Me sorprendió saber que mi compañero de escuadrón en la Academia de las Fuerzas Aéreas utilizaba su ordenador de sobremesa para ayudar a buscar extraterrestres. Parecía una empresa novedosa y emocionante. Sólo en nuestra galaxia hay cientos de miles de millones de estrellas, por no hablar de los casi billones de otras galaxias. Con tantos trillones de sistemas estelares ahí fuera, ¿era cuestión de tiempo que encontráramos algo?

Eso fue hace 24 años, y todavía no hemos encontrado nada. Después de cuatro décadas sin resultados, el caso de la inteligencia extraterrestre parece muerto. Sin ondas de radio ahí fuera, ¿quizás estamos solos?

¿Podría ser cierto? ¿Estamos solos?

Enormes avances tecnológicos

Los últimos 40 años han traído consigo enormes avances tecnológicos en muchos campos. La astronomía, la biología evolutiva, la geología, la informática, la óptica y la física han experimentado grandes avances. Se descubrió que los planetas extrasolares son comunes en toda la galaxia. Los científicos fotografiaron recientemente el primer agujero negro. Las ondas gravitacionales, predichas por Einstein, se registraron físicamente en 2015. El Gran Colisionador de Hadrones encontró el Bosón de Higgs. Y sin embargo, miles y miles de receptores de microondas y ondas de radio del SETI no escucharon nada. Silencio total. No hemos detectado ninguna señal del ETI tras más de 60 años de búsqueda.

¿A qué se debe esto? ¿Existe una forma mejor?

En un artículo de mayo de 2011 titulado "Dysonian Approach to SETI: A Fruitful Middle Ground?", los autores proponen un enfoque diferente para el SETI.

El físico estadounidense-inglés Freeman Dyson inventó la esfera de Dyson y participó activamente en los primeros esfuerzos de SETI. No hay que confundirlo con el multimillonario inventor del mismo nombre, Dyson era partidario de métodos novedosos para buscar ETI, como la búsqueda de artefactos arqueológicos como la esfera de Dyson.

Los esfuerzos actuales del SETI comenzaron en 1959, cuando el famoso pionero del SETI Giuseppe Cocconi y el físico Philip Morrison publicaron el artículo "Searching for Interstellar Communications". Propusieron buscar señales de banda estrecha en el espectro de radio.

El Dr. Frank Drake presentó su famosa ecuación de Drake en la primera reunión del SETI en 1961. Se dice que Drake creó la ecuación para estimular el debate científico. Los fundadores del SETI eran optimistas. Había trillones de mundos ahí fuera. De hecho, encontraremos algo.

El SETI ortodoxo

Lo que surgió de su optimismo se considera "SETI ortodoxo".

El SETI ortodoxo asume la evolución biológica en toda la Vía Láctea. Esto descarta los robots y la inteligencia artificial.

El SETI ortodoxo se ocupa de buscar dentro de nuestra galaxia. La comunicación extragaláctica es un puente demasiado lejano.

El SETI ortodoxo también asume que los alienígenas querrían hablar con nosotros. La visión tiene un sesgo antropomórfico. Además, tiene sentido responder a los mensajes que recibimos porque no hay un peligro real e inmediato ya que nada puede viajar más rápido que la luz. A pesar de los agujeros de gusano propuestos como posibles con nuestra física actual, lo mejor que podemos esperar es el lento intercambio de mensajes a través del vasto universo.

Este punto de vista se ha demostrado anticuado y desfasado a tenor de los últimos descubrimientos. Entre ellos, que la vida apareció casi inmediatamente en la Tierra cuando las condiciones lo permitieron. Además, la vida es mucho más resistente de lo que se pensaba inicialmente. Los extremófilos, como los tardígrados y los microorganismos que respiran azufre, demuestran la flexibilidad de la vida.

Los avances en la detección de la edad astronómica muestran que la Tierra es, de media, 1.600 millones de años más joven que los planetas que la rodean. Si la vida surge inmediatamente cuando las condiciones lo permiten, y nosotros somos los miembros más jóvenes de un bloque de miles de millones, entonces dónde están todos los demás.

El SETI no ha logrado introducirse en la cultura y la sociedad humanas. Todavía no se considera la corriente principal. El SETI disoniano es un método alternativo. Freeman Dyson propuso buscar artefactos avanzados del tamaño de un sistema solar.

El SETI ortodoxo supone que sólo hay vida biológica. Los autores argumentan que deberíamos buscar entidades post-biológicas como robots, drones y super IA.

Sostienen que debemos ampliar nuestra red de posibles objetivos e integrar otras posibilidades de ETI. ¿Qué pasa con los muchos miles de testigos de la ETI aquí en la Tierra? ¿Qué pasa con los muchos casos corroborados de fenómenos OVNI y FANI? ¿Y si los viajes más rápidos que la luz no sólo son posibles, sino que son omnipresentes?

Durante décadas, el SETI y la ciencia dominante ridiculizaron la ufología y la posibilidad de que las hipótesis ortodoxas del SETI pudieran ser incorrectas.

Vergonzosamente incompleto

Nuestros modelos físicos son vergonzosamente incompletos. Una revisión casual de nuestros modelos físicos actuales sobre la energía y la materia oscuras pone de manifiesto que la humanidad todavía sabe mucho menos sobre el universo de lo que proclama saber. Nuestros científicos dicen, con cara de circunstancias, que sólo podemos ver el 5% del universo. Esos mismos científicos también dicen que nada puede viajar más rápido que la luz.

La mayoría de la gente cree ahora que no estamos solos en el universo. Al mismo tiempo, nos limitamos a modelos físicos incompletos. Tal vez sea hora de que abramos nuestras mentes y nuestros instrumentos científicos a otras posibilidades.

¿Qué opinan ustedes? ¿Encontraremos extraterrestres? ¿Los reconoceremos cuando los encontremos? ¿Por qué no hemos encontrado ninguna señal de radio del espacio? ¿Estamos solos? En The Portugal News nos encanta que nos digáis lo que pensáis .

Mira el artículo completo en mi canal de YouTube "Chris Lehto"