Après plus de 20 ans de plaintes, l'Institut pour la conservation de la nature et des forêts (ICNF) a annoncé la création de la réserve naturelle de Lagoa dos Salgados, mais Almargem prévient qu'il reste encore beaucoup de travail à faire.

L'association environnementale a ajouté que Lagoa dos Salgados aura un statut de protection, ce qui est une victoire pour "ceux qui se battent depuis plus de 20 ans pour ce résultat final" et aussi pour la conservation de la nature en Algarve.

Selon une note envoyée par l'Almargem, la réserve naturelle de Lagoa dos Salgados "sera la deuxième zone humide de la région à faire partie du réseau national d'aires protégées - après la réserve naturelle de Sapal de Castro Marim et Vila Real de Santo António, qui fut la première réserve créée au Portugal en 1975 - qui comprend également le parc naturel du sud-ouest de l'Alentejo et de la Costa Vicentina, le parc naturel de Ria Formosa et les zones paysagères protégées de Rocha da Pena et Fonte Benémola. Ces zones couvrent environ 8,6 % (43 000 ha) du territoire de l'Algarve".

Pour contribuer à cet égard, Almargem a promu en 2019 une étude sur trois zones humides de la région - qui comprenait, en plus de Lagoa dos Salgados, deux autres zones humides - Foz do Almargem et Trafal (Loulé) et Alagoas Brancas (Lagoa).

"Cette étude a mis en évidence l'importance de Lagoa dos Salgados et la nécessité de promouvoir sa protection effective, ainsi que la révision des plans de développement municipaux en vigueur afin de garantir et de protéger ses valeurs naturelles", ont-ils déclaré.

L'Almargem est satisfaite des autorités locales de Silves et Loulé, car elles ont tenu à suivre les lignes directrices de l'étude réalisée par l'association, contrairement à la municipalité de Lagoa qui n'a pas suivi les suggestions relatives à Alagoas Brancas.

"Les municipalités de Silves et de Loulé ont accepté au bon moment les mesures proposées dans l'étude - contrairement à la municipalité voisine de Lagoa. Cette reconnaissance représente une décision importante".

La Lagoa dos Salgados intègre une vaste zone, connue sous le nom de Praia Grande, qui comprend une autre zone humide - la Sapal / Foz da Ribeira de Alcantarilha, qui présente un grand intérêt scientifique au niveau géologique et biologique, non seulement parce qu'elle abrite un grand nombre et une grande variété d'espèces d'oiseaux, mais aussi pour sa richesse en flore, qui est le résultat d'un grand nombre d'habitats qui, en plus d'intégrer ces deux zones humides, comprend des systèmes de dunes, des prairies, des vergers de terres sèches, étant l'une des seules étendues libres de la côte centrale de l'Algarve.

Protection

L'association espère que cette classification sera suivie de mesures spécifiques pour promouvoir la protection des deux zones humides de la région, "notamment par le maintien et la récupération des espèces qui y vivent, ainsi que des habitats, la valorisation de l'environnement du patrimoine culturel", entre autres.

En même temps, malgré l'actuel plan de développement municipal qui limite les travaux de construction des terrains dans cette zone, Almargem rappelle que la menace d'une nouvelle construction continue de planer sur cette zone, car il y a trois hôtels 4 et 5 étoiles et environ 350 unités résidentielles intégrées dans des villages touristiques (avec un total de 4 000 lits ainsi qu'un terrain de golf de 18 trous) prévus dans la zone de Praia Grande.

"Six ONG avaient déjà porté ce projet devant les tribunaux en 2012, réclamant une contestation du plan Praia Grande de Silves, ainsi que de la première étude d'impact environnemental, qui est toujours en cours de traitement par le tribunal administratif et fiscal depuis lors".

Almargem, dans la même note, suggère de remplacer ce projet "aussi vert que l'étiquette puisse paraître" pour un véritable projet durable et respectueux du patrimoine naturel.