Una noche típica en Kent significaba cielos completamente nublados. La "sopa", como el ex piloto se refería a la espesa nubosidad, iba desde la superficie hasta más allá de los 32.000', la mayor altitud que alcanzó esa noche.

Milton era un teniente de 25 años de las Fuerzas Aéreas estadounidenses, pero su escuadrón estaba destinado en Inglaterra. Milton estaba "en alerta" en el nuevo interceptor F-86D. Su ala, la 406ª ala de cazas interceptores, se había comprometido a tener los F-86D en estado de alerta, listos para lanzar y derribar la amenaza de los bombarderos soviéticos con un aviso de 5 minutos.

"Mighty Mouse"

Mientras que el F-86 Sabre original era un caza diurno, el Ejército del Aire diseñó el F-86D como un interceptor para todo tipo de clima, lo que significaba que estaba diseñado en torno a un radar para lanzar un arma. Para modernizar el avión en la era de los reactores, las Fuerzas Aéreas eliminaron las seis ametralladoras de calibre 50 y, en su lugar, añadieron un radar de caza en el morro que podía fijar objetivos incluso en las nubes y disparar el nuevo cohete no guiado "Mighty Mouse" de un metro de longitud. El combate aéreo en condiciones instrumentales, como en las nubes y de noche, es complicado y muy peligroso.

Defender a Occidente de la amenaza soviética era una misión crítica de defensa aérea, y muy probablemente, Milton se entrenó repetidamente en esta singular tarea.

"Dos F-86D estaban en alerta de 5 minutos al final de la pista en la estación de la RAF de Manston esperando la señal para despegar... Puedo recordar la llamada para despegar con bastante claridad; sin embargo, no puedo recordar detalles específicos como el vector real para girar después del despegue", escribió Milton.

Yo mismo he despegado en alerta en un F-16 y puedo relacionar lo rápido y caótico que puede ser el evento, especialmente de noche, con el tiempo.

"Para decirlo con toda franqueza, me sentí como un hombre con una sola pierna en un concurso de patadas en el culo".

"Estuvimos en el aire en los 5 minutos que se nos asignaron y, básicamente, nos pusimos al nivel de vuelo 310", escribió Milton.

Por encima de la "sopa"

Milton despegó con su copiloto desde la RAF Manston, situada en la esquina sureste de Gales, y voló hacia el este sobre el océano. Era tarde en la noche, y Milton subió a 31.000 pies sobre el Océano completamente en las nubes. Nunca pudo elevarse por encima de la "sopa", una referencia estándar a la precipitación consistente y espesa, como una sopa lechosa.

"El briefing inicial indicaba que en tierra se observaba durante un tiempo considerable una mancha que orbitaba la zona de East Anglia".

continuó Milton. "Había muy poco movimiento y, según mi conversación con el [controlador de interceptación en tierra], todos los procedimientos normales de comprobación con todos los organismos de control revelaron que se trataba de un objeto volador no identificado con patrones de vuelo muy inusuales". En la sesión informativa inicial, se nos sugirió que el bogey realmente estaba inmóvil durante largos intervalos".

La capacidad de permanecer inmóvil en el aire es fascinante.

Orden de disparar

"Los giros y las maniobras exactas que me dieron estaban todos previstos para alcanzar algún punto teórico para un lanzamiento de cohetes del tipo de curso de colisión", continuó Milton. "Recuerdo que llegué al nivel [32.000 pies] y pedí salir de la postcombustión para que me dijeran que me quedara en postcombustión. No fue mucho más tarde cuando me di cuenta de que mi número de Mach indicado era de casi 0,92. Eso es lo más rápido que el F-86D podía ir en línea recta y nivelada. Entonces llegó la orden de disparar una salva completa de cohetes contra el OVNI. Para ser sincero, casi [me pongo en blanco] los pantalones".

Milton quiso confirmar que la orden no era falsa y "autentificó" al controlador pidiéndole códigos específicos de una hoja. El controlador volvió con la autentificación correcta, así que Milton seleccionó su salva de los 24 cohetes y se preparó para el giro final.

Una intensidad increíble

Se alineó con el OVNI en una carrera de ataque. "El blip estaba haciendo un agujero en el radar con su increíble intensidad", escribió. "Era similar a un blip que había recibido de los B-52 y parecía un imán de luz".

Milton fijó rápidamente el objetivo y mantuvo el botón de disparo. Una vez que su avión estaba a su alcance y la solución se llenaba, los cohetes se disparaban automáticamente.

"20 segundos desde la liberación del cohete", dijo Milton al controlador.

"En espera", dijo el controlador.

A unos 10 segundos para el lanzamiento, Milton notó que los números empezaban a cambiar. Su adelantamiento fijado en 800 nudos era ahora un adelantamiento negativo de 200 (el máximo adelantamiento negativo).

En cuestión de segundos, la mancha era visible de nuevo en el visor, alejándose del caza.

"¿Tienes un Tally Ho?", preguntaron los controladores si podía ver el objeto.

"Estoy en la sopa y es imposible ver nada", respondió Milton.

Para entonces, el OVNI estaba dejando el marcador de alcance de 30 millas de su alcance de radar. Milton informó de que el objeto había desaparecido, sólo para que le dijeran que la cosa estaba ahora también fuera del alcance del controlador de tierra.

Diez segundos después de la liberación de las armas, el objetivo se había alejado a una velocidad inimaginable.

"Mi impresión fue que, sea cual sea la aeronave (o nave espacial), debe haber viajado a números de Mach de dos dígitos [>7.000 mph] para haber hecho lo que yo había presenciado".

Sin objetivo a la vista, Milton se dirigió a casa y aterrizó sin incidentes. De camino a casa, el controlador dijo que alguien de Londres informaría a Milton.

Ninguna explicación

"No tenía ni la más remota idea de lo que había ocurrido realmente, ni nadie me explicó nada", dijo Milton.

Al día siguiente, un sargento del escuadrón llevó a Milton a un pasillo y un civil apareció de la nada.

"El civil parecía un vendedor de IBM bien vestido, con una gabardina azul oscuro. Enseguida se lanzó a hacer preguntas sobre la misión del día anterior. Después de informarme de los acontecimientos, me advirtió que esto se consideraría altamente clasificado y que no debía comentarlo con nadie, ni siquiera con mi comandante. No he hablado de esto con nadie hasta los últimos años".

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