La primera imagen de los sensores primarios del James Webb fue una imagen de campo profundo modelada a partir del famoso estudio del campo profundo del telescopio Hubble.

Las imágenes del Campo Profundo del Hubble fueron las más lejanas que cualquier ojo humano había visto. Para esas imágenes, el gigantesco telescopio espacial Hubble observó durante diez días una parcela del tamaño de un grano de arroz en un cielo oscuro. Diez días.

La imagen del Hubble que apareció en enero de 1996 mostraba casi 3.000 galaxias. Los científicos quedaron asombrados.

Intenta imaginar eso por un segundo. Desde el punto más oscuro del cielo nocturno, casi 3.000 galaxias gigantes, la mayoría tan grandes o más que nuestra propia Vía Láctea.

Ahora, 27 años después, nuestro telescopio de nueva generación, el James Webb, ha entrado en funcionamiento y ha generado una imagen mejor en menos de 12 horas que la que el Hubble puede obtener en 10 días. Esto es más rápido por órdenes de magnitud, y el detalle es notablemente mayor. La primera imagen publicada se llama SMACS 0723, y la imagen se remonta a 13.100 millones de años.

Nebulosa Carina

La NASA también publicó la hermosa foto de la nebulosa de Carina, cuyo fino detalle muestra la gran nitidez del JWST.

El Quinteto de Stephan muestra un agujero negro supermasivo que hace girar tres galaxias a su alrededor. La nebulosa del Anillo Sur pone de manifiesto la capacidad de James Webb para ver a través de gas impenetrable para el Hubble.

Por último, la imagen de WASP-96 b pone de relieve la capacidad del JWST para analizar espectralmente los planetas y determinar la composición química de sus atmósferas.

También fue emocionante una imagen de Júpiter, publicada por separado.

JWST puede analizar mejor el sistema solar local y los planetas

JWST consigue mejores imágenes en una fracción de tiempo. Prepárese para un notable aumento de la comprensión del cosmos por parte de la humanidad.

¿Qué secretos nos revelará James Webb sobre el Universo?

Especulemos, ¿de acuerdo?

¿Cuál fue su impresión inicial cuando observó el primer campo profundo del JWST? ¿El mal llamado SMACS 0723?

Inmediatamente pensé que se parecía a nuestras primeras imágenes microscópicas del agua de un estanque.

El descubrimiento y estudio de los organismos microscópicos por parte de Antonie van Leeuwenhoek es uno de los logros más notables de la Edad de Oro de la exploración holandesa.

Por desgracia, Leeuwenhoek nunca compartió sus técnicas de construcción de lentes, lo que debió de enfadar a su contemporáneo, Robert Hooke.

El holandés, que no compartió sus conocimientos, descubrió los protistas (organismos multicelulares diminutos) y las bacterias (pequeños microorganismos sincelógicos). También descubrió la vacuola (orgánulos internos de la célula) y el espermatozoide.

Imagínese que antes de 1623 la humanidad no tenía ni idea de la escala y la diversidad de la vida biológica microscópica. El mundo científico estaba completamente conmocionado. ¿En una sola gota de agua de estanque había miles de formas de vida diminutas? ¿Cómo es posible?


Cambio de paradigma

La nueva tecnología de Leeuwenhoek había creado un cambio de paradigma en la comprensión del Universo por parte de la humanidad.

Ahora, 400 años después, ¿hay miles de galaxias en un único punto oscuro del cielo? Los científicos de hoy no sólo se sorprenderán por los miles de galaxias, cada una con miles de millones de estrellas. Seguirán sorprendiéndose por la estructura ordenada del cosmos que no esperan.

Fue el orden estructurado que nuestras leyes no esperaban, lo que conmocionó a los científicos en la década de 1620. Lo más probable es que no creyeran en los datos. ¿Cómo puede haber orden donde nosotros, los humanos, no lo hay?

Y sin embargo, esto es lo que las nuevas imágenes del JWST nos mostrarán. En sólo estas cinco imágenes, estamos viendo lo que parece ser materia ordenada. ¿Por qué y cómo orbitan las galaxias alrededor de un agujero negro? ¿Cómo puede un agujero negro ser tan grande? ¿Qué es un agujero negro? ¿Qué pasa con las largas líneas de filamentos que vemos en el Universo? ¿Podría haber una estructura biológica en el Universo?

Resulta que existe una correlación estadística entre la estructura del Universo y las redes neuronales de los cerebros.

En 2020, investigadores del Istituto di Radio Astronomia de Bolonia trabajaron con el Departamento de Neurociencias de la Universidad de Verona.

El trabajo, titulado "Comparación cuantitativa entre la red neuronal y la telaraña cósmica", comparó la estructura de minúsculos cortes de cerebelo y córtex con el diseño de la distribución de la materia oscura de la telaraña cósmica.

Algunos puntos emocionantes que encontraron son que el agua y la materia oscura constituyen alrededor del 75% del medio. Las similitudes no acaban ahí. Cuando los investigadores compararon la densidad de los nodos (una neurona es un nodo en el cerebro mientras que una galaxia es un nodo en el Universo), descubrieron que el grosor de las neuronas en el cerebelo coincidía con los patrones de la materia oscura en el cosmos.

"La similitud entre el cerebelo en escalas de 0,01-1,6 mm y la distribución de la materia oscura de la red cósmica en escalas de 1-102 Mpc es notable".

Los autores también observaron que la densidad de otros sistemas naturales, como las nubes del cielo, las ramas de los árboles o la turbulencia MHD, no coincidían con la distribución de la materia oscura.

Los resultados finales del estudio "insinúan el hecho de que pueden surgir configuraciones de red similares a partir de la interacción de procesos físicos totalmente diferentes, dando lugar a niveles similares de complejidad y autoorganización, a pesar de la dramática disparidad en las escalas espaciales (es decir, ∼1027); de estos dos sistemas."

El concurso anual de fotomicrografía Nikon Small World tiene imágenes microscópicas sorprendentes. Muchas de estas imágenes son difíciles de distinguir de las imágenes del JWST. ¿Y si sólo estamos en un nivel dimensional de un universo inimaginablemente vasto en tamaño?

Aunque Galileo utilizó la tecnología de las lentes hace 400 años para confirmar que no somos el centro del Universo, no ha cambiado mucho más en nuestras teorías.

Por fin tenemos la tecnología

¿Podría ser que al mirar las imágenes del JWST, tuviéramos esa misma visión de un mundo inimaginable para nosotros hace sólo unos años? Cuando por fin dispusimos de la tecnología para asomarnos al mundo microscópico, nos sorprendió que la vida impregnara todos los entornos y fuera omnipresente allá donde miráramos. ¿Por qué iba a ser diferente al observar el mundo macroscópico? ¿Qué nos impide establecer esta conexión?

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