Estas pequeñas criaturas pertenecen a la especie Mustelidae, junto con las comadrejas, los turones, los armiños y los armiños. Las hembras de los hurones se llaman "jills", los machos son "hobs" y las crías son "kits", y un grupo de hurones se llama "un negocio" o un fesnyng (pronunciado como fez-ning). Los hurones domésticos tienen una gran variedad de colores y suelen tener la nariz rosa. Su nombre procede del latín furittus, que significa "pequeño ladrón". Hace años, los hurones y sus singulares formas se empleaban para expulsar a los conejos no deseados de los agujeros o túneles de las granjas, ya que eran mejores depredadores que los gatos o los perros.

Hoy en día, este animal carnívoro, largo y delgado, es una mascota entrañable, inteligente y vivaz, que puede adiestrarse para hacer trucos como los perros. A pesar de su gran energía, duermen tranquilamente, igual que un gato, unas 18 horas al día, pero cuando están despiertos, son mascotas mimosas, interactivas y vivaces que pueden ser estupendas si se tiene tiempo para sacarlas de su jaula a diario y jugar con ellas.

Aunque los propietarios de hurones suelen adorar a sus mascotas, los hurones no son adecuados para todo el mundo. Antes de traer uno a su casa, hay algunas cosas que debe saber.

Los hurones huelen a almizcle, incluso cuando están desprovistos de él - Los hurones nacen con glándulas aromáticas cerca de la base de la cola. El veterinario del criador suele extirpar las glándulas cuando los animales son muy jóvenes, antes de venderlos, o probablemente nunca se venderían por su olor almizclado.

Los hurones tienen bolas de pelo, igual que los gatos - Los hurones suelen soltar mucho pelo y pueden ingerirlo cuando se acicalan. Para evitar que se formen bolas de pelo, hay que cepillar a los hurones varias veces por semana y, si la muda es excesiva, darles laxantes para bolas de pelo fabricados para hurones o gatos, por vía oral, una o dos veces por semana.

Pueden morder - Es normal que los hurones den pequeños mordiscos o que jueguen suavemente a morder. Cuando el animal muerde con fuerza es cuando algo va mal. Un hurón puede morder porque, sencillamente, nunca se le enseñó a no morder. Tal vez no se le haya tratado adecuadamente en el criador o en la tienda de animales.

Son excavadores - Escarban, cavan, mastican y roban todo -sobre todo cuando son jóvenes- y acumulan sus cosas en lugares secretos. Los cables eléctricos también son un peligro potencial. Si está pensando en tener un hurón, piense en supervisarlo siempre que esté fuera de su jaula y asegúrese de que tiene una zona de su casa a prueba de hurones en la que pueda correr con seguridad, sin cosas que pueda recoger.

Los hurones salvajes suelen cazar y comer roedores y conejos, e incluso los de compañía son exclusivamente carnívoros y no pueden digerir material vegetal, por lo que se necesita una dieta rica en proteínas, moderada en grasas y baja en carbohidratos. Hay varias dietas de croquetas preparadas comercialmente que se elaboran específicamente para hurones y que éstos comen con facilidad.

Los hurones necesitan amigos - Por lo general, los hurones son criaturas sociales que suelen buscar la compañía de su familia humana o de otros hurones. Por este motivo, muchos propietarios de hurones acaban adquiriendo más de uno, y cualquier hembra queda "fijada". Por supuesto, al igual que ocurre con otros tipos de mascotas, no todos los hurones se llevan bien, por lo que habrá que vigilar de cerca a los múltiples durante varios días y por períodos progresivamente más largos antes de dejarlos solos. Asegúrese también de que cada hurón tenga el mismo acceso a la comida, los juguetes y los lugares para esconderse y dormir, de modo que no se peleen por los recursos.

Los hurones deben estar vacunados y con chip - Necesitará un pasaporte para mascotas, y la ley exige que estén vacunados y con chip; las mascotas de interior también pueden entrar en contacto con animales salvajes, como los murciélagos, que pueden ser portadores del virus de la rabia.

Un hurón puede ser una mascota estupenda, pero requiere mucha atención y algo de espacio para correr. Además, suelen necesitar más cuidados -incluidos los médicos- a medida que envejecen. Dado que pueden vivir hasta 9 ó 10 años (la media es de 6 a 8), son un compromiso a largo plazo. Si está dispuesto a estar al lado de su peludo amigo durante todo ese tiempo, un hurón puede ser el adecuado para usted.