Je discutais avec mon mari de ce qui ferait une lecture intéressante dans la catégorie "Animaux", et nous en sommes venus à parler des animaux génétiquement modifiés - et en fait, de tout ce qui est génétiquement modifié, car à peu près tout, du maïs à la peau humaine, est bricolé en laboratoire, et certaines de ces choses sont tout simplement acceptées comme la norme.

Le génie génétique, également appelé modification génétique ou manipulation génétique, est la manipulation directe des gènes d'un organisme à l'aide de la biotechnologie. Dans les études de recherche, les animaux qui ont été génétiquement modifiés (GE) en toute sécurité comprennent les bovins, les porcs, les poulets, les chèvres, les moutons, les chiens, les chats, les poissons, les rats et les souris. Mais ne sommes-nous pas en train de trop perturber la nature ?

Je me souviens de la brebis Dolly, vous vous en souvenez ? C'était une brebis Dorset finlandaise et le premier mammifère cloné à partir d'une cellule adulte en 1996. Elle était le seul agneau à avoir survécu jusqu'à l'âge adulte sur 277 tentatives.

Le génie génétique végétal a ouvert la voie au maïs qui a été modifié par des ingénieurs de l'alimentation animale pour être résistant à certains insectes, et les aliments cultivés de cette manière doivent être marqués sur les emballages comme OGM (organismes génétiquement modifiés) - en fait, je ne suis pas sûr que cela m'encourage à les acheter ou non.

La peau issue du génie génétique - la prochaine génération de substituts de peau - suscite un grand intérêt dans le monde médical pour le traitement des brûlures, des plaies chroniques, etc. La peau issue du génie tissulaire est l'une des constructions tissulaires les plus avancées, mais elle est dépourvue de plusieurs fonctions importantes, notamment celles assurées par les follicules pileux, les glandes sébacées, les glandes sudoripares, etc.

Et ce n'est pas tout : que dire des oignons qui ne pleurent pas, des tomates qui durent plus longtemps, des chats qui brillent dans le noir (pourquoi ? je me suis demandé, pour qu'on puisse les trouver dans l'obscurité ?), des vaches qui émettent moins de gaz (cela doit sûrement être bon pour l'environnement !) et, plus actuel, du vaccin Covid, résultat du séquençage génétique de l'ARNm pour aider le corps d'une personne à reconnaître le virus Covid.

Le bétail a été modifié pour grandir plus vite, améliorer la production de lait, être en meilleure santé et résister aux maladies. Je pensais qu'il faudrait des années avant de voir de la viande génétiquement modifiée dans nos assiettes, mais j'ai lu que la viande de culture, produite dans des bioréacteurs sans l'abattage d'un animal, existe déjà sous la forme de "bouchées de poulet" d'une société américaine appelée "Eat Just", et des dizaines d'entreprises développent déjà des poulets, des bœufs et des porcs cultivés, dans le but de réduire l'impact de l'élevage industriel sur le climat et la nature, et de fournir une viande plus propre, sans médicaments et sans cruauté.

Des scientifiques chinois ont créé des chiens extra-musculaires issus du génie génétique, après avoir modifié les gènes de ces animaux pour la première fois. Les scientifiques ont créé des beagles dont la masse musculaire est deux fois plus importante en supprimant un certain gène, rapporte le MIT Technology Review. Quelle sera la prochaine étape ? Les bébés sur mesure sont déjà parmi nous - une merveille pour la santé ou une horreur contraire à l'éthique ?

Comme pour toute nouvelle technologie, l'ensemble des risques liés au génie génétique n'a certainement pas encore été identifié. Je ne peux qu'espérer que ce n'est pas le début de la fin pour les gens normaux.