No soy un gran aficionado al planchado y lo hago lo menos posible, pero parece que sigo necesitando una nueva cada dos años. Por lo general, dejan de funcionar, o el calor no se puede regular, y me pregunté si valdría la pena comprar una de las nuevas planchas que generan vapor. Tengo que admitir que secar la ropa al sol aquí en Portugal hace que las arrugas se hagan más difíciles de alisar, así que una de estas planchas podría funcionar bien.

El fin de semana pasado compré una de segunda mano por muy poco dinero. No tenía instrucciones, pero la conecté con entusiasmo (después de todo, no era nada del otro mundo), pero no funcionó. No sé en qué estaba pensando, comprando uno en una venta - mi yo interior debe haber sentido pena por él sentado allí, y había pasado completamente por alto la razón por la que probablemente estaba allí en primer lugar.

Además, era muy pesada, hasta el punto de que pesaba tanto en mi tabla de planchar que inclinaba el otro extremo hacia arriba, y cuando la moví a una posición más estable, había perdido un tercio de mi espacio para planchar.

¿Qué tienen de especial para que la gente lo recomiende? Mi amiga está encantada con la suya, pero yo me las he arreglado toda la vida con una plancha a la que sólo hay que añadirle agua si quieres vapor, así que ¿por qué necesito esta nueva adición al mundo de la lavandería?

Se dice que una plancha con generador de vapor es mejor para hacer frente a las pilas de ropa más grandes y a la ropa de cama. Tienen un depósito de agua independiente que les permite liberar más vapor a una mayor presión, lo que significa que normalmente sólo hay que planchar un lado de la prenda para desterrar las arrugas profundas de la parte delantera y trasera. Por lo visto, hay que asegurarse de que tiene suficiente potencia: al menos 1.500 vatios son suficientes para hacer el trabajo. En las pruebas realizadas, se ha comprobado que las planchas de baja potencia no producen suficiente calor y vapor para combatir las arrugas difíciles.

También hay otros aspectos importantes: el peso es el primero (como he comprobado). El tamaño total de la plancha con generador de vapor es significativamente mayor que el de una plancha de vapor tradicional, lo que la hace unas 4 veces más pesada, aunque la plancha en sí parece bastante igual que una plancha normal.

A continuación, la suela: dicen que la de cerámica es la más suave y resistente a los daños, seguida de la de acero inoxidable, y que la de aluminio o antiadherente es la más pobre.

La presión: se mide en bares, siendo el máximo actual unos 6,5 bares. Cualquier presión superior a 5 bares debería ser suficiente para el planchado diario.

Tamaño del depósito: las planchas con generador de vapor utilizan mucha más agua, por lo que un depósito de agua grande significará menos tiempo de parada para rellenar. Lo ideal es un depósito de 1,5 litros, aunque algunos modelos tienen una capacidad gigante de 2 litros.

Debe tener una opción de descalcificación: con todo el uso de agua adicional, una plancha con generador de vapor es más probable que sufra de cal en zonas de agua dura. Asegúrate de que haya algún tipo de filtro, algunos tienen un sistema de recogida de cal muy inteligente, mientras que otros utilizan cartuchos reemplazables para filtrar el agua.

He descubierto algo interesante, ya que siempre pensé que el agua destilada era lo mejor para las planchas, pero para estos nuevos modelos, la mayoría de los fabricantes recomiendan ahora no utilizar agua destilada por sí sola, ya que puede hacer que la plancha escupa y tenga fugas; en su lugar, utiliza una mezcla al 50% con agua normal del grifo.

Controles automáticos Un número cada vez mayor de planchas con generador de vapor (y algunas planchas normales también) están equipadas con controles automáticos, prescindiendo por completo de botones y diales. Al parecer, estos sistemas funcionan bien y están apareciendo incluso en los modelos básicos. Y supongo que la pregunta básica de "¿es el flexo lo suficientemente largo?" también es importante.

Por último, la tabla de planchar: ¿es la suya lo suficientemente resistente? Hay tablas de planchar diseñadas para estas unidades, ya que el conjunto es más pesado y voluminoso que las planchas estándar. También puede colocar la unidad en una mesa o encimera cercana, siempre que sea segura y estable.