Algunos de los informes destacan que hay británicos que no pueden conseguir trabajo, registrarse en la sanidad o cambiar de domicilio. Incluso hay personas que han sido deportadas cuando visitan otro país de la UE.

Este fue el caso de Nicola Franks, que contó Sic Notíciasque se quedó tirada cuando intentó aterrizar en Holanda. "Me pararon y me dijeron que había sobrepasado la estancia".

Como muchos ciudadanos del Reino Unido, tiene un documento con un código QR expedido por el SEF (Servicio de Inmigración y Fronteras de Portugal) que puede utilizar siempre que viaje, como prueba de residencia en Portugal, garantizando también el acceso a los servicios de salud pública y a las prestaciones sociales.

Problemas

Sin embargo, el problema viene cuando algunas autoridades no reconocen este papel como prueba de residencia. El agente fronterizo "miró estos papeles que nunca había visto antes y decidió que no eran papeles legítimos, que en realidad sólo eran solicitudes de residencia, y me devolvió a Portugal", cuenta Nicola.

Esto se debe a que "se entregó un código QR que indicaba que todo el mundo era residente legal en Portugal, pero no era la tarjeta biométrica que se exige a todos los ciudadanos del Reino Unido que llegan en virtud del acuerdo de retirada", dijo Tig James, copresidente de British in Portugal.
"Sin una tarjeta biométrica no puedes registrarte en la sanidad si cambias de dirección. La Agencia Tributaria se niega a cambiar las direcciones sin la tarjeta biométrica, por lo que incluso si un ciudadano británico obtiene un permiso de conducir, éste se envía a la dirección equivocada si la gente se ha mudado", dijo Tig James a The Portugal News.

Además, "los bancos se niegan a cambiar las direcciones sin que lo diga la Agencia Tributaria, por lo que las tarjetas de crédito/débito se envían a la dirección equivocada, los vehículos no se pueden matricular, lo que cuesta a los ciudadanos británicos miles de euros en tasas de importación por vehículos que deberían ser de libre importación, los talleres se niegan a reparar los vehículos, el código QR no se acepta en muchas fronteras de la UE y los titulares de dicho código a menudo son amenazados con la denegación de entrada en el país, detenidos o deportados", lamentó.

Experiencias positivas

A pesar de estas desafortunadas historias, Michael Reeve, director general de afpop (Asociación de Residentes y Visitantes Extranjeros en Portugal), dijo que no ha escuchado ningún informe de miembros que hayan experimentado una situación tan negativa, sino todo lo contrario.

De hecho, "tenemos informes de nuestros miembros de que se les ha aceptado la documentación tal y como había prometido el Gobierno", subrayó.

"Tienen documentación aceptada por las autoridades portuguesas y el Gobierno ha ampliado la validez de los documentos", dijo

Madeira y Azores

La segunda y última fase del proceso para que los ciudadanos británicos obtengan sus documentos definitivos comenzó en Madeira y Azores en febrero.

"Wosotros sabemos que los miembros de la isla de Madeira completaron el proceso y nos informaron de que fue algo muy rápido y fácil para ellos", Michael Reeve dijo.

Sin embargo, aunque los miembros de afpop están contentos con el proceso en Madeira, los británicos en Portugal dicen que aún queda mucho trabajo por hacer, incluso en las islas.

"En esas regiones muchos siguen esperando para ser atendidos y obtener sus tarjetas biométricas. El proyecto piloto tuvo una serie de dificultades que todavía existen", dijo Tig James.

Avanzar: Loulé y Cascais son las siguientes

Aparte de las islas, el SEF dijo a The Portugal News que están trabajando con los ayuntamientos de Cascais y Loulé -municipios con el mayor número de residentes británicos- para empezar a emitir tarjetas biométricas.

"Los ayuntamientos proporcionarán las instalaciones y los recursos humanos necesarios para gestionar el servicio y recoger los datos biométricos. Esto comenzará en Cascais a finales de este mes", dijeron, y añadieron que el SEF notificará a unos 2.500 ciudadanos británicos por orden cronológico.

Mientras tanto, el SEF garantiza que el documento del Código QR sigue siendo un documento oficial de residencia en Portugal y es válido hasta que se emita la nueva tarjeta, así como que los actuales documentos de residencia de la Unión Europea siguen siendo aceptados para viajar, siempre que no estén caducados, hasta que se emita la nueva tarjeta de residencia.