Con ello, el total de centros será de siete, y eso sólo en los grandes. ¿Hay suficientes clientes nuevos para mantener los nuevos centros, o simplemente se "robarán" unos a otros?

Un hecho innegable es que todos son de muy alta calidad, tanto en términos de diseño como de mantenimiento. Cada uno representa una inversión de varios millones de euros, por lo que es evidente que sus inversores y gestores ven un mercado para cada uno de ellos. Los honorarios mensuales que cobran los gestores a cada punto de venta son un secreto muy bien guardado, pero se cree que rondan el 20%. Se trata de cubrir los gastos de mantenimiento, limpieza, publicidad y todos los servicios que mantienen el centro en el nivel que todos disfrutamos. Estas tarifas serán sin duda negociables, sobre todo teniendo en cuenta que muchos centros luchan por atraer una buena oferta de comercios minoristas y establecimientos de alimentación.

Una conocida empresa internacional de inversión comercial inmobiliaria me dijo que la "regla general" era que basaban todas sus cifras en una zona de influencia de veinte minutos de viaje para llegar al centro.

No estoy seguro de estar de acuerdo con eso. Creo que muchos de nosotros viajamos hasta treinta minutos o más para llegar a uno que nos guste o que tenga lo que buscamos. Todos viajamos felizmente mucho más lejos cuando se abrieron los primeros grandes centros comerciales. No fue Guia como muchos piensan, de hecho Forum Algarve (Faro) les ganó por un mes. Abrieron en marzo de 2001 y Guia abrió en abril de 2001.

El problema es que, como señalan muchos lectores, se encuentran la mayoría de las mismas tiendas en cada centro. La principal "atracción" es un supermercado de gran marca, y pueden variar de un centro a otro. Otros se apoyan en un complejo de cines. El centro de Mar tiene la particularidad de contar con una tienda IKEA, muy popular independientemente de lo que se piense de sus muebles. También han añadido un "pueblo de diseñadores", un centro outlet de grandes marcas de moda.

El aparcamiento es un problema

El aparcamiento es un gran problema. Los centros con aparcamiento subterráneo tienen una gran ventaja. El coche no se calienta al sol y no se moja al llegar a las tiendas si llueve (a veces llueve, incluso en el Algarve). En los centros comerciales del Reino Unido, los gestores debaten acaloradamente si pueden cobrar por aparcar. He leído un informe reciente de una conferencia apoyada por NCP (National Car Parks), que argumenta que si se cobra, los aparcamientos estarán mejor gestionados y generarán más beneficios para los gestores. Conozco un centro comercial en Lisboa en el que se paga por aparcar, pero por suerte esa idea no ha calado en el Algarve. Con tantos centros que luchan por la clientela, parece poco probable que sea una idea que se imponga aquí.

Hay que tener cuidado con las afirmaciones sobre el tamaño

La mayoría de los centros utilizan la afirmación de ser el mayor centro comercial (o parque comercial). ¿Cuáles son los hechos? El centro Mar, cerca de Faro, cuenta con más de 120 tiendas y un centro comercial, al que se ha añadido un parque comercial que refuerza su pretensión de tener unos 150 puntos de venta.

El Aqua Shopping Portimão es un gran y moderno centro comercial de 120 tiendas en Portimão con un gran aparcamiento subterráneo para 1.800 coches.

Tavira Gran-Plaza pretende ser el primer gran centro comercial del Algarve Oriental. Tiene 120 tiendas.

El nuevo parque comercial Sudoeste, inaugurado a principios de este mes en Alcantarilha, se enorgullece de ser "el mayor parque comercial del Algarve" y, de hecho, parece que tiene 19 tiendas. Es un parque muy atractivo, pero probablemente sea en realidad uno de los más pequeños.

El nuevo parque comercial de Nova Vila y debe abrir sus puertas en Portimão en 2023. Está situado donde el gran incendio destruyó todo el parque en 2012. Es un proyecto promovido por el grupo Mitiska REIM, inversor europeo en el segmento inmobiliario de conveniencia, y tendrá unos 22.000 metros cuadrados de espacio comercial repartidos en 18 tiendas.

Jan Du Bois, Director de Inversiones para Iberia de Mitiska REIM, explica que, aunque el sector minorista se enfrenta a una serie de retos, sigue habiendo una gran demanda de parques comerciales por parte de los minoristas y los consumidores.

¿Abrirá El Corte Inglés en el Algarve?

Los persistentes rumores de los principales agentes inmobiliarios comerciales afirman que El Corte Inglés está negociando una posible presencia en este parque. No es un rumor nuevo y, aunque el Algarve debe estar en la lista de prioridades de El Corte Inglés para su próximo establecimiento, personalmente tengo mis dudas de que sea en Portimão.

Esto plantea la pregunta obvia, ¿de dónde vendrán todos los clientes, y más aún, de dónde vendrán todas las tiendas, por no hablar del personal que necesitarán? Ya hay una escasez de personal, si se pasea por cualquiera de los centros comerciales existentes, se verán carteles en muchas tiendas buscando personal. También se nota que varias tiendas están cerradas, los centros comerciales saben disimularlo muy bien, pero míralo tú mismo. ¿Se están trasladando las tiendas a otros centros?

Ahora esas mismas tiendas tendrán otro centro que busca venderles un espacio comercial. En la mayoría de los casos, se trata de las mismas marcas. Portugal se encuentra en un estado de lenta recuperación, pero los salarios siguen siendo bastante bajos, ¿hay suficientes ingresos disponibles para que todos estos centros sean rentables? Tengo serias dudas. Admiro su optimismo, pero dudo de su comprensión de la realidad.

Apoyar la calle principal

Lamentablemente, los perjudicados son los comercios de la "calle mayor". Las pequeñas tiendas de propiedad privada que ofrecen productos únicos y un gran servicio ¿Cómo van a sobrevivir? La experiencia del Reino Unido es que no lo harán, y nosotros seremos los perdedores. Una amiga me dijo hace poco que necesitaba un vestido para una boda, pero que no quería ir a ningún centro comercial porque probablemente acabaría llevando el mismo vestido que otra persona. Fue a la calle comercial de Portimão, que en su día fue una próspera calle de tiendas privadas con productos propios.

¿Son los centros comerciales una amenaza para las tiendas con identidad propia y estándares de servicio, nos están lavando el cerebro para que usemos las tiendas de mercado masivo, que se encuentran en casi todos los centros comerciales?