El primer día que pasé en Portugal, hace muchos años, me di cuenta de que incluso la maleza tenía un aspecto bonito a lo largo de la carretera; me encantaban los diferentes árboles, las diferentes plantas, pero sobre todo me llamaba la atención la colorida maleza.

Ahora tengo mi propio jardín, y la idea es ridícula. Las malas hierbas son una amenaza. Las malas hierbas son invasoras. Las malas hierbas deben ser eliminadas. Pero estamos en una situación de sequía: las plantas de nuestro jardín están sufriendo y se están marchitando, la hierba se está volviendo marrón y las flores están cayendo. Pero adivina qué: las malas hierbas aguantan y siguen teniendo buen aspecto. Así que, ¿qué hay de malo en animar a algunas a afianzarse un poco más?

Dicen que las malas hierbas son sólo flores en el lugar equivocado, así que tal vez se les podría dar un lugar en algún sitio. Tal vez añadan un poco de color a un paisaje aburrido, y también serán buenas para los polinizadores.

Una de las que veo a menudo es la "Morning Glory" o "field bindweed". ¿Bonitas flores o maleza invasora? Es una planta perenne agresiva e invasiva. Crecerá a lo largo del suelo hasta que encuentre estructuras por las que trepar. Pero si necesitas cubrir una valla, o esconder un muro feo, ¿por qué no poner algunas de estas flores moradas o blancas encima? Sí, son agresivas, sí, pueden ser difíciles de erradicar. Pero reducirán los costes de enfriamiento en verano cuando se arrastren por una pared soleada, desviando una tonelada de calor sin hacer el daño estructural que pueden causar las enredaderas que se cuelgan solas, como la hiedra. Sólo hay que mantenerlas bajo control.

Las jaras son otra opción. Dependiendo de la variedad, las plantas pueden crecer extendidas, cubriendo el suelo, o en grandes montículos que alcanzan varios metros de altura. Originarias de la región mediterránea, las jaras son capaces de soportar el calor intenso, los fuertes vientos, la sequía y la niebla salina, lo que las convierte en una incorporación sin esfuerzo a la mayoría de los jardines.

El Plectranthus neochilus, que muchos jardineros pasan por alto, es un arbusto pequeño, bastante resistente y de hoja perenne, con atractivas hojas suculentas de color verde grisáceo que huelen a picante cuando se golpean, y con flores de color azul/púrpura intenso. Recientemente se ha popularizado como cubierta vegetal resistente y, en sentido estricto, no es una mala hierba, sino una suculenta. Sin embargo, prospera en lugares áridos e inhóspitos, en terrenos rocosos expuestos, con un color sin problemas durante la primavera y el verano. Conocida como Flor de langosta o Flor de espuela olorosa, me entusiasma como cubierta vegetal fácil.

Oxalis pes-caprae, también conocido como ranúnculo de las Bermudas, una flor amarilla con una hoja casi similar a la del trébol, crecerá y se extenderá, formando densas alfombras. Es un poco difícil de controlar una vez que echa raíces, y sí, es invasiva, y en mi ignorancia, he intentado arrancarla cuando parecía que se estaba apoderando de ella, pero ahora la dejo crecer, y se contenta con llenar los huecos de tierra desnuda.

Los jardines de flores silvestres son muy populares, y a menudo se ven paquetes de semillas para esparcir en terrenos que, de otro modo, serían estériles; se auto-siembran y se cuidan solas, mientras que uno puede sentarse y disfrutar de la vista con una buena bebida fresca, tal vez un vaso de vino de ortiga, si puede cosecharlas sin que le piquen.