Embark2 ofrece apoyo entre iguales "tanto si has sufrido un duelo reciente como si lo has hecho hace tiempo, independientemente de la edad, el sexo, la raza, la religión o la orientación" con aquellos que comprenden y se enfrentan al reto de intentar reconstruir sus vidas. Además de las vacaciones en el extranjero, suelen realizar fines de semana de senderismo y eventos de un día por todo el Reino Unido, habiendo realizado recientemente una exitosa escapada de cuatro días a un balneario.

John puso en marcha el grupo tras perder a su mujer, y explicó que "como cualquier viudo o viuda, tu vida se desmorona y ahora, mirando hacia atrás, sé que me aislé y me aparté de mis amigos y mi familia. Mucha gente te dirá que una vez pasado el funeral, los amigos y la familia vuelven a su vida y tú te quedas estancado en la tuya", y añadió: "Trabajaba y me acostaba cada vez más temprano y pensé que no podía seguir así, así que empecé a montar en bicicleta después de 10 años y lo disfruté mucho, así que empecé a pensar en las vacaciones. No quería ir solo y miré que eran mucho más caras debido a los suplementos para personas solas y pensé que debía haber una forma mejor de hacerlo".

John se dirigió a un grupo local de viudas y preguntó si alguien quería ir de vacaciones a pie a Chipre y, para su sorpresa, 23 personas quisieron unirse. La empresa con la que se puso en contacto inicialmente para hacer las caminatas cobraba 700 euros por persona por tres caminatas, el transporte y el almuerzo, y pronto se dio cuenta de lo caras que son las vacaciones de senderismo. Desde entonces, John ha conseguido reducir los costes de sus vacaciones en grupo, por lo que no se paga un precio excesivo e incluso los traslados son organizados por embark2.

El Algarve

Las vacaciones del grupo en Quarteira, en el Algarve, tienen lugar todos los años y se han alojado en el hotel Dom Jose durante los últimos cuatro años, "han cuidado muy bien de nuestro grupo, son las pequeñas cosas las que suman para nuestros miembros y hacen unas buenas vacaciones"."También tenemos un contacto local que nos organiza las excursiones; hace un par de años, hicimos una visita a la cueva de Benagil y nos organizó una copa de vino", y añade con humor: "¡Sigue llegando! No puedo expresar con palabras lo mucho que significó para nosotros".

John continuó explicando su fuerte conexión con el Algarve "Desde hace muchos años, viajamos a Portugal en la segunda semana de enero, para mí comenzó con mi esposa, así que durante 14 años hemos estado viniendo al Algarve" John afirmó que a los miembros les encantaba visitar el Algarve y tanto que el año pasado "dijeron que una semana no era suficiente, así que en enero de 2023, vamos a ofrecer una opción de 10 y 14 días."

Apoyo y amistad

Unirse a embark2 ha tenido muchos beneficios para sus miembros, "no son sólo las vacaciones lo que los viudos o viudas sacan de ellas, es el apoyo y la amistad", que afirmó es su ethos: "Estás con un grupo de personas que simplemente saben por lo que estás pasando y todos estamos pendientes de los demás"."Me alegró saber que se han formado amistades duraderas en todo el Reino Unido a través de embark2, y que algunos miembros se visitan después de las vacaciones. "Hemos pasado de tener nuestro propio mundo con nuestra pareja a tener un mundo en el que tenemos amigos de diferentes partes del país con los que reunirnos y es una vida nueva y diferente".

"Aunque intentamos tener un itinerario, si la gente quiere salirse, no hay ningún problema, ya que es a su ritmo y no hay límite de tiempo para la pena. Creo que el hecho de que haya una mezcla de personas que llevan más de 9 años de duelo y otras que lo han sufrido más recientemente realmente añade algo al apoyo que nos damos unos a otros".

John también explicó lo difícil que puede ser para las viudas y los viudos venir de vacaciones, pero me aseguró que ha habido muchos miembros que han luchado, pero después de las vacaciones dicen que están contentos de haber venido. Hablando con John, puedo ver que la confianza que adquieren los miembros es realmente especial y que vuelven a sus vidas con esta nueva confianza. Para cualquiera que esté interesado pero que se esté frenando por cualquier razón, el consejo de John fue "Reserva las vacaciones. Una vez que se han reservado, existe ese compromiso psicológico y tenemos una línea de ayuda que los miembros pueden utilizar y obtener la tranquilidad adicional y un foro para las vacaciones para que los que van puedan conocerse antes de las vacaciones".

Embark2 pretende conectar con otros grupos locales de viudas o viudos con sede en el Algarve cuando vengan en enero, en los que podrían unirse a sus excursiones en grupo. John afirmó que "podrían aportar mucho a nuestro grupo, así que sería perfecto que se unieran a nosotros". Para obtener más información y entablar amistades duraderas, visite https://www.embark2.co.uk/ o, alternativamente, envíe un correo electrónico a enquiries@embark2.co.uk.