"Creo que Boris volverá", dijo un entrevistado al azar en la calle. "Va a ser como Trump en Estados Unidos". Los votantes británicos no pueden ser tan estúpidos, se podría pensar, pero Boris cree que lo son. Su estrategia requiere un desastre electoral para su propio Partido Conservador en las próximas elecciones, pero ¿por qué le iba a importar eso?

Accidentalmente, ya había preparado el terreno para esta estrategia al purgar a su partido de la mayoría de sus miembros principales por no ser lo suficientemente entusiastas con el Brexit. Eso dejó sólo a segundones y tercerones como Rishi Sunak y Liz Truss para competir por la sucesión, y ninguno de ellos parece ni remotamente preparado para la tormenta que se avecina.

Incluso sin la crisis energética debida a la invasión rusa de Ucrania, una victoria conservadora en las próximas elecciones parecía improbable. El partido habrá estado en el poder durante catorce años para entonces, y tiene muy poco que mostrar, excepto el creciente daño económico causado por su salida de la Unión Europea.

Los implacables recortes presupuestarios han llevado al Servicio Nacional de Salud al borde del colapso, con tiempos de espera para ver a un médico o someterse a una operación en máximos históricos. El crédito que el partido se ganó por el rápido despliegue de las vacunas Covid hace tiempo que se agotó, y el largo declive de los ingresos de la clase trabajadora está desencadenando finalmente una ola de huelgas.

Todo esto estaba en marcha incluso antes de la guerra en Ucrania, pero eso ha sobrecargado la ansiedad del público. El corte efectivo del suministro de gas ruso ha provocado una enorme subida de los precios de la energía en toda la Unión Europea, pero al menos los países de la UE están protegiendo a sus ciudadanos más pobres de la aguda crisis del coste de la vida que se producirá este invierno.

Liz Truss, que ya es la clara vencedora en las elecciones intrapartidarias cuyo resultado se declarará el lunes, se ha negado a ofrecer ninguna medida para suavizar el golpe de los precios de la energía que ya se han duplicado y se quintuplicarán para la próxima primavera (aparte de los recortes fiscales que beneficiarán sobre todo a los ricos).


"Nada de limosnas", dice Truss, fiel a la ideología de derecha dura que adoptó para ganar apoyos dentro del partido. La realidad de ser primera ministra en un país en el que la mitad de la población debe elegir este invierno entre comer o poner la calefacción la obligará a dar un giro muy pronto, pero no antes de haber convencido a gran parte de la población de que los conservadores son malos.

Boris Johnson está de acuerdo con eso, porque su intento de volver a ser líder del partido sólo puede funcionar si Truss es despedida por haber perdido las elecciones. Incluso entonces no está garantizado, pero puede esperar que las reglas actuales del partido, que dan la elección final a160.000 activistas del Partido Conservador, casi todos viejos, blancos, no urbanos y de clase media alta, le sirvan.

Mientras tanto, todo lo que tiene que hacer es aferrarse a su escaño en el parlamento, para que esté disponible cuando su desesperado partido vuelva a recurrir a él después de ser expulsado del cargo por una votación aplastante (según espera) en 2024, o quizás antes. Apenas se ha molestado en ir a trabajar desde que se vio obligado a dimitir hace tres meses y tuvo que quedarse como primer ministro interino.

¿Puede funcionar su astuto plan? No es inconcebible. Al fin y al cabo, otros populistas gonzo como Donald Trump y Silvio Berlusconi, sus hermanos espirituales, han logrado regresar o parecen bien posicionados para hacerlo ahora. (De hecho, Berlusconi, dominante en la política italiana de 1994 a 2011, está trabajando actualmente en su tercer regreso a los 85 años).

Los tres hombres tienen mucho en común: todos lideraron coaliciones populistas que intentaron combinar a los muy ricos con la enfadada clase media baja y los "descendidos", lo que les obligó a hacer promesas contradictorias a los dos grupos, y todos taparon esa brecha con interminables "guerras culturales" contra las minorías, los inmigrantes, la "élite liberal", etc.

Es el gobierno del caos, pero en las manos adecuadas (Berlusconi y quizás Trump) tiene, sin embargo, poder de permanencia. En manos de Boris Johnson, tal vez no.

Considere el contraste entre Trump, que sigue controlando totalmente el Partido Republicano a pesar de un intento fallido de golpe de Estado, y Johnson, la mayoría de cuyos compañeros conservadores en el parlamento simplemente se avergüenzan de sus ambiciones de regreso.

"Caminaría sobre brasas para detenerlo", dijo un ex ministro de alto rango al Independent. "Creo que muchos de nosotros intentaríamos hacer un kamikaze con eso. El tipo tiene que reconocer que ha tenido su oportunidad".