À l'issue des 6 semaines de compétition, qui ont rassemblé 32 professionnels en lice, Daniel a affirmé que "MasterChef est une expérience unique dans une vie".

Inspiré par sa famille

Daniel Marreiros est né à Portimão, dans l'Algarve, et explique que "ma passion pour la cuisine a commencé grâce à ma grand-mère, je n'aimais pas cuisiner au tout début, mais j'ai compris que préparer un repas était une façon de nous rassembler et de nous couper du monde pour un moment. J'ai commencé à regarder des émissions de cuisine et ils mettaient les recettes et à la fin je demandais à ma mère d'aller chercher les ingrédients". Il admet que "ce que je cuisinais était probablement absolument horrible à l'époque, mais ma famille m'a toujours soutenu".

Daniel s'est ensuite rendu dans une école de cuisine en Algarve après avoir "réalisé que la cuisine me donnerait mon indépendance et à l'école de cuisine, j'ai tout aimé : la hâte, le bruit des casseroles, le sentiment d'urgence, faire les choses correctement et rapidement, et c'est parti de là".

Pendant que j'étais à l'école de cuisine, "j'ai trouvé un emploi à O Leão de Porches, dans l'Algarve, et j'ai travaillé avec un chef anglais qui m'a beaucoup appris, car il avait été formé par des étoilés au Michelin", et il a rapidement gravi les échelons pour devenir chef de cuisine à seulement 19 ans, où il est resté quelques années de plus.

"L'idée d'aller à Londres fermentait en moi et un jour j'ai donné mon préavis et réservé un billet aller simple. Je me suis rendu compte que Londres est réputé pour être un endroit très difficile pour un cuisinier avec ses longues heures de travail, donc je savais que si je ne le faisais pas à ce moment-là de ma vie, j'allais probablement continuer et laisser le rêve mourir, ce que je ne voulais pas faire."

À Londres, il a travaillé dans divers restaurants avant de se lancer dans MasterChef, et plus récemment comme chef de cuisine au restaurant portugais "Volta Do Mar" à Covent Garden à Londres, qui a été récompensé par un Bib Gourmand Michelin en 2021.

Le parcours de MasterChef

Il a expliqué qu'il a toujours été un grand fan de MasterChef : "C'est l'émission que j'admire le plus et j'ai probablement regardé toutes les saisons et d'une certaine manière, c'est arrivé. C'était un privilège de rencontrer le chef Marcus Wareing, la chef Monica Galetti et Gregg Wallace, qui sont des personnes pour lesquelles j'ai beaucoup de respect."

L'influence de l'Algarve

En ce qui concerne les plats de l'émission, Daniel a expliqué l'influence de l'Algarve.

"En termes de produits et de qualité des produits, je suis totalement passionné par le poisson et les fruits de mer car j'ai grandi à côté de la mer, j'aime aller sur les marchés et j'aime rencontrer les pêcheurs qui prennent leurs bières le matin."

"Le Portugal est un si petit pays, pourtant toutes les régions ont tellement de types de nourriture différents qui sont assez indépendants les uns des autres et j'ai toujours pensé saisir le principe traditionnel, et y apporter son propre flair et juste appliquer quelques techniques supplémentaires avec un peu plus de soin et ne pas se détourner de ce qu'il est réellement traditionnellement parce que la combinaison fonctionne, mais alors juste adopter une approche différente."

"Une chose que je ne voulais pas faire dans le spectacle était d'avoir des plats de quelqu'un d'autre, je voulais juste faire exactement ce en quoi je crois et qui je suis. C'est totalement le reflet de l'endroit où j'ai grandi et de la façon dont j'ai grandi, c'est-à-dire essentiellement avec des fruits de mer et du poisson. Dans l'émission, je cuisine principalement du poisson et j'ai développé certains des plats préférés de mon grand-père après son décès. Tous mes plats sont très personnels parce que je dois m'y impliquer émotionnellement et je pense que cela se voit."

Moment fort de l'émission

"L'expérience a été absolument incroyable et, dans l'épreuve des critiques, j'ai cuisiné un gazpacho qui était un autre des plats préférés de mon grand-père et j'ai peaufiné ce gazpacho pendant des années mais c'est quelque chose que j'aime vraiment et que nous aurions à la maison. Ce n'est pas l'arjamolho traditionnel, certains disent qu'il vient de Portimão, d'autres de Silves, mais c'est définitivement un plat de l'Algarve. Le fait de prendre ces plats qui sont très importants pour moi et d'obtenir un tel retour de la part des meilleurs critiques britanniques et le fait que les téléspectateurs de l'émission ont été d'un grand soutien est une véritable bénédiction, donc je dirais que cela a été un moment fort."

En outre, "l'une des meilleures choses qui ressort de l'émission est la conviction que je peux cuisiner ce en quoi je crois et montrer qui je suis. Je pense que l'émission m'a donné la force d'y croire et de continuer à peaufiner mon style, et elle m'a donné envie d'investir dans des choses auxquelles je crois".

Projets pour l'avenir

"Je veux présenter davantage l'Algarve et je suis en train de construire ma propre marque qui se concentrera sur les événements de dîners privés, les restaurants pop-up et d'autres événements culinaires au Royaume-Uni ainsi qu'au Portugal et j'ai également des festivals prévus au Royaume-Uni."

"Mon site internet est en cours de construction pour le moment mais dans moins d'un mois, je pourrai le faire connaître au monde entier mais idéalement, je veux être vraiment proche des gens. Vous savez, ce sentiment de grand-mère, je veux l'apporter aux gens, sans arrogance, juste en cuisinant au mieux de mes capacités de manière accueillante et en créant de bons moments pour les gens."

"Dans un avenir à long terme, je me vois avoir mon propre restaurant et j'aimerais que ce soit au Portugal, mais si la bonne opportunité se présente, ce pourrait être au Royaume-Uni également. J'en ai la vision et j'aimerais que ce soit une cuisine ouverte, sans division, donc je ne cesserai jamais de poursuivre ce rêve !"