C'est ce qui m'est arrivé. Un après-midi, je dînais avec des amis et deux jours plus tard, j'étais à Braga, dans une ville qui a surpris tout le monde.

Accès facile

Le voyage a commencé à Coimbra. Comme c'est moins cher, j'ai choisi de voyager en bus jusqu'à Braga, heureusement Coimbra a une gare routière pour Flixbus qui offre des voyages à bas prix sur de longues distances. En moins de deux heures, je suis arrivé à Braga, où j'ai séjourné dans un hôtel, près de la gare.

Comme je n'ai pas voyagé seul, j'ai fini par arriver à la chambre d'hôtel vers 21 heures, où j'ai juste eu le temps de manger un repas rapide dans une chaîne de restauration rapide, afin de pouvoir me réveiller tôt le lendemain.

C'est après une bonne nuit de sommeil que je me suis levée très tôt pour apprécier tous les détails de la ville qui est la capitale du baroque et la Rome du Portugal. En quittant l'hôtel, je me suis dirigé vers le centre ville où j'ai été rapidement confronté à l'Arco da Porta Nova, littéralement un arc qui nous mène aux rues principales de la ville. Après le petit-déjeuner, je me suis rendu à la cathédrale de Braga.

Cathédrale de Braga

La cathédrale de Braga est un édifice imposant, avec plusieurs chapelles et des parcours que peuvent emprunter les visiteurs. J'ai choisi de visiter tout ce qui était possible, pour 5 €, avec un guide qui m'a expliqué en détail ce que je voyais. La cathédrale a commencé à être construite avant même que le Portugal ne soit établi en tant que pays. Les parents du premier roi du Portugal, D. Afonso Henriques, sont enterrés dans ce monument, ainsi que plusieurs archevêques portugais dans des tombes que les visiteurs peuvent voir. On y trouve encore le corps momifié de Dom Eurico Dias Nogueira, responsable de la construction de la cathédrale. Pour ceux qui peuvent être sensibles à ce genre d'images, vous devez savoir que le corps momifié est complètement visible, étant à l'intérieur d'une tombe en verre, ce qui permet de voir le corps.

Dans ce monument, ce qui m'a le plus impressionné est sans aucun doute l'espace où le chœur se produit, construit avec du bois brésilien foncé de Jacaranda. C'est dans ce chœur que vous avez une large perspective de la cathédrale, ainsi que les deux orgues de l'église de près. Toujours dans la cathédrale, j'ai visité un musée où l'on peut voir les robes, couronnes et bijoux des membres du clergé à travers les siècles. Dans cette zone, il est expressément interdit aux visiteurs de photographier.

Bains romains

Braga était autrefois une ville importante de l'Empire romain. Certaines études archéologiques ont été menées dans l'ancienne Bracara Augusta. Dans ce contexte, j'ai visité les thermes romains. Une découverte qui a été faite en 1977 après quelques fouilles dans la région. Pour moins de 2 €, j'ai pu voir l'espace de ce qui était autrefois des thermes, ainsi que regarder une vidéo avec la reconstitution de l'espace et comment il était utilisé pendant l'Empire romain.

Après avoir visité les sources, je me suis promené dans les rues de Braga. La journée était ensoleillée et assez froide, pour ceux qui sont habitués à l'hiver doux du sud du pays. Avec un manteau supplémentaire, j'ai apprécié l'architecture de la ville, tout en décidant où nous allions dîner et déguster le fameux Bacalhau à Braga. Les rues de Braga ne sont pas les plus colorées, mais on peut apprécier la beauté des constructions en pierre qui donnent à la ville une impressionnante teinte plus foncée. C'est au cours de cette courte promenade que j'ai découvert le musée Biscainhos.

Braga

Le musée de Biscainhos

Le musée de Biscainhos serait un monument avec beaucoup de potentiel, cependant, les professionnels qui présents ne rendent pas justice au lieu. L'employé du guichet était très serviable et amical et avec l'achat du billet, une visite guidée était promise. Avant la visite, je me suis promené dans les jardins, dont l'accès est gratuit. Le jardin est un peu comme un labyrinthe, mais avec une solution facile. Pendant la visite de ce qui est, après tout, un palais, j'ai eu la présence d'un guide, qui est resté silencieux tout au long de la visite, nous accompagnant seulement dans les pièces. Je ne savais rien du manoir, qui y a vécu et pendant combien de temps, ni quand il a été construit. Après une recherche rapide sur internet, je découvre que la maison a été construite au 17ème siècle par Constantino Ribeiro do Lago. Tout n'était pas mauvais et lors de cette visite, j'ai eu l'occasion de voir une cuisine spectaculaire, avec de grandes casseroles en cuivre et des tasses un peu particulières. Les tasses avaient la forme de personnes et les gens pouvaient boire leur boisson par un petit trou dans le chapeau de la sculpture. Vous pourrez également voir des tasses et des figurines datant de l'époque coloniale portugaise.

Sanctuaire de Bom Jesus do Monte

Après la visite, j'ai déjeuné très rapidement, car je devais prendre le bus pour le sanctuaire de Bom Jesus do Monte. Braga est une ville bien desservie par les transports publics, notamment par les bus. Même le samedi, plusieurs bus circulaient dans la ville. À l'Avenida da Liberdade, j'ai pris un bus dont le terminus est exactement là où je voulais aller. Le sanctuaire du Bom Jesus do Monte est connu pour les plus de 500 marches qu'il faut gravir pour y accéder, mais j'ai fait les choses différemment. Il y a l'alternative de monter par le transport funiculaire, le premier transport funiculaire de la péninsule ibérique.

Après les deux minutes de trajet dans le funiculaire, j'ai été impressionné par tout. La vue panoramique de Braga a été sans aucun doute le point fort de mon voyage. En plus du sanctuaire de cette région, vous pouvez visiter de magnifiques parcs et lacs lors d'un circuit qui restera à jamais dans la mémoire de ceux qui le visitent. L'espace dispose également de restaurants et d'hôtels. Comme je ne suis pas monté dans l'escalier du bâtiment commandé par un archevêque, haut de 120 mètres, je suis descendu. Le long de l'escalier, on peut voir plusieurs fontaines et sculptures qui remontent, par exemple, à la Via Sacra.

Ce périple terminé, il était temps de se reposer un peu, c'est donc sur une terrasse en buvant un verre que nous avons décidé où nous allions dîner. Dans un restaurant typique appelé "Colher de Pau".

Un goût de Braga

Le dîner était fantastique. Le restaurant est petit, avec pas plus de 10 tables, ce qui permet aux employés d'avoir un contact plus direct avec les clients. Tous ceux qui m'accompagnaient ont essayé le Bacalhau à Braga, je ne suis pas un grand fan de morue, j'ai donc choisi de manger du bœuf préparé d'une manière unique au restaurant. Bien sûr, le repas était accompagné d'une bouteille de vin blanc local.

Après le dîner, nous voulions terminer la soirée avec un cocktail. On nous a recommandé le "Bairro Alto" de Braga, qui est proche de la cathédrale. Cependant, ce n'était pas le genre d'atmosphère que nous recherchions, car les rues étaient bondées. Nous avons découvert un bar à l'atmosphère paisible où nous avons pu nous asseoir à l'intérieur et profiter de nos boissons.

Le lendemain, nous avons pris un train pour rentrer à Coimbra. Je suis revenu rempli de souvenirs de Braga, une ville qui m'a beaucoup surpris et m'a donné envie d'y retourner. Il reste peut-être encore beaucoup de choses à découvrir et à explorer. J'aurai certainement plus de plats à goûter et plus d'églises à visiter, dans cette ville qui a une énorme quantité d'histoire. Braga est en effet un endroit à envisager de visiter.

Lorsque l'on visite de nouveaux endroits, on doit s'assurer que l'on suit les mesures Covid-19 en vigueur dans le pays. J'ai été testé avant de partir en voyage, ainsi qu'à mon retour. Actuellement, dans chaque restaurant et bar, on m'a demandé de présenter un test négatif ou le certificat numérique Covid.