Nunca se dirá lo suficiente que las mascotas deben mantenerse hidratadas durante el tiempo de calor. ¿Cuántas veces oímos hablar de perros encerrados en coches que sufren por el calor o que, lamentablemente, perecen?

Hay un refrán que dice: "se puede llevar a un caballo al agua, pero no se le puede hacer beber", y a veces es difícil asegurarse de que su mascota se mantenga hidratada, especialmente cuando hace calor.

A menudo es difícil asegurarse de que su mascota beba lo suficiente, tal vez sea quisquillosa con el agua y algunas personas descubren que a su gato sólo le gusta beber de la ducha, o que su perro sólo bebe del inodoro. Si este es el caso, sería prudente mantener la puerta del baño cerrada, y quizás probar una fuente de agua alternativa para hacerlo más interesante. Las fuentes de agua funcionan para los animales a los que les gusta el agua corriente, o puedes añadir caldo al agua de tu perro, o aceites de pescado sin sal de la lata para un gato para animarle a beber más. Poner los cuencos en zonas inesperadas también puede despertar su interés y animarles a beber, y colocarlos en zonas con menos tráfico de animales o personas también hará que tu mascota se sienta más segura a la hora de tomarse un tiempo para beber.

Perros

Los perros sudan a través de las almohadillas de sus patas y pierden agua corporal a través del jadeo. Como esto es lo que más hacen cuando hace calor, hay que asegurarse de que lleven agua en abundancia. Los perros que dan largos paseos con regularidad necesitarán mucha hidratación: es importante que lleves agua contigo para mantenerlos convenientemente hidratados. Si va a realizar un viaje largo en coche, se recomienda llevar al menos 5 l de agua para asegurarse de tener suficiente en caso de avería. Los cuencos de agua plegables y los cuencos con botellas de agua incorporadas son excelentes opciones para la hidratación "sobre la marcha".

Controla la frecuencia con la que rellenas el cuenco de agua y cámbialo si se calienta. Con más de un perro, me resulta difícil saber quién bebe más, ya que tengo uno en particular que no parece beber mucho, así que añado una buena cantidad de agua a su mezcla de alimentos para asegurarme de que recibe suficiente. Le gusta mucho la leche bien regada, así que le ofrezco un plato de vez en cuando.

Gatos

Los gatos también sudan por las patas, y puede ser difícil controlar su forma de beber. El uso de recipientes de agua poco habituales, como un vaso o una taza de plástico, puede ser eficaz para animar a los gatos a beber: les atrae la tensión del agua en la parte superior, así que asegúrate de llenarla bien. Algunos disfrutan bebiendo del grifo del baño, y si esto les motiva a beber más, vale la pena animarlos. El agua corriente se siente más fría que el agua estancada, por lo que experimentar con una fuente de agua automática puede ser una gran manera de animar a su mascota a beber, al tiempo que le proporciona estimulación, pero puede que les lleve un poco de tiempo acostumbrarse a ella, por lo que tendrá que ser paciente. Los gatos de exterior a los que les gusta explorar su entorno natural necesitarán más agua que un gato que se pasea por el interior.

Mascotas enjauladas

Tenga en cuenta la cantidad de agua que ha utilizado cada vez que la rellene. Si han hecho ejercicio, asegúrese de que tienen muchas oportunidades de beber. En el caso de los conejos, es buena idea darles tanto una botella para beber como un cuenco de agua pesado, y frotar algo dulce y agradable para los conejos, como un pequeño trozo de plátano, en el pitorro de su botella de agua puede animar a su conejo a beber de ella. Los propietarios de conejos también pueden añadir hojas de cilantro al cuenco de agua de su conejo para conseguir el mismo efecto, o un pequeño puñado de verduras frescas o hierba fresca y verde ayuda a hidratar a los conejos debido a su alto contenido en agua.

Cómo detectar la deshidratación

La deshidratación de su mascota puede dar lugar a los siguientes síntomas: vómitos y/o diarrea, letargo o incluso colapso, jadeo excesivo y continuo, pérdida de apetito, ojos secos y hundidos, nariz seca, encías secas y pegajosas, pérdida de elasticidad de la piel y, por supuesto, orinar con menos frecuencia.