Las hortensias están consideradas como una planta a la antigua usanza, adorada por su impresionante follaje y sus grandes floraciones en tonos azules, blancos, rosas e incluso verdes.

Aunque el color depende del suelo, las hortensias prosperan en la sombra fresca y húmeda, y se podría pensar que no les iría bien aquí, pero algunas son más tolerantes al calor y a la sequía que otras, y al parecer es posible cultivar estas espectaculares plantas aquí, sobre todo en el lado norte o sur de su casa.

Nunca he cultivado estas bellezas, ya que siempre las he considerado una planta un tanto especializada, ya que parece que se necesita mucha experiencia para conseguir que florezcan estas magníficas muestras, y no son realmente una planta para el calor.

Dicho esto, veo aquí jardines en los que obviamente están bien establecidas y la gente ha conseguido cultivarlas con éxito, así que pensé que debía explorar y averiguar cuál es el truco.

Ten en cuenta que incluso las hortensias que toleran el sol y el calor se benefician de la sombra de la tarde cuando hace calor; demasiado sol directo marchitará las hojas y estresará a la planta, pero utilizar una estructura de sombra temporal podría ayudar. Además, todas necesitarán mucha de nuestra preciada agua durante el tiempo caluroso y seco, a veces todos los días.

Hasta el momento, no hay hortensias verdaderamente tolerantes a la sequía, aunque algunas son más tolerantes a las condiciones de sequedad que otras, y un suelo orgánico rico y una capa de mantillo ayudarán a mantener el suelo húmedo y fresco.

Las plantas se enfrían extrayendo agua de las raíces, que luego pasa por los tallos y sale por las hojas, lo que ocurre a un ritmo más rápido cuando hace mucho calor.

Hortensia lisa (H. arborescens)

Esta hortensia es originaria del este de EE.UU. hasta el sur de Luisiana y Florida y, por tanto, está acostumbrada a climas más cálidos. Alcanza alturas y anchuras de unos 3 m y presenta un crecimiento denso y unas atractivas hojas de color verde grisáceo. Las flores en capullo son verdes pero florecen en un blanco cremoso brillante, con algunas variedades de color rosa.

Estos arbustos florecen en madera nueva, por lo que a finales del invierno o principios de la primavera hay que podar cerca del suelo para fomentar el crecimiento nuevo, además de eliminar las ramas enfermas, muertas o dañadas.

Hortensia de hoja grande (H. macrophylla)

Esta hortensia es originaria de Japón y tiene hojas brillantes y dentadas, una forma simétrica y redondeada y una altura y anchura de 1 a 2 m. La hortensia de hoja grande se divide en dos tipos de flores: 'lacecap' y 'mophead'. Ambas se encuentran entre las hortensias más tolerantes al calor, aunque la 'mophead' prefiere un poco más de sombra.

Las 'mopheads' son estériles y no se polinizan, pero siguen floreciendo durante todo el verano. El "truco mágico" de este arbusto es que puede cambiar de color: si se cultiva en un suelo ácido, las flores se vuelven azules; si se cultiva en un suelo alcalino, las flores se vuelven rosas (al parecer, la vieja historia de poner clavos oxidados en el suelo hace que éste se vuelva ácido y que las flores se vuelvan azules).

Al podar, hágalo justo después de que el arbusto termine de florecer. La diferencia entre las hortensias es que, en lugar de crecer racimos redondos de flores vistosas, esta hortensia produce flores que se asemejan a capuchones planos con bordes de volantes.

Producen vistosos ramilletes, rodeados de pequeñas flores que parecen capullos cerrados, creando un efecto de encaje. Son fértiles y atraen a los polinizadores.

Hortensia de panícula (H. paniculata)

Son de un bonito color rosa, también toleran el sol, necesitan de cinco a seis horas de luz solar pero no crecerán a plena sombra. Sin embargo, tampoco les irá bien la luz solar intensa y directa. Alcanzan una altura de 3 a 6 m, a veces más, aunque existen variedades enanas.

Hortensia de hoja de roble (H. quercifolia)

Se trata de hortensias resistentes y tolerantes al calor que alcanzan una altura de unos 2 m. La planta recibe su nombre por sus hojas, parecidas a las del roble, que se vuelven de color bronce rojizo en otoño.

La hoja de roble es uno de los mejores arbustos de hortensias tolerantes a la sequía; sin embargo, la planta seguirá necesitando humedad cuando haga calor.

Tenga en cuenta que todas las hortensias son venenosas tanto para nosotros como para nuestras mascotas, y que el contacto con la piel provoca dermatitis, sarpullido o irritación, ya que todas las partes de la planta contienen glucósido cianogénico.

En definitiva, parece que las hortensias son difíciles de cultivar, y conseguir el lugar adecuado con abundante agua parece ser la clave para que crezcan con éxito.