Cada vez que pienso en loros, me acuerdo del sketch de los Monty Python "El loro muerto", en el que un vendedor de una tienda de animales intenta vender a un cliente un loro azul noruego muerto.

Lamentablemente, cada vez hay más especies que se extinguen debido a la combinación de la destrucción del hábitat y la persistente caza furtiva para el comercio de mascotas, y luego aparecen más en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Un estudio reciente descubrió que la tala de árboles ha diezmado el 99% de la población de grises africanos en Ghana, amenazando el número de ejemplares silvestres de una de las especies de loros más emblemáticas.

Los loros tienen algo diferente: sus dedos son zigodáctilos, lo que significa que, aunque tienen cuatro dedos por pie, como todas las aves, en lugar de la combinación habitual de tres por delante y uno por detrás, los dedos de los loros están configurados para un agarre máximo: dos por delante y dos por detrás.

Combinados con unos picos malvados capaces de romper incluso las nueces más duras del mundo, sus pies únicos los convierten en formidables comedores y diestros escaladores.

El lado positivo: un gran compañero

Siguen siendo mascotas populares, pero hay que tener en cuenta que son aves longevas, caras de mantener y muy sociables que necesitan mucha atención, que se aburrirán y estresarán hasta el punto de arrancarse las plumas si no se les estimula, por lo que sería recomendable pensárselo muy bien antes de adquirir una.

Los loros son bastante juguetones, aparentemente con un coeficiente intelectual equivalente al de un niño de cuatro años, y parte de su popularidad es su capacidad para aprender e imitar sonidos.

Antes de comprometerse, asegúrese de que ha sido criado en cautividad por un criador responsable, ya que actualmente es ilegal importarlos de la naturaleza y, lamentablemente, al igual que hay granjas de cachorros, también hay granjas de aves.

Las aves no nacen para estar enjauladas y, por ello, muchas no reciben la estimulación mental o la compañía que necesitan, y los comportamientos normales de las aves -como llamar a la bandada, morder, masticar y tirar la comida- no suelen ser bien recibidos por los guardianes humanos no preparados. El resultado puede ser aves abandonadas o aisladas que se devuelven a los criadores.

Un tercio de los loros del mundo se enfrenta a la extinción

Algunas especies se enfrentan a la disminución de su número y necesitan nuestra ayuda para evitar la extinción. Si quieres hacer algo para ayudar a las aves necesitadas, una solución sería NO comprar ninguna, y aquí tienes algunos datos de varios de los loros más raros del mundo, para que te enteres bien.

El loro de vientre naranja Parrot

Se trata de una especie migratoria de la que, según los expertos, quedan menos de 30 ejemplares. El frío del invierno también mata a muchas crías, por lo que no es fácil mantener la población, pero hay planes de conservación en marcha con la esperanza de sacarlos del borde de la extinción.

El guacamayo de garganta azul

Los científicos ya creían que esta especie se había extinguido antes de que reapareciera en 1992, escondida en las palmeras. El comercio de mascotas es en gran parte responsable de su disminución, pero gracias a las leyes vigentes y a los esfuerzos de cría en cautividad, su número está empezando a recuperarse.

Guacamayo de Spix

Muchos consideran que el guacamayo de Spix ya está extinguido porque no se ha encontrado ninguno más en la naturaleza desde 1990, y sólo quedan otros 37 en cautividad. Desde entonces, los criadores han puesto en marcha un plan de cría con la esperanza de liberar algunos en la naturaleza.

El Kakapo

Podría considerarse el loro más extraño del mundo: no puede volar, es nocturno y, además, es más grande y pesado que cualquier otro loro con una cara plana parecida a la de un búho.

Durante la época de apareamiento, los machos despejan una zona, cavan un agujero poco profundo en la tierra para sentarse y entran en trance: se les ponen los ojos vidriosos, hinchan el pecho hasta alcanzar un tamaño enorme y se convierten en máquinas estruendosas en lugar de pájaros, emitiendo un fuerte ruido como el de una sirena de niebla cada dos segundos más o menos durante un minuto para atraer a la pareja.

El kakapo estaba muy extendido en Nueva Zelanda hasta la llegada de los humanos y los animales depredadores que trajeron consigo, y es otra ave que ahora está en peligro crítico de extinción, con sólo 197 ejemplares vivos en el último recuento de 2021, repartidos por 3 islas de Nueva Zelanda.