J'adore les vêtements nationaux traditionnels portugais et, comme la plupart des costumes nationaux, ils ne sont pas portés tous les jours, et il n'y en a pas deux identiques car ils varient d'une région à l'autre. Lors des nombreuses fêtes que le Portugal a à offrir, vous verrez des femmes, des jeunes filles, des hommes et des garçons costauds se déguiser et danser les danses traditionnelles portugaises sur de la musique jouée par des instruments traditionnels. Il est merveilleux que ces compétences aient été transmises à travers les âges, qu'on s'en souvienne et qu'on les affiche fièrement. Les hommes sont élégants et droits, les femmes fluides et délicates.

Les jupes des femmes sont faites d'un tissu épais, à rayures ou à carreaux, aux couleurs vives et lumineuses, dans un style "bouffant" qui est mis en valeur dans leurs danses virevoltantes et énergiques. La jupe elle-même comporte une bande profonde à l'ourlet, et la broderie est très souvent traditionnelle à un village particulier. Le plus souvent, le rouge est la couleur prédominante, le costume "joyeux" porté par les jeunes femmes, tandis qu'une version bleue/verte est parfois vue, portée en période de deuil ou autre tristesse.

La première couche du costume féminin est une chemise en coton ou en lin, avec des manches longues, magnifiquement brodées dans des styles traditionnels, et des pantalons blancs, avec de la dentelle au genou, de longues chaussettes blanches et même des pantoufles ou des chaussures de danse brodées. Le corsage est séparé, toujours cousu en deux parties - la partie supérieure est de la couleur principale de la tenue, rouge, bleu ou vert, la partie inférieure est noire. La couture entre les deux parties est censée suivre la ligne du diaphragme ! Le devant est coupé bas, encore une fois avec des broderies traditionnelles, un tablier entièrement brodé, et certaines portent des foulards au cou ou sur la tête. L'ajout de nombreux et lourds colliers en or peut donner à la tenue une finition glorieuse. Certaines ont même une poche séparée en forme de cœur dans laquelle on peut glisser un mouchoir, mais aujourd'hui, elle est plutôt destinée à contenir des clés et un téléphone !

Les hommes sont tout aussi magnifiques, fiers de leurs pantalons noirs, de leurs chemises blanches, souvent brodées de façon traditionnelle, de leurs gilets ou de leurs vestes courtes noires, avec une large écharpe rouge nouée à la taille, le bord à glands pendant sur la gauche. Un boléro noir à large bord complète la tenue ou, selon l'origine du porteur, un chapeau de pêcheur traditionnel.

Les danseurs dansent souvent la "vira", une danse folklorique traditionnelle du Portugal, originaire de la région de Minho, dans le nord, mais qui est exécutée partout, ce qui en fait presque une danse nationale. Elle a un rythme à trois temps qui ressemble beaucoup à une valse, mais plus rapide, et les couples dansent de front sans se tenir la main. Chaque région a sa propre danse traditionnelle - et chacune a une technique différente, qu'elle soit composée de deux ou trois pas, et dansée en longues lignes ou en petits cercles. Parmi les techniques les plus populaires, citons la vira, le fandango et le corridinho. Les danses folkloriques les plus traditionnelles sont originaires du nord du pays, mais certaines, comme le corridinho, font également partie de l'histoire du sud, et on peut les voir en Algarve lors de festivals.

Je ne sais pas comment elles parviennent toutes à exécuter des danses aussi énergiques dans leurs lourdes jupes, tabliers et écharpes, avec les hommes en pantalons, chemises, gilets et chapeaux, à des températures qui font fondre tout le monde en applaudissant, en regardant et en tapant du pied !

La musique elle-même est également jouée sur des instruments traditionnels, en particulier la guitare portugaise. Elle a une forme particulière et il en existe deux types, la guitare de Coimbra et la guitare de Lisbonne, toutes deux descendantes de la citole médiévale. Toutes deux ont 12 cordes d'acier enfilées en 6 rangées de 2 cordes, qui sont pincées, et sont deux des rares instruments de musique qui utilisent encore des clés de montre ou des accordeurs Preston. Une autre guitare est le cavaquinho, un petit instrument à cordes portugais avec quatre cordes en fil de fer ou en boyau. Le concertina, un instrument à soufflet avec des boutons aux deux extrémités (contrairement à l'accordéon qui a des touches à une extrémité), est également très populaire. Avec les flûtes et les tambours, ils jouent des airs bien connus, contribuant ainsi à maintenir les traditions de ce pays vivantes et dynamiques !