No hace falta decir que los vinos portugueses son algunos de los mejores del mundo. Las condiciones de cultivo son perfectas para muchas variedades de gran calidad, y el estilo de cada una de ellas depende de la región en la que se producen.

Pero ¿sabía que Portugal también alberga una amplia selección de licores y bebidas espirituosas únicas?

Vinho do Porto - El Oporto es una de las bebidas portuguesas más famosas, elaborada con uvas destiladas exclusivamente en el valle del Duero. Sus colores van del rojo intenso al dorado claro y su sabor varía de muy dulce a extra seco.

Moscatel -Dos regiones portuguesas son famosas por el moscatel fortificado: el Duero y la Península de Setúbal, y también en la ciudad de Lisboa, en algunas localidades al otro lado del río Tajo. Aromático y dulce, suele servirse frío como aperitivo, a veces con una rodaja de piel de limón.

Aguardiente - Se trata de un aguardiente claro e incoloro, destilado a partir del mosto de la uva -los hollejos y las pulpas que quedan como subproducto de la elaboración del vino-, que lo convierte en una de las bebidas portuguesas más fuertes que existen. Un auténtico aguardiente que deja una sensación de sequedad y ardor en la garganta.

Macieira - un brandy creado por José Guilherme Macieira después de haber estudiado enología en la región francesa de Cognac. Fue creado en 1885 y se produce según una receta secreta desde hace más de 125 años, e incluye sabores de vainilla, melocotón, miel y cereza, con una textura de licor.

Adega Velha - es un brandy suave y aterciopelado, un delicioso digestivo que se suele añadir a una buena taza de café expreso.

Licor Beirão - se produce a partir de una doble destilación de semillas y hierbas, entre las que se encuentran la canela, el cardamomo, la lavanda, el eucalipto, el anís y la menta, lo que crea una bebida única y popular. Delicioso servido con hielo y utilizado también como base de cócteles.

Ginjinha - o simplemente "ginja", es un licor portugués de color rojo oscuro elaborado con aguardiente infusionado con cerezas ácidas. Se sirve en un pequeño vaso de chupito o, a veces, en vasos de chocolate comestibles. La ginjinha se puede encontrar en restaurantes y cafés de todo Portugal, pero es especialmente común en las ciudades de Alcobaça y Óbidos, donde comenzó la tradición.

La ginebra los portugueses fabrican muchas ginebras diferentes, una con una receta secreta de productos botánicos, otra con sabores de cítricos y manzana, una tiene el ingrediente del perico, una variedad de pera cultivada localmente que tiene un sabor deliciosamente agridulce, y otra incluye mandarina, flor de jazmín y té negro. Una marca fabrica incluso una ginebra azul que cambia de color cuando se mezcla con la tónica.

Amêndoa Amarga - servido después de la comida o la cena, con piel de limón y hielo, es una alternativa habitual al vino de Oporto o al Moscatel de Setúbal. Pero atención: "amêndoa amarga" significa "almendra amarga" en inglés, y como su nombre indica, no es precisamente dulce. Las marcas más populares proceden del Algarve, donde se produce la mejor almendra.

Medronho - es un aguardiente fuerte y tradicional que se obtiene de los frutos del Medronho, un arbusto silvestre de hoja perenne o pequeño árbol originario de la región mediterránea y de Europa occidental. El árbol es conocido por sus frutos, que tienen cierto parecido con la fresa, de ahí el nombre común de "madroño".

El ron de Madeira - es un ron tradicional de Madeira. Se utiliza como base de muchos cócteles. El ron de Madeira es "rhum agricole", es decir, se elabora directamente a partir de jarabe de caña. También se madura en barricas de vino fortificado de Madeira.

En Portugal se elaboran bebidas espirituosas a partir de muchas cosas que crecen aquí, desde la alfarroba hasta el maracuyá, e incluso una con los sabores de nuestro famoso pastel de nata.

No tengo espacio para enumerarlos todos aquí, pero me pareció que merecía la pena mencionar el Licor de Merda, que se traduce literalmente como "licor de s***" y se creó para "honrar" a algunas autoridades que gobernaban Portugal durante sus tiempos difíciles.

Creado originalmente en 1974, en la ciudad de Cantanhede, en el año de la Revolución de los Claveles, pasó de ser casi una broma a un serio caso de ventas a partir de 2004. A pesar de su nombre, es un licor fácil de beber, con ingredientes como leche, vainilla, cacao, canela, azúcar y cítricos.