Es un espectáculo familiar, sobre todo en verano, las polillas volando a ciegas hacia las luces exteriores o tratando de freírse en las velas, y tanto las polillas como otros insectos hipnotizados por ese resplandor son devorados por los depredadores o se sobrecalientan.

Pero, ¿por qué algunas polillas se sienten atraídas por nuestros armarios? ¿Realmente se comen la ropa?

Las polillas forman parte de un grupo de insectos que comprende más de 160.000 especies, y tanto las mariposas como las polillas pertenecen a la misma familia, los lepidópteros, ya que ambas comienzan su vida como larvas u orugas y se convierten en polillas dentro de capullos.

¿Cree que las polillas superan en número a las mariposas, su pariente más cercano, en más de 10 a 1?

¿Qué atrae a las polillas?

La polilla común de la ropa, Tineola bisselliella, prefiere la oscuridad y, de hecho, huye de la luz y vuela poco. Los armarios repletos de ropa no son un banquete para ellas, sino que son alimento para sus larvas, y las hembras ponen una media de 40-50 huevos en el transcurso de dos semanas antes de morir cuando la puesta de huevos ha terminado.

Buscan la ropa para que, cuando las larvas eclosionen, tengan comida disponible, y lo que buscan son las fibras de la ropa, ya que prácticamente todas las fibras derivadas de animales contienen queratina -que las larvas de polilla necesitan en gran cantidad- para crecer y crear el material que utilizan para hilar sus capullos.

La seda, la lana, la cachemira, las pieles, el pelo, las pelusas, las alfombras, las plumas y la mayor parte del polvo contienen queratina, así que todo es juego limpio para las larvas. Los armarios también satisfacen la necesidad de oscuridad, humedad, alimento y refugio de las polillas, por lo que son sus favoritos.

Como a las polillas de la ropa no les gusta la luz y vuelan mal, les gustan las zonas oscuras con lugares donde puedan esconderse. Los adultos y las larvas necesitan beber humedad para sobrevivir, y las polillas que infestan las casas viven de la humedad del sudor y la suciedad que dejan en la ropa que habitan.

Las polillas buscan principalmente la ropa sucia, pero también se alimentan de la ropa limpia si tienen la oportunidad. Además, los granos sueltos, las harinas y los cereales también atraen a las polillas de la despensa, que difieren de las polillas de la ropa en muchos aspectos, pero ambas son plagas domésticas comunes.

¿Cómo entran las polillas?

Las infestaciones de polillas se producen cuando los huevos de larvas de polilla son transportados inadvertidamente al interior de la casa. Son extremadamente pequeñas y pueden adherirse al pelo de las mascotas, y es posible que su perro las traiga en su pelaje después de haber estado fuera.

Los huevos, las orugas e incluso las polillas adultas también pueden adherirse a la ropa, las bolsas, las cajas o los muebles mientras están en el exterior, y cuando se introducen esos objetos, también se introducen las polillas.

¿Cómo puedo evitar las polillas?

  • Lave, aspire o limpie los tejidos con frecuencia, aunque no los utilice necesariamente.


  • Aspira las alfombras una vez a la semana y considera la posibilidad de aspirar la ropa de cama entre lavados.


  • Lava la ropa con frecuencia y asegúrate de que no esté húmeda cuando la guardes.


  • Deshazte de la ropa dañada y de la que nunca te pones, para reducir las zonas de paso de las polillas.


  • Limpia inmediatamente el pelo de las mascotas, cepíllalas con regularidad y revísalas después de que pasen tiempo en el exterior.


En general, las polillas son mucho más de lo que parece. Algunas polillas adultas no comen en absoluto: la polilla Luna, por ejemplo, ni siquiera tiene boca; vive aproximadamente una semana y su única misión en la vida es aparearse y poner huevos.

Algunas polillas son famosas por su capacidad de hacerse pasar por otros animales. Para evitar que se las coman, algunas polillas han evolucionado para parecerse a insectos menos sabrosos, o incluso a excrementos de pájaros.

Aunque carecen de nariz, detectan las moléculas de olor con sus antenas. Los machos de las polillas gigantes del gusano de seda tienen unas elaboradas antenas en forma de pluma con receptores de olor similares a pelos que les permiten detectar una sola molécula de la hormona sexual de una polilla hembra a 11 kilómetros de distancia.

Entonces, ¿para qué sirven ?

Las polillas pueden ser desde diminutas hasta más grandes que un pájaro cantor, y la polilla Atlas del sudeste asiático, considerada la mayor del mundo, tiene una envergadura de casi 30 centímetros.

Muchas tienen un aspecto diverso y, aunque no buscan activamente el polen, sus cuerpos peludos las convierten en polinizadoras accidentales. Son una importante fuente de alimento para pájaros, murciélagos e incluso personas de todo el mundo, ¡quizá sean el próximo superalimento!