Je me suis demandé s'il s'agissait d'une saison de reproduction, car les serpents semblent être assez visibles ces derniers temps, mais j'ai découvert que le temps chaud les a probablement tous fait sortir de leur hibernation en même temps. Cependant, l'un des serpents les plus communs du Portugal, la couleuvre à échelons, se reproduit en mai et juin et pond une ponte de 4 à 24 œufs 3 à 6 semaines après l'accouplement. L'incubation dure entre 5 et 12 semaines, les petits ne seront donc pas là avant quelques semaines.

Je pense que c'est la façon dont ils se déplacent qui me donne la chair de poule, et ils le font rapidement si l'envie leur en prend - comment une créature peut-elle se déplacer aussi vite sans jambes, je me le demande. Et cette façon bizarre de sentir, de goûter l'air, avec la langue qui sort. C'est un peu bizarre, si vous voulez mon avis ! Je me souviens que lorsque j'étais enfant et que je jouais dans les bois avec d'autres enfants, un serpent d'herbe s'est glissé sur le chemin à partir d'un peuplement de bambou, coupant notre groupe en deux, alors que nous étions tous là à hurler comme des poulets sans tête.

L'année dernière, nous en avons eu deux à l'intérieur de notre citerne, l'un très mort, mais l'autre très vivant et frétillant, et il a réussi à s'enrouler autour du poteau de la piscine que nous lui avons offert comme issue de secours. Ce mois-ci, l'un de mes chiens a été hypnotisé par le dessous du porche à l'extérieur de la maison, et la semaine dernière, j'ai regardé aussi et j'ai été récompensée en voyant un petit serpent qui me regardait en retour, ses enroulements lâchement enroulés sur un support en bois. Je ne sais pas qui était le plus inquiet, lui ou moi ! Puis cette semaine, le même chien a commencé à aboyer par-dessus la clôture, et j'ai vu un serpent aussi gros qu'un tuyau d'arrosage se glisser dans l'herbe longue. Il y en a manifestement beaucoup dans le coin, et j'ai trouvé la peau de l'un d'eux alors que je désherbais - pas assez grosse pour en faire un sac à main, et en fait, elle était à peine assez grande pour un bracelet de montre !

Les serpents ont toujours une mauvaise réputation, surtout lorsqu'ils sont collectivement appelés "cobra" par les Portugais. Ce ne sont certainement pas des cobras, c'est juste le mot portugais pour "serpent" - donc pas besoin de se mettre à l'abri pour l'instant. Je crois qu'il y a huit espèces de serpents inoffensifs ici, et peut-être deux dont il faut se méfier - les deux sont des vipères, la vipère de Seoane et la vipère de Lastaste étant celles à éviter. En fait, la plupart des morsures de serpent sont causées par des personnes qui essaient de les attraper et de les manipuler, plutôt que d'être traquées ou chassées par eux. Cela dit, il serait sage de ne pas s'approcher de l'extrémité d'un serpent et de consulter d'urgence un médecin après une morsure, que la victime soit un humain ou un animal de compagnie !

Je me suis demandé ce que mangent les serpents. Ils sont tous carnivores, et leur régime alimentaire dépend de l'espèce. Certains mangent des proies à sang chaud comme des rongeurs, des oiseaux ou des lapins, tandis que d'autres mangent des insectes, des grenouilles, des crapauds, des œufs, d'autres reptiles, des poissons, des vers de terre ou des limaces. Je me suis également demandé s'ils mangeaient des escargots, qui me rendent folle en mangeant mes plantes, et apparemment oui - et pour extraire leur escargot, les serpents enfoncent leur mâchoire inférieure dans la coquille et saisissent la chair de la créature gluante avec leurs dents incurvées.

Pour être honnête, ils peuvent en prendre autant qu'ils peuvent en trouver. Ça m'éviterait d'avoir à donner des leçons de vol à ceux que je trouve par-dessus le mur.

Je me suis demandé quel était le plus grand serpent du monde, et la réponse dépend de la longueur ou du poids que vous recherchez. Le python réticulé (Malayopython reticulatus) est le plus long serpent du monde, atteignant régulièrement plus de 6,25 mètres de long, et le plus long jamais enregistré a été trouvé en 1912 et mesurait un stupéfiant 10 mètres. Les anacondas verts sont les serpents les plus lourds du monde, le plus lourd jamais enregistré pesant 227 kilogrammes (ce qui n'est pas rien, quand on sait qu'un homme moyen pèse environ 85 kg). Ce serpent massif mesurait 8,43 mètres de long, avec une circonférence de 1,11 mètre.

Au fond de moi, je sais que les serpents sont maltraités. Après tout, Eve n'aurait pas dû écouter le serpent, et elle n'a pas eu à manger cette pomme dans le jardin d'Eden, n'est-ce pas ? Et pour sa peine, le serpent n'a jamais eu ses jambes !