Ah, ja, pensabas que me refería a las famosas setas mágicas. Lo siento, no, sólo a las comunes o de jardín. Nunca había pensado en cultivar setas, en parte porque mi marido cree que son el alimento del diablo y puede olfatear una si le llega el viento en una comida, pero me preguntaba si era fácil encontrarlas en la naturaleza y, tras investigar un poco, descubrí que aquí en Portugal crecen bastantes variedades comestibles.

Pero, ¿cómo saber cuáles son venenosas o no? Los expertos dicen que no hay que comer NINGUNA a menos que se esté 100% seguro de haberla identificado correctamente primero. Dicen que hay que evitar las setas con agallas blancas, una falda o anillo en el tallo y una base bulbosa o en forma de saco llamada volva. Puede que te pierdas algunos buenos hongos comestibles, pero significa que estarás evitando los miembros mortales de la familia Amanita. Otra pista: si hay algún color rojo en cualquier parte de la seta, incluido el sombrero, el tallo o los poros, considérela venenosa. En segundo lugar, corte la seta por la mitad verticalmente, si la carne se tiñe de azul inmediatamente o rápidamente, trátela de nuevo como mortal.


Para los principiantes

Para salvarse del micetismo -envenenamiento por setas- sería muy inteligente comprar kits de cultivo de setas en un buen centro de jardinería o en línea. Te permitirán aprender el proceso de cultivo de setas, exponer tu paladar a nuevas setas e incluso encontrar un nuevo pasatiempo. Los kits de cultivo de setas vienen en una gama de variedades, desde las setas de botón blanco y las setas shiitake hasta las morillas especiales y las setas de ostra.

¿Qué contiene un kit de cultivo de setas? Se trata esencialmente de un "bloque de fructificación" precolonizado que aún no se ha puesto en condiciones que le hagan querer "fructificar". El bloque cubierto de micelio (fuente de alimento de las setas) suele estar contenido en una bolsa de cultivo, que puede permanecer inactiva durante bastante tiempo, especialmente si se mantiene fría en la nevera. Los kits son totalmente fáciles de usar para los principiantes, ya que casi no requieren habilidades especiales, herramientas u otro equipo. Aparte del propio kit de cultivo de setas, probablemente ya tienes todo lo que necesitas en casa. Estos kits fáciles de usar permiten a los nuevos cultivadores hacerse una idea de lo que es cultivar setas sin tener que sumergirse demasiado en la afición.

Los kits de cultivo de setas son la forma más económica y sencilla de empezar a cultivarlas en casa. Proporcionan todo lo que necesitas, incluyendo un recipiente, el medio de cultivo, el hongo y las instrucciones. El medio de cultivo viene seco y, una vez que lo empapes, el hongo se despertará y cultivará setas.


Tienes que seguir las instrucciones al pie de la letra, y tus setas pueden crecer en 1 a 4 semanas, dependiendo de la variedad y la temperatura. La mayoría de los kits producirán dos cosechas muy grandes de setas, y pueden seguir produciendo varias cosechas más pequeñas hasta que los nutrientes del kit se hayan agotado por completo. Lo único que hay que hacer es volver a remojar el bloque para rehidratarlo y volver a colocarlo en el entorno de fructificación. Puede pasar un tiempo hasta que las setas vuelvan a "pinchar", quizá hasta dos semanas. El secreto radica en el equilibrio entre luz, humedad y aire fresco, por lo que será necesaria una cierta asistencia diaria hasta que le cojas el tranquillo.

Siempre es posible que también se contamine, así que vigila si aparece moho verde. Si aparece, intenta cortarlo. Si se enmohece demasiado, entonces es el momento de tirarlo.

Es más barato cultivar tus propias setas en casa que comprarlas en la tienda, y además tienes la satisfacción de hacerlo tú mismo, y puedes obtener un buen número de raciones de setas con un kit. Dependiendo del kit, puede crecer durante todo el año, lo que produciría muchas más raciones.


¿Merece la pena el esfuerzo?

Cultivar setas en casa es mucho más fácil de lo que parece, y si te gustan las setas, merece la pena el esfuerzo de tener setas frescas y baratas.