Eso no significa que sea un "negacionista" ni que no me preocupe por el mundo en que vivimos. Tampoco significa que no aprecie las locuras de los combustibles fósiles y sus implicaciones más amplias en la salud del medio ambiente y en los ecosistemas finamente equilibrados del mundo. Al contrario, me importa. Me importa porque también es mi casa. No estoy ciego ante el gigantesco desastre que estamos haciendo y soy absolutamente consciente de que seguir como hasta ahora ya no es una opción.

En lo que a mí respecta, no todo es CO2 y calentamiento global. Hay muchos otros grandes problemas que necesitan una atención igualmente urgente, como los residuos de plástico y la contaminación, incluida la presencia de microplásticos en nuestras cadenas alimentarias y suministros de agua. Los que nos interesamos mínimamente por el mundo que nos rodea nos damos cuenta de que muchos de estos problemas medioambientales están firmemente arraigados en las maquinaciones de la industria petroquímica. No hace falta mirar demasiado lejos ni demasiado lejos para encontrar pruebas de todos los efectos perjudiciales que se derivan de la extracción y el refinamiento del crudo.

Pero está muy bien que se hable de estas cosas, como han hecho recientemente algunos miembros de "Just Stop Oil". Algunos de sus miembros incluso se han colgado de los cables de un puente colgante para llamar la atención sobre su causa y su demanda de que se detenga la extracción de petróleo y gas en el Reino Unido. Pero, reconozcámoslo, no es el mejor momento para dejar de producir nuestro propio petróleo y gas, dada la situación actual. Personalmente, no me gustan los cortes de electricidad en invierno ni tampoco la idea de nuevas subidas de precios de la energía. Sacar cualquier cantidad de petróleo o gas del mercado actual sólo exacerbará esos riesgos.

Por supuesto, algunos grupos de presión ecologistas llevan tiempo pidiendo a los gobiernos que apliquen gravámenes adicionales a los combustibles fósiles para contribuir a desalentar su uso continuado. Pero nada de esto tiene sentido cuando los mismos grupos de presión afirman que la "justicia social" y el bienestar de los demás son el núcleo de sus programas. Por lo que veo, añadir gravámenes ecológicos sustanciales a los ya elevados precios de la energía afecta primero a los más pobres de la sociedad. Seguramente, la actual coyuntura económica es prueba suficiente para que ese argumento se mantenga. Lo que pregunto es dónde está la "justicia social" cuando se hace aún más inasequible la energía para los más pobres añadiendo tasas verdes. Dichos gravámenes se destinan a enriquecer a algunos terratenientes ya muy ricos que alquilan sus tierras para crear enormes parques eólicos y solares.

"Just Stop Oil" es una coalición de grupos que trabajan juntos para garantizar que el Gobierno del Reino Unido se comprometa a poner fin a todas las nuevas licencias y consentimientos para la exploración, el desarrollo y la producción de combustibles fósiles, incluido el fracking. Suena bien sobre el papel, ¿verdad? Hasta que examinemos algunas cifras y hechos básicos, como que el Reino Unido produce menos del 1% de las emisiones mundiales. Sí, ¡el 1%!

No importa cuánto daño económico nos hagamos en el Reino Unido en nombre del ecologismo, nada de eso cambiará un ápice si se mira el panorama general. El Reino Unido apenas sentaría ningún tipo de precedente significativo para el resto del mundo, incluso si los activistas se salieran con la suya y dejaran de extraer combustibles fósiles. No puedo imaginar que las autoridades chinas se dejen influenciar por las artimañas de un puñado de activistas británicos ideologizados. Nadie se interpone en el camino de las poderosas ambiciones económicas de China.

Sin embargo, Just Stop Oil sigue creyendo fervientemente que el Reino Unido puede permanecer solo y ocupar el terreno moral cuando se trata de garantizar la supervivencia de la humanidad a largo plazo. El grupo declara que ya tenemos más petróleo y gas del que podemos permitirnos quemar. Otros sugieren que no podemos permitirnos NO utilizar nuestro petróleo y gas si queremos que nuestra economía tenga alguna posibilidad de recuperarse. El sitio web "Just Stop Oil" declara seriamente que el Reino Unido debe acabar con su dependencia de los combustibles fósiles por completo y seguir adelante con las energías renovables, reduciendo la demanda de energía, aislando los hogares británicos e incluso replanteando la cantidad de viajes que hacemos. Es una agenda casi derrotista que depende en gran medida de algún tipo de regresión social de mutuo acuerdo.

Para mí, estas ideologías se centran en la noción de paralizar unilateralmente una economía ya enferma que, en realidad, sólo es responsable de menos del 1% de las emisiones mundiales. De alguna manera, no veo que sus ideas resuenen con mucha gente. Sinceramente, ¿y tú?

Dicho esto, "Just Stop Oil" es un movimiento de rápido crecimiento que celebra 20 o 30 reuniones públicas cada semana en todo el Reino Unido. Sus métodos parecen poco ortodoxos e incluso pueden resultar aborrecibles para muchos espectadores. Actos como arrojar café a una obra de arte de valor incalculable o enviar a un grupo de activistas a cortar deliberadamente enlaces viales vitales podrían incluso oler a chiflados y extremistas. Pero, evidentemente, parece que están calando entre personas y grupos afines.

Este es mi dilema. En realidad, no estoy en desacuerdo con los valores fundamentales de Just Stop Oil. Si fuera tan fácil como lo hacen ver. Es evidente que los combustibles fósiles son, en última instancia, finitos y perjudiciales para el medio ambiente. En eso podemos estar todos de acuerdo... También está cada vez más claro que comprar combustibles fósiles significa enriquecer a tiranos y déspotas que están más que dispuestos a pedir un rescate al mundo entero si así lo deciden. Todos podemos ver que los territorios individuales deben desarrollar sus propias políticas energéticas coherentes y dejar de depender de las precarias cadenas de suministro de energía "justo a tiempo" y centrarse en las estrategias nacionales de seguridad energética. Puede que todo esto no encaje bien con los ideales globalistas, pero ha llegado el día en que está muy claro que no podemos confiar ciegamente en todo el mundo y su perro. A la hora de la verdad, el proteccionismo está vivo y es sólo una forma de pragmatismo político. La caridad empieza en casa.

Las energías renovables, la nuclear y quizás algún día incluso la fusión serán componentes integrales de las estrategias energéticas nacionales en el futuro. Pero todo ello requerirá mucho tiempo y una gran inversión. Cerrar el grifo de los combustibles fósiles de forma precipitada no es una opción hasta que aparezcan alternativas viables, pues de lo contrario corremos el riesgo de caer en un ciclo continuo de crisis energéticas. Esto sería socialmente y económicamente devastador.

Sin embargo, la escasez actual es artificial. El gas es escaso y caro porque alguien ha decidido cerrar el suministro. Para el resto de nosotros, todo esto debería representar un disparo en la proa. Un día, estas reservas finitas de combustibles fósiles escasearán realmente debido a su agotamiento. Está claro que debemos estar preparados. Las lecciones deberían estar ya muy aprendidas.