Situada en Carvoeiro, su encantador propietario, Raymond Compton, lleva atendiendo a la comunidad con cualquier libro que pueda desear a un precio asequible, desde que se mudó al Algarve.

La Librería del Algarve es muy fácil de encontrar, ya que se encuentra en el lado izquierdo al entrar en la carretera de acceso a Carvoeiro y lo que parece ser una tienda aparentemente normal (repartida en dos tiendas) es en realidad el paraíso de los ratones de biblioteca.

Entré por la puerta y me recibió Raymond Compton, que estaba prácticamente engullido por la vasta colección de libros apilados unos encima de otros. Mi primer pensamiento fue que debía ser imposible encontrar un libro aquí, y mi siguiente sorpresa fue que Raymond tiene una memoria extraordinaria, lo que, bromeó, era un problema para su mujer.

Donde el tiempo se detiene

Todos los libros se conservan en muy buen estado y cualquier libro que puedas necesitar, Raymond puede encontrarlo por ti en el juego más rápido del escondite que he visto nunca, es casi por arte de magia que el libro que estás buscando se revela a Raymond. Me imagino incluso a la Matilda de Roald Dahl luchando por terminar todos los libros de la Librería del Algarve, ya que me pareció que el tiempo se detenía mientras te perdías hojeando una interminable selección de libros, de todos los géneros, mientras el mundo exterior pasaba rápidamente.

La Librería del Algarve tiene muchos clientes habituales, pero para quien no conozca la Librería del Algarve, tienen un sistema en el que se pueden devolver libros y obtener un descuento en las próximas lecturas y, si no se encuentra lo que se busca, no hay que temer, ya que Raymond puede hacer que se encargue el libro que se solicita.

Esta librería de segunda mano tiene libros de varios géneros, como clásicos, best sellers actuales, ciencia ficción, libros de cocina, historia, viajes, jardinería, así como libros para niños. Le pregunté a Raymond cuál era el género que más le pedían, y me dijo que los libros de crímenes americanos son populares entre los lectores masculinos, mientras que las mujeres parecen estar más interesadas en los crímenes ingleses.

Clásicos

Para mi deleite, tienen algunos ejemplares antiguos de algunos clásicos, incluyendo algunos clásicos de Dickens de 1880 que me llamaron la atención. Raymond también me contó una historia fascinante: "Una vez, una señora trajo unos libros que ya no quería y descubrí que eran de William Shakespeare, pero no tenían la 'e' en el medio, estaba mal escrita y la razón era que se imprimieron en 1732. Le expliqué que este conjunto vale más de 2.000 euros y se los llevó".

También tienen una impresionante selección de libros en otros idiomas, como en francés, escandinavo, alemán y holandés, además de portugués, en el que Raymond me mostró su última serie portuguesa sobre los reyes de Portugal. Además de libros, tienen una gran colección de CDs, DVDs y rompecabezas, así como tarjetas para cualquier ocasión.

Raymond tiene una fuerte conexión con el Algarve, ya que empezó a venir de vacaciones aquí en 1985, momento en el que se enamoraron de él y se mudaron aquí en diciembre de 2001: "Para mí fue como retroceder en el tiempo a lo que solía ser Inglaterra, ahora Inglaterra está demasiado ocupada para mí, hay más gente viviendo en Londres, de donde yo soy".

Además, Raymond compró y almacenó 20.000 libros en Inglaterra, que trajo con todo su mobiliario. Raymond me contó que abrió la tienda porque lee mucho, y me dijo que "en vacaciones, leía al menos tres o cuatro libros a la semana, así que tenía que traer al menos 12 libros para cubrir mis vacaciones".

Clientes fieles

La Librería del Algarve tiene muchos clientes habituales que viven aquí, así como turistas habituales que tienen una propiedad aquí y vienen durante las vacaciones. Hablando de clientes habituales, uno de ellos entró en la tienda diciendo en broma: "Un día encontraremos a Raymond enterrado aquí". Está claro que Raymond tiene una gran relación con sus clientes y expresó que "quiere mantener a la gente contenta, que es de lo que trata esta tienda", y me dijo: "Mucha gente mayor sigue leyendo mucho y aprecia poder conseguir un libro de aquí, así que me gusta mantenerlos contentos y los libros se han vuelto tan caros"."Al hablar del 20º aniversario de la tienda, Raymond reveló que "le gustaría encontrar a alguien que continuara con la Librería del Algarve, ya que tiene previsto jubilarse en el futuro".

Fue maravilloso conocer a Raymond, su pasión por los libros es contagiosa y creo que su éxito es bien merecido y un crédito a su dedicación y amor por los libros. Mientras estaba de pie entre su colección en constante expansión, pensé en el tesoro que es su tienda y que estoy seguro de que nunca olvidará.

La Librería del Algarve está abierta de martes a viernes de 9:30 a 17:00 y de 9:30 a 14:00 los sábados. Puede encontrar la tienda de Raymond en el Edifício O Galeão, Loja 1 e 2, Rua dos Pescadores, 8400-512 así que no dude en visitarla. Para más información, llame al 282 354 310.