Al menos dos animales son abandonados cada día, y no hay dudas de que es urgente hacer algo al respecto. Desde 2011, Animalife ha jugado un papel muy importante ayudando a las familias que tienen dificultades para mantener a sus animales.

Al ayudar a los propietarios de mascotas, Animalife ya ha evitado que varios animales se queden en la calle. Proporcionan comida, vacunas, cubren los gastos de la atención veterinaria obligatoria y, a veces, incluso ayudan a sufragar gastos extraordinarios, como el pago de los vuelos cuando los dueños tienen que volver a sus países y no pueden pagar los billetes.

Una asociación diferente

Normalmente, las asociaciones de animales se encargan de buscar familias para dar un nuevo hogar a las mascotas, pero Animalife va un paso más allá. Creen que echar una mano a los dueños de las mascotas cuando atraviesan sus momentos más difíciles es una forma de evitar que más animales acaben en la calle o en los refugios.

"Animalife es una asociación diferente a otras del país. Animalife trata de evitar el abandono de animales en Portugal, mientras que las asociaciones que existen en todo el país tienen una misión centrada en los animales abandonados, con el fin de encontrar familias que puedan darles un nuevo hogar", explica Rodrigo Livreiro, presidente de Animalife.

También ayudan a sufragar algunos gastos obligatorios que los propietarios de mascotas están obligados a cumplir por ley. "No queremos que las familias sean castigadas por ser pobres, así que intentamos encontrar soluciones. También esterilizamos a estos animales. Muchas de estas familias, por no poder permitírselo, acaban dejando que sus animales se reproduzcan: a veces tienen cachorros y gatitos no deseados, y esto contribuye al elevado número de animales que tenemos en Portugal", dijo.

"Tenemos más animales que hogares con capacidad para acogerlos. Por ello, la esterilización de los animales es importante para controlar la población animal que existe", añadió.

Cambios de vida

"Cuando la gente adopta, normalmente lo hace de forma consciente, pero las condiciones de vida pueden cambiar" y es precisamente cuando la gente necesita apoyo y la guerra en Ucrania es un ejemplo.

"Por ejemplo, hay miles de personas que salen de Ucrania con sus animales y no tienen dónde ir. Sabemos que hay algunas asociaciones que ofrecen apoyo a las familias, ya sea para pagar el alojamiento o los gastos relacionados con la vivienda, pero de alguna manera no incluyen a los animales, por lo que la gente se ve presionada a entregar sus animales a un refugio completamente lleno", dijo.

En realidad, la mayoría de las veces "los principales motivos por los que la gente llama a las asociaciones y lo que hace que muchas personas abandonen a sus animales es por las dificultades económicas", dijo.

En este sentido, Animalife ha hecho saber que el cariño y el cuidado que los propietarios tienen por sus animales es enorme: "Hay gente que quiere hacer todo lo posible para no separarse de sus animales, incluso vivir en la calle. Corresponde a las asociaciones de apoyo social y a los ayuntamientos, tener una respuesta social integral, y eso es lo que no tenemos", ha señalado Rodrigo Livreiro.



Personas sin hogar

Hay muchas razones por las que alguien puede acabar en una situación muy complicada. La gente puede perder su hogar "no sólo por un desahucio, sino que una persona puede perder su casa por un divorcio, un conflicto familiar o una guerra".

Sin embargo, vivir en la calle no significa que se quiera menos a las mascotas, de hecho, es todo lo contrario. "Por nuestra experiencia sobre el terreno, hemos comprobado que estos animales suelen estar muy bien cuidados a pesar de que la calle sea su hogar", se puede leer en su página web.

Las personas sin hogar con mascotas tienen aún más dificultades

Tratar de encontrar un hogar nunca es fácil, sobre todo cuando las personas viven en la calle sin recursos, pero se convierte en un obstáculo aún peor cuando tienen una mascota.

"Las respuestas en materia de vivienda social son limitadas porque las asociaciones no tienen recursos, ni fueron diseñadas para integrar a la familia y a las mascotas, porque éstas no se consideraban parte de la familia. Por ello, los propietarios de mascotas se veían presionados a entregarlas a la perrera".

¿Cómo puedo ayudar a Animalife?

"La gente debería adoptar animales de compañía. Adoptar un animal es fundamental para ayudar a las asociaciones. No sólo a Animalife, sino a la propia causa, para sacar a los animales de los refugios, ya que de lo contrario vivirán el resto de su vida en una caja", explica a The Portugal News.

"Además, la gente puede hacer voluntariado no sólo en Animalife, sino también en las distintas asociaciones del país. También es fundamental que contemos con el apoyo de la gente para poder soportar los gastos que tenemos que pagar por las personas que dependen de nosotros", añadió Rodrigo.

Si quieres saber más sobre la labor que realiza esta asociación o si quieres contribuir de alguna manera a su causa, consulta su página web en https://www.animalife.pt/pt/home.