Cela doit agacer les Chiliens, mais ailleurs, leur pays est synonyme d'ennui. L'ancien secrétaire d'État américain Henry Kissinger, interrogé sur l'importance géopolitique du Chili, a un jour plaisanté : "Le Chili est un poignard pointé sur le cœur de l'Antarctique".

Pourtant, Kissinger se souciait suffisamment du pays pour organiser le meurtre du chef de l'état-major chilien en 1970, et il a soutenu le coup d'État qui a tué le président socialiste Salvador Allende et mis au pouvoir le dictateur militaire Augusto Pinochet en 1973. Il est vrai que c'était la guerre froide et que le président Richard Nixon voulait que cela se fasse, mais quand même...

Quoi qu'il en soit, voici un article sur l'élection présidentielle de ce dimanche au Chili, et je vais essayer de ne pas le rendre trop ennuyeux (bien que cela n'aide pas que le candidat de droite soit un numéro d'hommage à Donald Trump).

Beaucoup de journalistes la présentent comme un nouvel épisode de la série "Les Amériques deviennent folles". Après Trump aux États-Unis et Bolsonaro au Brésil, voici un autre autocrate d'extrême droite qui fonde son discours sur le nationalisme, le racisme et le mépris des lois et des règles qui contraignent les hommes inférieurs.

Certains journalistes, à la recherche d'une ligne narrative qui tienne la route, vont même jusqu'à présenter cette élection comme une réédition de la grande tragédie chilienne de 1973-1990, lorsque le gouvernement de gauche d'Allende a été violemment renversé par la dictature de 17 ans d'Augusto Pinochet (3 000 exécutions ou " disparitions ", 30 000 tortures, etc.) Mais ce n'est pas du tout le cas.

La grande surprise du premier tour de l'élection présidentielle du mois dernier a été qu'un homme politique d'extrême droite, José Antonio Kast, a obtenu le plus de voix. Il promet de sauver le Chili des communistes (bien que le candidat communiste n'ait obtenu qu'un pour cent des voix), et des méchants immigrants qui volent les emplois des Chiliens qui travaillent dur.

Depuis qu'un million et demi d'immigrants, pour la plupart des réfugiés du Venezuela et d'Haïti, sont entrés dans le pays (19 millions d'habitants) ces dernières années, de nombreux Chiliens se sentent dépassés. M. Kast affirme qu'il creusera un puissant fossé le long des frontières du Chili (7 801 km) pour les arrêter - l'idée d'un puissant mur était déjà prise - et cette promesse a un certain écho.

Jusqu'ici, tout est trumpien, mais ensuite, Kast fait du Bolsonaro pur et dur, parlant avec tendresse de son admiration pour la dictature de Pinochet. C'est un trait de famille : son propre père était un nazi qui a combattu dans l'armée d'Hitler et ne s'est installé au Chili qu'après 1945. Kast pourrait réellement faire du mal s'il devenait président - mais c'est moins probable qu'il n'y paraît.

Kast dépeint son adversaire au second tour de l'élection du 19 décembre, Gabriel Boric, comme un "communiste", mais cet ancien leader étudiant de 35 ans est un mouton déguisé en loup. Il souffre du romantisme réflexe de la gauche latino-américaine, appelant ses collègues "camarades" et saluant de temps en temps le poing fermé, mais son projet politique n'est guère révolutionnaire.

Il y a les éléments habituels sur le féminisme, l'économie verte, les droits de la communauté LGBT et des peuples indigènes, mais le cœur politique du programme de Boric est l'expansion des systèmes publics de santé et de retraite, la réduction de la semaine de travail de 44 à 40 heures et la reconstruction du système ferroviaire national.

C'est le genre de programme auquel Joe Biden adhérerait volontiers. La question est vraiment de savoir s'il est suffisamment radical pour persuader les vétérans désabusés des manifestations de rue massives de 2019 de sortir et de voter pour Boric.

Le Chili est un pays prospère où la moitié de la population s'inquiète de faire durer son argent jusqu'au prochain jour de paie. Il a la pire inégalité de revenus de tous les pays développés, en grande partie grâce à l'héritage des années Pinochet.

D'autres pays qui ont porté au pouvoir des autocrates populistes savent, par expérience, que ce genre de situation offre aux vendeurs de remèdes miracles un terrain de jeu idéal. Les démocrates chiliens ont donc raison de s'inquiéter. Cependant, les derniers votes qui ont vraiment compté au Chili ont montré une image différente.

78 % des électeurs chiliens ont approuvé la tenue d'une convention nationale en 2020 afin de rédiger une nouvelle constitution pour remplacer celle de l'ère Pinochet. Lors de l'élection de mai dernier visant à choisir les personnes qui rédigeront effectivement cette constitution, les partis de droite n'ont même pas pu élire le tiers des membres nécessaires pour opposer leur veto aux parties de la constitution qui ne leur plaisent pas.

L'électorat chilien est clairement d'humeur versatile, mais moins de la moitié d'entre eux ont pris la peine de voter au premier tour de l'élection présidentielle le mois dernier. Ils attendaient le second tour, lorsqu'ils devront choisir entre deux candidats seulement, et non sept.

Dans le dernier sondage avant l'élection, Boric devançait encore Kast de 52%-48%. C'est serré, mais c'est probablement suffisant.