Le confinement n'a pas seulement vu des millions de personnes confinées chez elles pendant de longues périodes, il est aussi devenu un moment de réflexion pour beaucoup, et Abi Lewis n'a pas fait exception. Alors qu'elle travaillait comme directrice adjointe d'une académie londonienne à Tottenham, une annonce qu'elle a vue pour un emploi au Portugal a piqué son intérêt. "J'ai vu une annonce pour le poste ici et, alors que j'avais toujours pensé que c'était un endroit idéal pour venir prendre sa retraite, la perspective de pouvoir être directrice d'école au Portugal et de vivre dans le pays était comme un rêve.

"J'ai trois grands enfants et cela semblait être un moment naturel de transition et de changement", a déclaré Abi.

Alors que la concurrence pour le poste de chef d'établissement était féroce, "on m'a dit qu'il y avait 200 candidats", Abi se sentait prête à relever le défi, même si ses enfants n'ont jamais vraiment cru qu'elle partirait un jour. "Je me souviens m'être assise à la table de la cuisine et avoir dit à mes enfants, lors d'un appel collectif, que j'étais candidate au poste. Ils m'ont tous dit de foncer et de "vivre au mieux". Il s'avère qu'ils ont tous été stupéfaits lorsque j'ai obtenu le poste !

Désormais bien installée dans son poste, Abi apporte son style d'enseignement et de gestion à ce rôle stimulant pour l'école.

"J'ai rejoint l'école à un bon moment de son histoire, c'est une école très différente de celle d'il y a cinq ans et j'ai le sentiment que l'appartenance à Globeducate a mis l'école entre de bonnes mains et qu'être épaulée par le groupe offre un grand soutien", a déclaré Abi.

Bien que l'école ait récemment changé de nom pour devenir la British International School, Abi est très claire sur le fait que l'école reste entièrement internationale, en grande partie grâce aux 50 nationalités différentes qui composent l'école, située près de Lagoa, en Algarve.

"Nous célébrons la diversité ici, l'école est un fantastique melting-pot et il existe de nombreuses possibilités d'intégrer toutes les nationalités à la fois dans l'école elle-même et au sein du groupe".

Si l'école reste fidèle à son engagement multiculturel, Abi a apporté avec elle certains traits traditionnels du système scolaire britannique et a déjà mis en place un système de maisons "pour rassembler tout le monde, tant du côté national qu'international de l'école. Chaque maison accueille des enfants de l'âge préscolaire jusqu'à 18 ans, ce qui facilite l'intégration mais aussi les transitions au cours des années scolaires, ce qui rend les choses plus fluides", explique Abi.

"Travailler ensemble est très important pour nous et je veux toujours partager le message de convivialité, de famille et de soutien dans l'école, avec les élèves, le personnel et les familles."

Donner la parole aux enfants est également très important pour Abi, qui souhaite que tous les élèves puissent avoir leur mot à dire dans l'école, afin de développer leurs compétences et de leur donner la confiance nécessaire pour défendre leurs convictions.

"Ce qui est le plus important pour moi, c'est de créer une école sûre et heureuse, où les enfants peuvent être entendus, tout en inculquant une éthique de la solidarité et de l'égalité et en se concentrant davantage sur l'enseignement et l'apprentissage", a déclaré Abi. Chaque enseignant travaille avec les meilleures pratiques afin que les enfants aient le choix de leurs qualifications. Nous sommes très fiers de ce que les élèves font à l'avenir."

Depuis son arrivée au Portugal en janvier et sa prise de fonction en juin, comment les rêves se sont-ils concrétisés pour la nouvelle directrice de l'école ? Les parents ont été d'un grand soutien et le personnel a été très gentil et accueillant, mais rien ne vaut les élèves", a déclaré Abi, "J'ai l'impression d'avoir gagné à la loterie".