Un gant de robot qui utilise l'IA pour améliorer la préhension musculaire pourrait aider des millions de personnes

Par PA/TPN, Dans Tech, Bonnes nouvelles · 21 févr. 2021, 11:00 · 0 Commentaires
Un gant de robot qui utilise l'IA pour améliorer la préhension musculaire pourrait aider des millions de personnes

Un ingénieur diplômé espère aider des millions de personnes après avoir participé à la création d'un gant robotique qui utilise l'intelligence artificielle pour améliorer la prise en main des muscles.

C'est en voyant sa tante se débattre avec des tâches quotidiennes telles que boire de l'eau ou changer de chaîne de télévision après une perte de mouvement causée par la sclérose en plaques que Ross O'Hanlon, 24 ans, a décidé de produire cet appareil.

Le gant détecte l'intention de préhension du porteur en utilisant l'électromyographie (EMG) pour mesurer l'activité électrique en réponse à la stimulation d'un nerf du muscle.

Il utilise ensuite un algorithme pour convertir l'intention en force, aidant l'utilisateur à tenir un objet ou à appliquer la pression nécessaire pour effectuer une activité.

Cette technologie devrait permettre d'accomplir toute une série de tâches quotidiennes, notamment ouvrir des bocaux, conduire et préparer du thé.

Le gant est le premier produit de BioLiberty, une start-up écossaise que M. O'Hanlon a cofondée avec trois autres ingénieurs diplômés.

Il est destiné aux 2,5 millions de personnes au Royaume-Uni qui souffrent d'une faiblesse des mains due à des maladies telles que la sclérose en plaques, les maladies des neurones moteurs et le syndrome du canal carpien - ainsi qu'à ceux qui ont perdu de la masse musculaire en raison de l'âge.

M. O'Hanlon, de Newry en Irlande du Nord, a déclaré : "Étant ingénieur, j'ai décidé d'utiliser la technologie pour relever ces défis de front dans le but d'aider les gens comme ma tante à conserver leur autonomie.

"Outre les personnes malades, la population continue de vieillir, ce qui exerce une pression croissante sur les services de soins. Nous voulions soutenir une vie indépendante et un vieillissement en bonne santé en permettant aux individus de vivre plus confortablement chez eux plus longtemps.

"Alors qu'il existe sur le marché de nombreux gadgets qui répondent à un problème de préhension spécifique, comme des outils pour aider à ouvrir les pots, je voulais une solution globale pour soutenir toute une série de tâches quotidiennes".

L'équipe a créé un prototype fonctionnel et a maintenant obtenu le soutien de la bourse de la Edinburgh Business School, basé à l'université Heriot-Watt, ce qui, selon M. O'Hanlon, constitue un "énorme coup de pouce".

En raison de la pandémie, l'équipe travaille depuis son domicile à Édimbourg, Belfast et Londres, mais prévoit de retourner à l'école de commerce une fois que les restrictions sur les coronavirus seront levées.

"Nous sommes convaincus que ce type de soutien permettra d'accélérer l'arrivée du gant dans les foyers", a ajouté M. O'Hanlon.

"La bourse de l'école de commerce d'Edimbourg dispose d'un programme incroyable pour les entreprises en phase de démarrage comme la nôtre, soutenant les défis auxquels toutes les nouvelles entreprises sont confrontées, notamment la recherche de financements supplémentaires, le marketing, la mise en réseau, le développement et l'établissement de collaborations".

Kallum Russell, directeur de la bourse d'entreprises de l'Edinburgh Business School, a déclaré que le programme contribuera à soutenir la croissance en proposant des événements de mise en réseau, du mentorat, des séminaires virtuels et des possibilités d'intervention.

Il a ajouté : "Comme l'impact de la pandémie érode encore plus l'économie, l'accès aux services de soutien pour les propriétaires d'entreprises a été réduit.

"Par conséquent, les bourses comme la nôtre sont encore plus précieux pour soutenir le développement de nouveaux produits et services innovants qui contribueront à la reprise et à la croissance économiques".


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