que los niños tienen derecho al ocio y a las vacaciones y "el Estado tiene el deber de promover estas actividades", dijo.

Sin embargo, en nuestras sociedades, este derecho no se ha concedido a todos los niños. "No hay solución para los niños cuyos padres no pueden permitírselo", señaló. Así, la Fábrica dos Sonhos nació de un sueño para crear un centro extraescolar gratuito.

Impacto social

Xana es licenciada en economía y trabajó durante varios años en el sector, pero con el paso del tiempo empezó a sentir la necesidad de buscar su misión en la vida y fue entonces cuando encontró el trabajo humanitario.

"Había hecho un curso de monitor de campamentos de verano y entonces decidimos en agosto de 2015 montar un campamento de verano", así nació la asociación Cova do Mar, con la misión de que ningún niño tuviera que pagar por jugar.

"Fue muy espontáneo, fue algo que salió del corazón y, en mi caso, fue un cambio radical. Ya no tengo planes a largo plazo, sólo hago lo que tiene sentido en cada momento", añadió.

Después, llegó el momento de la Fábrica dos Sonhos. "Ya estábamos aquí en Covoa do Vapor y, hasta entonces, lo hacíamos todo al aire libre. Fue en una reunión con el Ayuntamiento de Almada, con el equipo de intervención social, cuando nos propusieron desarrollar el proyecto y empezar a dar más apoyo a los niños del Segundo Torrão".

A pesar del fantástico impacto social que tiene en la comunidad, la Fábrica dos Sonhos aún no puede llegar a todos los niños que necesitan ayuda. "Desgraciadamente, no podemos llegar a todos los niños de la favela. De 3.000 habitantes, sólo tenemos, este año escolar, 35 plazas. No es suficiente", se lamenta.

Mostrando amor

Puede que no sean muchos, pero cada niño que tienen recibe una dedicación total: "Nuestro trabajo no es sólo abrir la puerta, es abrir la puerta, abrazar, apoyar, saber cómo están, con qué están luchando en ese mismo momento", subraya Xana.

En su trabajo también intentan implicar a la sociedad en general, por ejemplo, a través de la policía: "Tenemos momentos en los que la GNR de Trafaria trabaja en colaboración con Cova do Mar en acciones lúdicas. Intentamos involucrarlos en nuestro trabajo para desmitificar la idea que los niños pueden tener de la GNR", dijo.

Por ejemplo, en Halloween, "suelen ir a asustar a la GNR en la comisaría, si los asustamos bien se llevan las gominolas, si no los asustamos bien, la GNR se lleva las gominolas". El año pasado no fue posible ir en persona, así que la GNR vino a la Fábrica dos Sonhos y los niños tuvieron que ganar las gominolas en un desafío de PlayStation con la policía".

En cinco años, la Fábrica do Sonhos ha acogido ya a 112 niños. Está abierta de martes a viernes, de 15.30 a 19.30 horas, y los sábados por la mañana, y depende de la ayuda de donaciones y voluntarios, ya que por el momento sólo pueden mantener a una persona con un sueldo.

Portugal News ha intentado ponerse en contacto con el Ayuntamiento de Almada para pedir aclaraciones sobre este problema social, pero al cierre de esta edición no habíamos recibido respuesta.