Del 18 de julio al 22 de julio se celebró en el Algarve el Barlavento Chefs Summit 22 para promover el networking entre chefs internacionales de todo el mundo. Este evento cerrado y desenfadado fue también una oportunidad para promocionar el pescado del Algarve entre los distintos chefs que asistieron.

Un producto de primera calidad

"Existe un mercado de alta calidad para el pescado portugués. El pescado portugués es escaso en términos de cantidad, por lo que el mercado que puede comprar pescado portugués es un mercado de alta calidad que suele buscar pescado capturado por barcos pequeños", dijo Pedro Bastos, director general de Nutrifresco, una empresa que vende pescado portugués en el extranjero.

El director general, que estuvo presente en ese evento, me dijo que, como la combinación de muy alta calidad y muy baja cantidad acaba siendo un producto caro, sólo "las cocinas de autor, la alta gastronomía y los hoteles de lujo pueden permitirse el precio final del producto portugués".


Principales mercados

Según Pedro Bastos, los principales mercados que compran pescado portugués son Italia y España en términos de cantidad, pero en términos de selección premium, Suiza, Alemania y Estados Unidos son los principales mercados.

Un ejemplo de un gran chef que lleva el pescado portugués al extranjero es el propietario del restaurante Taverne zum Schäfli, en Suiza, el chef Christian Kuchler.


Nos complace saber que sólo cocina con pescado portugués porque "la calidad es increíble", me dijo. "Lo pido dos veces por semana y viene en avión, viene súper fresco", añadió.

De hecho, Pedro Bastos nos contó a continuación cómo funciona para que el pescado llegue tan fresco: "Compramos en varias subastas de pescado nacionales y nos las arreglamos para transportar el pescado en aviones comerciales mediante vuelos directos. Cuando el pescado llega a su destino, a veces han pasado menos de 12 horas desde su captura. Todo se hace justo a tiempo".

Comida portuguesa: ¡la nueva tendencia!

El chef George Tannock, embajador culinario de los Clubes Birley, que también participaba en la cumbre, también es un apasionado del pescado portugués. "Es un producto de primera calidad y el mejor pescado del mundo", dijo.


En cuanto a las especies, "los salmonetes de aquí son los mejores del mundo, especialmente en Sagres, los salmonetes son increíbles, los percebes, las almejas, los "carabineiros". Ese tipo de productos no se pueden encontrar con la misma calidad en Inglaterra", añadió el chef George.

Cuando le pregunté si la comida portuguesa podría convertirse en una tendencia en Londres, me dijo que sí: "Londres está muy abierto a diferentes cocinas. Es cuestión de tiempo" y ya hay grandes nombres gastronómicos en Inglaterra.

Según Pedro Bastos, Portugal se está haciendo grande: "Cuando empezamos, hace 20 años, se nos asociaba mucho con un país desconocido y muy cerrado, que no tenía experiencia en la exportación. Hoy se nos ve como un país sensacional, un país pequeño pero con grandes productos".

"Portugal es el nuevo tesoro de la gastronomía", concluyó.