Beaucoup d'entre nous savent déjà que la simple idée de se rendre au Portugal (ou n'importe où ailleurs d'ailleurs) est devenu un vrai casse-tête. Les voyages ont été ardus à cause des mesures en perpétuel mouvement. Bien sûr, mesures ont été déplacées en fonction de la trajectoire de la pandémie elle-même. En toute honnêteté, personne n'avait vraiment l'expérience d'une situation semblable à celle de Covid-19. C'était un scénario de cauchemar qui se déroulait sous nos yeux en temps réel. Les différentes autorités se sont efforcées de garder le cap, produisant une pléthore de messages contradictoires qui n'ont fait que brouiller les pistes.

Mais je peux déclarer, avec un certain degré de certitude, que les détails suivants étaient corrects au moment de la rédaction. Toutefois, je vous recommande vivement de vérifier ce genre de choses par vous-même avant de vous lancer dans un voyage.

Je suis cependant particulièrement sûr de moi dans ce cas précis. En effet, je suis en train de rédiger ces lignes tout en dégustant une bière fraîche sous les parasols ombragés du Bar Habana, sur le front de mer ensoleillé de Praia da Luz. Donc ça a marché pour moi au moins. Je suis ici au Portugal, d'où ma confiance !

Il y a encore quelques obstacles à franchir

Il est important pour tout voyageur potentiel de réaliser qu'il reste encore quelques-uns de ces redoutables obstacles à franchir. Il ne s'agit en aucun cas de naviguer en toute tranquillité, malgré un assouplissement important des principales règles du Covid-19. Cependant, il faut reconnaître que le nombre d'obstacles diminue progressivement et que la vie des voyageurs retrouve lentement mais sûrement un certain degré de normalité.

Aucun test (qu'il s'agisse de la PCR ou antigénique) n'est actuellement requis avant de voyager vers le Portugal depuis le Royaume-Uni. Toutefois, cela ne s'applique que si vous êtes entièrement vacciné (c'est-à-dire si vous avez reçu les deux doses de vaccins initiaux). Une preuve pertinente devra toujours être présentée sous la forme d'un certificat de vaccination officiel du NHS avant que quiconque ne soit autorisé à voyager. Vous devrez absolument avoir ces documents à portée de main lors de l'enregistrement à l'aéroport. Il est préférable d'avoir la version papier tangible plutôt qu'une version numérique. En effet, les versions numériques ont une date d'expiration alors que les versions papier n'en ont pas.

L'autre est que vous devez remplir et imprimer une copie du "formulaire de localisation des passagers" du Portugal. Vous pouvez le faire en ligne. Il existe des liens à suivre sur le site Web GOV.UK.

En résumé, parmi tout l'attirail habituel qui s'applique par défaut à tout vol vers le Portugal, vous faudra ajouter votre certificat de vaccination NHS et de votre formulaire de localisation des passagers portugais. Ceci s'applique à chaque adulte qui voyage. Ces documents vous seront demandés par le personnel de l'aéroport lorsque vous vous enregistrerez pour votre vol.

Retour au Royaume-Uni

Pour rentrer au Royaume-Uni, vous devrez remplir le formulaire de localisation des passagers britanniques (je sais, soyez indulgent avec moi !). Ce formulaire britannique est également accessible et peut être rempli en ligne. Mais il y a un hic, car vous ne pourrez le remplir que 48 heures avant votre vol de retour !

Il est important de ne pas oublier de remplir ce formulaire britannique de localisation des passagers avant de se rendre à l'aéroport pour le vol de retour. Là encore, ce formulaire doit être rempli par chaque adulte voyageant au sein d'une famille ou d'un groupe.

J'ai personnellement commencé à remplir mes propres coordonnées avant même de quitter le Royaume-Uni. Les informations que j'ai fournies ont été sauvegardées en toute sécurité sur la plateforme en ligne et peuvent être facilement consultées ultérieurement pour terminer le processus. Cela signifie tout simplement moins de manipulations à l'étranger.

Accès à Internet

Naturellement, toutes ces exigences supplémentaires signifient que vous aurez besoin d'un accès à Internet pendant votre séjour. Ce n'est pas un problème pour la plupart d'entre nous aujourd'hui, mais un smartphone moderne ou l'accès à une tablette/un ordinateur portable seront des outils essentiels dans ce cas.

Enfin, il est obligatoire de réserver et de payer un kit de test antigénique payant avant de quitter le Royaume-Uni. Cela est actuellement nécessaire pour rentrer au Royaume-Uni. Vous ne pouvez pas utiliser les kits gratuits du NHS à des fins de voyage. Ils ne seront pas comptabilisés et ne seront pas considérés comme valides.

Le dernier test qui est toujours requis

C'est un test antigénique assez bon marché. J'ai réservé le mien en trouvant les détails pertinents sur le site Web de la compagnie aérienne que j'ai choisie. Le test m'a coûté 25 £ (par personne) et UN seul test est requis.

Ce test doit être effectué le 2ème jour après le retour au Royaume-Uni. Le test comprend le prélèvement habituel (la plupart d'entre nous connaissent bien ce processus aujourd'hui). Il suffit ensuite de scanner le code QR et de photographier l'unité de test avant de rapporter le tout au laboratoire où il a été acheté (Randox dans mon cas). Toutes les instructions seront fournies dans chaque paquet de test. Randox dispose d'une application qu'il faut télécharger au préalable.

Avant de conclure cette section, je pense qu'il est juste de suggérer que la vie a tendance à être beaucoup plus facile pour les voyageurs férus de technologie de nos jours. J'avoue que j'ai beaucoup compté sur mes enfants pour m'aider avec certaines de ces choses. Mais je suis arrivé jusqu'ici, et c'est ce qui compte.

Veuillez noter que les enfants de moins de 12 ans, c'est-à-dire "jusqu'à 11 ans inclus", sont actuellement exemptés des règles ci-dessus. Veuillez vérifier avant d'entreprendre un voyage car les règles ont tendance à changer assez régulièrement.

L'automne en Algarve

Après avoir accompli tout ce qui précède, je dois avouer que j'ai trouvé l'automne algarvien largement préférable aux lainages d'hiver, aux moufles et à l'inévitable craquement des feux d'artifice de Guy Fawkes lors de ces soirées humides de plus en plus longues et de plus en plus nombreuses qui annoncent inévitablement un hiver britannique imminent.

Ici, en Algarve, j'ai été agréablement surpris de voir combien d'endroits restent ouverts. Le doux soleil de l'Algarve attire toujours de nombreux voyageurs. Après tout, les journées sont toujours aussi chaudes que les plus beaux jours de l'été britannique.

Des baigneurs à Burgau aux couchers de soleil à Sagres, la foule ne cesse d'être attirée par l'attrait unique de l'Algarve. Bien qu'ils soient moins nombreux que pendant les mois d'été les plus chargés, les touristes de fin de saison contribuent toujours à créer cette ambiance algarvienne si particulière. Une ambiance que j'ai parfaitement saisie lorsque je me suis rendu au Cap Saint-Vincent le 4 novembre pour assister à un autre de ses légendaires couchers de soleil.

Ainsi, malgré tous les efforts supplémentaires requis pour garantir un passage sûr vers et depuis le Portugal, ces efforts sont dûment récompensés lorsque nous arrivons sur les côtes portugaises.

La morale de l'histoire. Ne vous laissez pas décourager par un peu de cochage de case.