Il existe une option que vous pourriez trouver attrayante, l'omnivorisme, qui a récemment fait la une de l'actualité. Il ne s'agit pas d'un nouveau régime, mais il suscite un regain d'intérêt, d'autant plus qu'il est considéré par de nombreux experts comme respectueux de l'environnement.

L'intérêt pour les régimes à base de plantes s'est accru ces derniers mois en raison des pénuries intermittentes de viande, ainsi que de l'espoir qu'un régime plus sain pourrait nous aider si nous devions contracter le Covid-19. Cependant, l'alimentation à base de plantes était déjà tendance avant la pandémie de coronavirus. Peut-être avez-vous l'impression d'avoir été à un steak ou à un blanc de poulet près de détruire votre santé, et vous vous inquiétez de l'impact environnemental de nos choix alimentaires.

Un végétarien à qui j'ai parlé la semaine dernière m'a dit : "Je suis végétarien, mais parfois j'ai vraiment envie d'un steak". Il ne fait aucun doute que suivre un régime végétalien ou végétarien demande un engagement fort envers ses convictions, notamment parce que la plupart des restaurants ne proposent pas vraiment cette alternative, bien que cela soit en train de changer.

Qu'est-ce qu'un régime omnivore ?

Un régime omnivore, qui se compose d'aliments sains et équilibrés, bénéficie à la fois de la viande et des végétaux. Les viandes maigres fournissent des protéines, des vitamines B, de la vitamine E et des minéraux tels que le magnésium, le fer et le zinc. En outre, les vitamines et les minéraux présents dans les aliments d'origine végétale peuvent contribuer à prévenir l'obésité et à lutter contre des maladies telles que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, les calculs rénaux, la perte osseuse, le diabète et le cancer. En outre, l'"American Journal of Clinical Nutrition" a rapporté dans une étude que les participants qui suivaient un régime omnivore et participaient à des exercices de musculation gagnaient plus de masse musculaire sans graisse que les végétariens qui participaient aux mêmes exercices.

Est-il plus sain d'être végétarien ou omnivore ?

Il n'y a pas de réponse simple à cette question. La principale préoccupation de ceux qui préfèrent un régime végétarien est de s'assurer que l'apport en nutriments est suffisant, notamment en ce qui concerne les calories et les protéines. La viande étant la principale source de protéines dans la plupart des régimes, les végétariens doivent trouver d'autres moyens d'obtenir des protéines en quantité suffisante. Il s'agit principalement de la famille des légumineuses, qui se compose de plantes produisant une gousse avec des graines à l'intérieur. Le terme "légumineuse" est utilisé pour décrire les graines de ces plantes.

Les légumineuses comestibles courantes sont les lentilles, les pois, les pois chiches, les haricots, le soja et les arachides. Les différents types de légumineuses varient considérablement en termes de nutrition, d'apparence, de goût et d'utilisation. Sans viande dans son alimentation, l'homme se prive de vitamine B12 et limite le DHA/EPA (formes actives des acides gras oméga-3), des nutriments qui favorisent la santé du cerveau. En revanche, il est démontré qu'un régime végétarien présente un risque moindre de certaines maladies.

Que vous offre un régime omnivore ?

En raison de la grande diversité des régimes omnivores, il n'existe pas de régime standard que la plupart des gens suivent. Certains omnivores sont principalement carnivores et mangent de la viande à chaque repas ; d'autres suivent un régime "flexitarien" et ne mangent de la viande que rarement. Dans les régimes omnivores les plus équilibrés, les repas et les collations contiennent des aliments des cinq grands groupes : produits laitiers, aliments riches en protéines, fruits, légumes et céréales.

Quel est l'impact environnemental de notre régime alimentaire ?

C'est peut-être la question cruciale. Réchauffement climatique, pollution des sols, contamination de l'eau... L'agriculture et la production alimentaire ont un impact énorme sur notre planète. Mais comment réduire l'empreinte carbone de notre alimentation ?

Peut-être devons-nous prendre conscience que notre alimentation est l'un des domaines ayant le plus fort impact sur l'environnement. Pour produire des aliments à l'échelle industrielle afin de nourrir tout le monde, de nombreux hectares de terre sont nécessaires, et de nombreux engrais, pesticides, herbicides et fongicides sont souvent utilisés.

En termes d'impacts environnementaux, on dit souvent qu'un régime végétarien est moins nocif. En fait, la production de viande a un impact environnemental énorme. Il ne fait guère de doute que c'est vrai. Une vache élevée pour sa viande émet entre 70 et 120 kg de méthane par an, ce qui a une contribution au réchauffement climatique 23 fois plus forte que le CO2.

Pour produire 1 kg de viande bovine, il faut nourrir le bétail, cultiver sa nourriture (céréales, foin, etc.) et utiliser beaucoup d'eau également. Beaucoup d'espace et des sols particuliers sont occupés pour élever du bétail. Il faut ensuite transformer l'animal en viande consommable (abattage, découpe, transformation, conditionnement...). Tout cela contribue à l'émission de gaz à effet de serre. Les végétariens ont peut-être raison. Leur régime alimentaire est beaucoup plus respectueux de l'environnement. Les régimes végétariens et végétaliens sont ceux dont l'empreinte carbone est la plus faible, avec respectivement 1,7 et 1,5 tonne d'équivalent CO2 émise par an et par personne. Dans le même temps, les "amateurs de viande" émettent 3,3 tonnes d'équivalent CO2 par an et par personne, soit deux fois plus que le régime végétalien.

Enfin, si l'on considère d'autres facteurs que le CO2 (comme la pollution des sols, de l'eau et de la biodiversité), les choses restent compliquées. Par exemple, les cultures de fruits, de légumes ou de céréales peuvent être très nocives pour l'environnement en raison de l'utilisation de pesticides, d'herbicides et autres fongicides qui détruisent la biodiversité et polluent les sols et l'eau. D'autre part, la production de certains légumes (concombres, laitues, céleris) nécessite de grandes quantités d'énergie et d'eau, ce qui rend les calculs encore plus complexes. Et tout cela ne tient pas compte de la déforestation causée par des cultures comme le soja, ou la monoculture.

Pas de réponse facile

À moins que vous n'ayez la volonté de suivre un régime végétalien ou végétarien, nous devrions tous rechercher l'équilibre dans notre alimentation. Moins de viande rouge, bien sûr, mais vous le savez déjà. L'humanité fait un travail incroyable pour détruire la planète, tout cela dans la poursuite d'un plaisir personnel. Peut-être devrions-nous penser "environnement" et, au moins, réfléchir plus attentivement à ce que nous mangeons, à sa provenance (l'idéal étant qu'elle soit locale) et à l'impact de nos choix alimentaires sur notre planète. Les fruits et légumes bio ou organiques sont un bon choix et sont beaucoup plus largement disponibles de nos jours. Les aliments transformés doivent être évités autant que possible.

Avec un peu de réflexion, vous pouvez faire la différence.